Enlace Judío México e Israel – A medida que el número de casos de COVID-19 en el mundo se incrementa en los millones de personas, la población quiere saber si los pacientes recuperados tienen inmunidad al nuevo coronavirus.

La respuesta podría surgir de una prueba de anticuerpos.

Las pruebas de anticuerpos miden la cantidad de anticuerpos (proteínas producidas por las células plasmáticas) en la sangre. El sistema inmunitario del cuerpo usa anticuerpos para neutralizar patógenos como virus y bacterias. Si bien estas pruebas se usan comúnmente para determinar si alguien es inmune a enfermedades como el sarampión o la varicela, todavía no están ampliamente disponibles para COVID-19.

No es claro qué significarían los resultados, reporta la especialista en enfermedades infecciosas Dra. Rekha Murthy, vicepresidenta de Asuntos Médicos y directora médica asociada de Cedars-Sinai Los Ángeles. “Tenemos la expectativa que una prueba de anticuerpos positiva se pueda asociar con la protección contra futuras infecciones. Pero dado que esta pandemia ha evolucionado tan rápidamente, los datos aún no están disponibles para respaldar esta interpretación”, menciona Murthy.

Recientemente la Dra. Murthy informó acerca de las pruebas de anticuerpos, si están listas para aplicarse en la lucha contra COVID-19 y por qué se debe desconfiar de las pruebas no probadas.

¿En qué se diferencia una prueba de anticuerpos de una prueba de diagnóstico COVID-19?

Las pruebas de anticuerpos no se usan para diagnosticar infecciones actuales con COVID-19. Las pruebas de diagnóstico se basan en la recuperación de evidencia de partículas virales a través de métodos de recolección, como los hisopos nasales que se usan en la comunidad o muestras de tejido pulmonar recolectadas de pacientes con respiradores. Procesamos esas muestras a través de un proceso en el laboratorio que nos permite detectar fragmentos del nuevo código genético del coronavirus. La prueba de anticuerpos busca anticuerpos en la sangre que el cuerpo produjo en respuesta a una infección, que permanecen allí durante cierto período de tiempo después de haberse recuperado. Los anticuerpos pueden no detectarse hasta una o dos semanas después de contraer COVID-19, por lo que una prueba de anticuerpos no es un buen diagnóstico.

¿Qué debe suceder para confirmar que una prueba de anticuerpos para COVID-19 funciona?

Estas pruebas deben validarse, lo que significa que deben ser examinadas por la Administración de Drogas y Alimentos de los EE.UU. (FDA) y los laboratorios que realizan las pruebas para garantizar que cumplan con ciertos estándares de calidad. Cedars-Sinai y otras instituciones de atención médica han estado trabajando para validar las pruebas. Una de las formas en que hacemos esto es recolectando anticuerpos de personas en el hospital que dieron positivo para COVID-19 y de personas que dieron negativo. Luego ejecutamos las pruebas en los anticuerpos de ambos grupos para ver si funcionan de manera consistente.

Pero, ¿qué pasa con los informes de una variedad de pruebas que supuestamente identifican los anticuerpos COVID-19?

Hasta el día de hoy, la FDA ha revisado muy pocas pruebas, sin embargo, muchas compañías han ofrecido pruebas. Algunas de estas pruebas no validadas se están promoviendo como capaces de capturar anticuerpos COVID-19 cuando en realidad pueden estar detectando otros coronavirus estándar que causan el resfriado común. Consulta al médico antes de confiar en una prueba que aparece en el mercado. No asumas que cualquier prueba ofrecida por alguien que no sea un profesional de la salud con licencia está validada y es confiable. Instaría al público a obtener actualizaciones sobre las pruebas de fuentes confiables como los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades.

¿Cedars-Sinai ofrece actualmente pruebas de anticuerpos COVID-19?

Hemos realizado algunas pruebas preliminares para validarlas, y solo hemos ofrecido estas pruebas a trabajadores de la salud seleccionados hasta ahora. Estamos trabajando para encontrar una prueba que podamos ofrecer a los pacientes de manera más amplia.

¿Estas pruebas de anticuerpos finalmente nos darán una respuesta simple “sí” o “no” en cuanto a si alguien ya ha tenido COVID-19?

No será un claro “sí” o “no”. Los resultados de estas pruebas deben ser interpretados por los médicos que los ordenaron, y debemos desarrollar una guía para los médicos. Necesitamos estudios y datos que nos ayuden a determinar el nivel de respuesta de anticuerpos que refleje una infección reciente o pasada.

Si alguien da positivo por anticuerpos COVID-19, ¿será inmune a la enfermedad de por vida?

Necesitamos más investigación para determinar si una respuesta de anticuerpos protege contra futuras infecciones, ya sea previniendo la infección, o si eso significa que si contrae otra infección podría ser más leve. La realidad es que este virus puede parecerse más a la gripe que al sarampión en términos de la forma en que se confiere la inmunidad. Obtiene inmunidad de por vida después de un caso de sarampión o de una vacuna contra el sarampión, pero la influenza está en el otro extremo del espectro. El virus que causa la gripe estacional cambia constantemente cada año. Entonces, incluso si contrajo la gripe el año pasado o recibió la vacuna, aún necesita una nueva vacuna el año siguiente. Todavía no sabemos dónde puede estar el COVID-19 en ese espectro de inmunidad a corto o largo plazo.

¿Qué significado tendrá para la sociedad si muchas personas dan positivo para anticuerpos COVID-19?

Se requiere más información para ayudarnos a determinar si la presencia del nivel correcto de anticuerpos en suficientes personas nos permite relajar un poco el distanciamiento social y el uso de equipos de protección personal como las máscaras. Pero primero necesitamos datos sólidos. Es posible tener una falsa sensación de seguridad sin la ciencia que lo respalde. Todos, incluidos los médicos, quieren poder ofrecer estas pruebas ampliamente al público. Solo tenemos que hacerlo de la manera correcta.

 


Las opiniones, creencias y puntos de vista expresados por el autor o la autora en los artículos de opinión, y los comentarios en los mismos, no reflejan necesariamente la postura o línea editorial de Enlace Judío.

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