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Enlace Judío México e Israel – Científicos identifican en China una nueva cepa de gripe, portada por cerdos, pero pueden infectar a humanos, con potencial de convertirse en pandemia.

Surgió recientemente y es portada por cerdos, pero pueden infectar a los humanos, dicen los científicos.

Los investigadores están preocupados de que pueda mutar aún más y que pueda propagarse fácilmente de persona a persona y desencadenar otro brote global, e acuerdo a información de BBC.

Dicen que tiene “todas las características distintivas” de estar altamente adaptado para infectar a los humanos, y que necesita un monitoreo cercano. Como es nuevo, las personas podrían tener poca o ninguna inmunidad al virus.

Amenaza pandémica

Esta nueva cepa de influenza es una de las principales amenazas de enfermedades que los expertos observan, incluso cuando el mundo intenta poner fin a la pandemia actual de coronavirus.

La última gripe pandémica que el mundo encontró, fue el brote de gripe porcina en 2009 que comenzó en México, fue menos mortal de lo que se temía inicialmente, en gran parte porque muchas personas mayores tenían cierta inmunidad, probablemente debido a su similitud con otros virus de gripe que habían circulado años antes del Coronavirus.

Ese virus, llamado A/H1N1pdm09, ahora está cubierto por la vacuna anual contra la gripe para garantizar que las personas estén protegidas.

La nueva cepa de gripe que se ha identificado en China es similar a la gripe porcina de 2009, pero con algunos cambios nuevos. Hasta ahora, no ha representado una gran amenaza, pero el profesor Kin-Chow Chang y sus colegas que lo han estado estudiando dicen que es algo que hay que vigilar.

El virus, que los investigadores llaman G4 EA H1N1, puede crecer y multiplicarse en las células que recubren las vías respiratorias humanas. Encontraron evidencia de infección reciente que comenzó en personas que trabajaban en mataderos y en la industria porcina en China.

Las vacunas actuales contra la gripe no parecen proteger contra ella, aunque podrían adaptarse para hacerlo si fuera necesario. El profesor Kin-Chow Chang, que trabaja en la Universidad de Nottingham en el Reino Unido, señala, “en este momento estamos distraídos con el coronavirus y con razón. Pero no debemos perder de vista los nuevos virus potencialmente peligrosos. No debemos ignorarlo”, agregó Chang.

Los científicos escribieron al respecto en la revista Proceedings of the National Academy of Sciences que se deben implementar rápidamente medidas para controlar el virus en los cerdos y monitorear de cerca a las poblaciones de trabajo.

El profesor James Wood, jefe del Departamento de Medicina Veterinaria de la Universidad de Cambridge, dijo que el trabajo “viene como un recordatorio saludable” de que estamos constantemente en riesgo de una nueva aparición de patógenos, y que los animales de granja, con los que los humanos tienen un mayor contacto que con la vida silvestre, puede actuar como fuente de pandemia importante.

Reproducción autorizada con la mención siguiente: ©EnlaceJudío

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