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¿Los dinosaurios eran de sangre caliente o fría? Investigadores israelíes arrojan luz sobre el tema

Enlace Judío México e Israel – Recientemente, un equipo israelí de investigadores asegura haber encontrado evidencia que apunta a que al menos algunos de los antiguos lagartos fueron endotermos, es decir animales de sangre caliente.

Una nueva técnica de investigación empleada en la Universidad Hebrea de Jerusalén permitió al equipo de científicos israelíes medir la temperatura en la que se formaron los huevos fosilizados y, por lo tanto, determinar si la madre podía regular el calor de su cuerpo.

Los científicos de la Universidad Hebrea, dirigidos por el profesor Hagit Affek del Instituto de Ciencias de la Tierra de la institución, utilizaron un nuevo método, llamado geoquímica de isótopos agrupados, para analizar los enlaces químicos en los huevos de dinosaurios fosilizados, de acuerdo a información del sitio The Times of Israel.

Esta novedosa técnica les permitió medir la temperatura en la que se formaron los minerales de carbonato de calcio, un componente principal de las cáscaras de huevo, y así estimar la temperatura corporal de la madre.

Pero esto por sí solo no sería suficiente para llegar a una conclusión. Después de todo, los animales de sangre fría a menudo se calientan a través de la exposición a la luz solar y fuentes de calor externas.

“El clima global durante la era de los dinosaurios fue significativamente más cálido de lo que es hoy”, dijo Affek.

“Por esta razón, medir solo las temperaturas corporales de los dinosaurios que vivían cerca del ecuador no nos diría si eran endotérmicos o exotérmicos porque su temperatura corporal podría haber sido simplemente una respuesta de sangre fría a los climas cálidos en los que vivían”.

Y así, el equipo israelí revisó los fósiles de Alberta, Canadá, comparando la temperatura corporal de los moluscos de sangre fría con la de las especies de dinosaurios en la región.

Los moluscos exhibieron una temperatura de 26 °C, en línea con su tipo conocido de metabolismo y temperaturas en latitudes altas.

Pero los huevos probados de tres especies diferentes de dinosaurios en la región mostraron que, en todos los casos, la temperatura corporal de la madre estaba entre 35-40 °C, una temperatura característica de los animales de sangre caliente, y una que los científicos dijeron que no se pudo lograr en el regiones frías del norte pero para el animal que tiene un sistema endotérmico.

Estudios anteriores han postulado que algunos dinosaurios pueden no haber sido de sangre caliente ni fría exactamente, sino en algún punto intermedio, capaces de producir calor internamente y elevar la temperatura de su cuerpo, pero no mantenerlo en un nivel consistentemente alto, como lo hacen los mamíferos.

Affek dijo que esto seguía siendo una posibilidad. Pero la conclusión importante, dijo, era la nueva evidencia clara de que las criaturas podían mantenerse calientes, incluso cuando sus alrededores eran decididamente menos.

Agregó que el equipo creía que los dinosaurios se habían convertido en criaturas de sangre caliente desde el principio, y señaló que una de las especies de huevos analizadas pertenecía a un Mayasaura, un dinosaurio más cercano a los lagartos de sangre fría en el árbol evolutivo, que también mostró los resultados de Una criatura de sangre caliente.

El estudio fue publicado el viernes en la revista especializada Science Advances.

Reproducción autorizada con la mención siguiente: ©EnlaceJudío

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