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La sinagoga de Alejandría acoge las oraciones judías más grandes de Egipto en décadas

Enlace Judío México e Israel.- 180 miembros de la diáspora judía egipcia regresan a Alejandría para celebrar la restauración de la sinagoga Eliyahu Hanavi, aun cuando la pequeña comunidad judía del país se prepara para un futuro sin judíos

FLORIS BOSSCHER

Este fin de semana se celebra la mayor reunión de oración judía en Egipto durante décadas. Desde el otro lado de la diáspora, unos 180 judíos de origen egipcio han volado a la tierra de sus padres para un Shabat dedicado a marcar la recién restaurada sinagoga Eliyahu Hanavi del siglo XIV en Alejandría.

El fin de semana fue cerrado a los medios y organizado en parte por la Asociación Nebi Daniel, una organización que trabaja para preservar los sitios judíos en Egipto. Solo cuatro o cinco judíos septuagenarios y octogenarios residen actualmente en Alejandría, dijo Alec Nacamuli, miembro de la junta de la Asociación Nebi Daniel, a The Times of Israel. La ciudad solía albergar 12 sinagogas, pero la mayoría de ellas se vendieron a lo largo de los años para apoyar a la comunidad judía allí, y su infraestructura e instituciones, dijo.

Otrora la más grande del mundo árabe, la sinagoga Eliyahu Hanavi fue reabierta recientemente en una reunión festiva de funcionarios gubernamentales y judíos egipcios el 10 de enero. En cooperación con el ejército, el ministerio de antigüedades de Egipto supervisó la restauración de 64 millones de libras egipcias ($ 4 millones) que duró más de tres años después de que el techo y la escalera se derrumbaran en 2016, según informa The Times of Israel.

En enero, Yolande Mizrahi, nacida y criada en Alejandría y ahora en sus 80 años, tuvo que agradecer a un hombre por la restauración. “Si no fuera por [el presidente egipcio Abdel Fattah] el-Sissi, esto nunca se habría hecho. Muchas cosas han cambiado desde que asumió cargo”, dijo Mizrahi a la AFP.

Los visitantes se reunen afuera de la recientemente renovada sinagoga Eliyahu Hanavi en Alexandra, Egipto, 14 de febrero de 2020. (Cortesia)

La comunidad judía de Alejandría no es la única que recibe un impulso inesperado de la mano de Sissi. La comunidad judía de El Cairo, una vez con 80,000 miembros y con raíces que se remontan a la antigüedad, hoy representa a menos de 20 judíos. También se ha beneficiado de la aparente nueva tolerancia del presidente egipcio y está planeando una campaña de conservación de cementerios muy necesaria.

El ex general tomó el poder del entonces presidente Mohammed Morsi en un golpe de estado en 2013, destruyendo las esperanzas de democracia lanzadas por la Primavera Árabe. En una enmienda constitucional ferozmente opuesta, Sissi continuó consolidando su poder hasta 2030.

Una ceremonia de kidush con jalá de Israel y vino, dentro de la recientemente renovada sinagoga Eliyahu Hanavi en Alexandra, Egipto, 14 de febrero de 2020. (Cortesía)

Dado el historial de Sissi desde que asumió el poder, su régimen ha puesto fin a la disidencia y trata duramente a la oposición, puede sorprender que durante una reunión de febrero de 2019 con la Comisión de la Medalla de Oro del Congreso Anwar Sadat, dirigida por el judío Ezra Friedlander, Sissi habló con entusiasmo sobre la comunidad judía en Egipto.

El presidente prometió construir nuevas sinagogas si los judíos regresan a Egipto, y también se comprometió a restaurar el cementerio Bassatine del siglo IX, el cementerio judío más antiguo del mundo. (La famosa sinagoga medieval Maimonides de El Cairo fue renovada en 2010.)

Más recientemente, el 23 de enero de este año, la Embajada de los EE. UU. En El Cairo impulsó aún más ese plan comprometiendo fondos para el proyecto Bassatine, que según dijo sería implementado por el Centro de Investigación Estadounidense en Egipto en colaboración con Drop of Milk, una organización dedicada para preservar la herencia judía en Egipto.

Uno de los pocos judíos que quedan en Egipto es Albert Ari, un viejo comunista que a los 90 años todavía se niega obstinadamente a irse a pesar de haber sido encarcelado varias veces. Como él dice: “Soy egipcio. ¿A dónde debería ir?

Cuando uno habla con Sammy, el hijo de Albert, de 53 años, que dirige la organización Drop of Milk, queda claro que la terquedad es algo familiar.

Leyendo los nombres de los familiares fallecidos de Alejandría en el interior de la recien renovada sinagoga Eliyahu Hanavi en Alexandra, Egipto, 14 de febrero de 2020. (Cortesia)

Sentado en la antigua escuela israelita de El Cairo, Sammy habla apasionadamente de su última visita a Nueva York, donde se encontró cara a cara con una de sus obsesiones, el retrato de Gustav Klimt de Adele Bloch-Bauer, que se hizo famoso por la película “Mujer de oro”. La pintura, robada por los nazis, solo fue devuelta a la familia Bloch-Bauer en 2006 después de una prolongada batalla legal.

“Tenía el corazón en la garganta cuando vi la pintura. Muestra cómo la terquedad puede arreglar las cosas”, dice Sammy.

Reproducción autorizada con la mención: ©EnlaceJudío

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