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Por qué debe el mundo recordar a Ilan Halimi

Enlace Judío México e Israel.- El autor habla del lanzamiento de un nuevo libro que trata del horrible secuestro y asesinato de Ilan Halimi: La historia es mucho más que la tragedia de una familia judía francesa.

JONATHAN A. GREENBLATT

Han pasado catorce largos años desde el asesinato de Ilan Halimi, el joven vendedor francés de teléfonos celulares que fue secuestrado y retenido en un sótano en un suburbio de París donde fue muerto de hambre, torturado y golpeado durante 24 días antes de que sus captores renunciaran a sus depravados planea de sacar provecho de una joven vida judía.

El recuerdo de este horrible evento, que abrasó durante un tiempo en la conciencia de Francia, se ha desvanecido tras los asesinatos de 10 judíos franceses más en ataques antisemitas en los años siguientes. Pero no podemos dejar que el mundo olvide la historia de Ilan Halimi, tanto por la advertencia que brinda sobre la letalidad del antisemitismo como por el mensaje que envía su tortura y muerte sobre el retorcido encanto, poder y resistencia de los embustes antisemitas.

En el caso de Ilan, su ruina no fue la hermosa mujer que lo atrajo a una trampa mortal. Era un estereotipo único: los judíos son ricos y acumulan su dinero. Los secuestradores de Ilan, una autoproclamada “banda de bárbaros”, creían que la familia de Ilan y la comunidad judía entregarían estas riquezas incalculables a cambio de su hijo.

Pero la familia de la clase trabajadora de Ilan no tenía nada que se aproximara a la fortuna exigida por la “Banda de Bárbaros”. Por ignorancia y antisemitismo, los secuestradores se encontraron en una posición de haber cometido un crimen terrible pero sin ninguna posibilidad de recompensa, y se desquitaron de esa frustración en él. La familia de Ilan fue víctima del antiguo estereotipo de judíos y dinero, pero sin los medios para rescatar a su hijo.

Recuerdo haber leído sobre este terrible crimen cuando sucedió, mucho antes de entrar en la vida comunitaria judía. Leer sobre el horrible destino de Ilan se sintió como una daga hundida en mi alma. Cuando comencé en la Liga Anti-Difamación (ADL), prioricé intencionalmente a Francia. Fue el primer país que visité fuera de los EE. UU. e Israel. Con la ayuda de CRIF, la organización representativa de la judería francesa, pude conocer a la madre de Ilan, Ruth Halimi.

Fue una conversación desgarradora y emotiva, pero el coraje y la fuerza de Ruth fueron inspiradores. Como padre, es difícil imaginar perder a un hijo, y mucho menos de una manera tan indescriptible. Y, sin embargo, la tranquila fortaleza de Ruth era palpable. Había sufrido tanto, llorado por tanto tiempo, y aun así soportó su dolorosa carga con solemnidad y fuerza.

Hablamos por varias horas. Al final de nuestra conversación, cuando le pregunté si ADL podía hacer algo para ayudarla, me entregó un gran sobre de papel manila. Contenía su manuscrito. Ella me miró directamente a los ojos y me apretó la mano. Ruth me pidió que compartiera su historia. No pude mirar hacia otro lado. Prometí que lo haría.

Tres años después, es realmente un privilegio poder cumplir esa promesa y cumplir con el pedido de Ruth.

Ruth cuenta la historia del secuestro de Ilan y las terribles semanas que siguieron en su apasionante memoria “24 Days”, que se publicó en Francia casi tres años después de la muerte de su hijo, que luego se convirtió en una película en francés del mismo título. Como observamos el 14 aniversario de su muerte esta semana, “24 días” está disponible, hoy, por primera vez en librerías en los Estados Unidos, en una nueva traducción autorizada por la Sra. Halimi y coeditada por ADL y Behrman House.

¿Por qué es importante volver a contar su historia para el público estadounidense? Debido a que recientemente hemos visto en Estados Unidos lo que puede suceder cuando los tropos antisemitas sobre la riqueza, el control secreto de los gobiernos y la traición llevan a los antisemitas a su conclusión aparentemente lógica: si los judíos son tan poderosos y malignos, entonces de debe hacer algo para detenerlos.

Durante los últimos tres años, hemos visto esta conclusión conducir a la violencia contra los judíos en Estados Unidos, donde habíamos pensado, tal vez erróneamente, que éramos inmunes a la enfermedad del antisemitismo violento que había afectado a Francia.

El pistolero de la sinagoga de Pittsburgh era un supremacista blanco que creía que los judíos estaban conspirando para inundar América con inmigrantes, diluyendo así lo que él percibía como su cultura blanca dominante. El tiroteo en la sinagoga Poway, seis meses después del ataque de Pittsburgh, fue cometido por otro pistolero odioso que fulminó en línea su odio hacia los judíos y todos los no cristianos. El tiroteo en Jersey City fue cometido por un maníaco homicida que afirmó que los judíos no eran auténticos, sino que de alguna manera estaban relacionados con una “sinagoga de Satanás”, un insulto vil utilizado por Louis Farrakhan durante años.

Mientras relata la terrible experiencia de su hijo en “24 días”, Ruth Halimi señala estos y otros eventos en Estados Unidos, mostrando la línea de la muerte de su hijo a estos episodios. Ella escribe: “Esta no es solo la historia de mi hijo Ilan. Quiero que se publique para recordarle a la gente lo que pueden hacer el odio y la intolerancia, el odio por el otro, la intolerancia de lo que vemos como diferente. Dado el mundo en el que vivimos hoy, debemos recordar que todos somos personas, independientemente de nuestras creencias. De lo contrario, habrá tiempos muy oscuros por delante”.

Hoy, me enorgullece decir que hemos cumplido mi compromiso con Ruth. Espero que esta nueva edición en inglés de su libro ayude a mantener viva la memoria de Ilan y también sirva de advertencia para todos nosotros. La historia de Ilan es más que un episodio trágico en la historia judía o francesa. Su destino muestra las consecuencias mortales que pueden ocurrir en cualquier lugar, o para cualquiera, cuando el odio se deja sin control.

Jonathan A. Greenblatt es CEO y Director Nacional de la Liga Anti-Difamación.

Reproducción autorizada con la mención: ©EnlaceJudío

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