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Enlace Judío México e Israel – Los Emiratos Árabes Unidos lanzó con éxito su sonda Hope Probe con destino a Marte este domingo, marcando la primera misión interplanetaria del mundo árabe, y la primera de tres misiones internacionales al Planeta Rojo este verano.

La sonda Hope despegó del Centro Espacial Tanegashima en Japón, después de un retraso la semana pasada debido al mal tiempo.

El sólido cohete se separó con éxito del vehículo de lanzamiento, y la sonda ha establecido comunicación bidireccional con el segmento terrestre en Dubai. Se espera que la sonda Al Amal, como se la llama en árabe, llegue a Marte en febrero de 2021.

Será la primera vez que los EAU orbitan Marte, y la sonda permanecerá en órbita durante un año marciano, equivalente a 687 días en la Tierra para recopilar datos sobre la atmósfera de Marte.

“Es un honor ser parte de los esfuerzos mundiales para explorar el espacio profundo. La sonda Hope es la culminación de cada paso que los humanos han dado a lo largo de la historia para explorar las profundidades desconocidas del espacio”. tuiteó la cuenta oficial de Hope Mars Mission después del lanzamiento.

EE.UU y China también se embarcan en misiones a Marte este verano. Se espera que el Perseverance Rover de la NASA y el Tianwen 1 de China se lancen en algún momento entre finales de julio y principios de agosto, aunque la fecha exacta dependerá de las condiciones diarias de lanzamiento.

Estos tres países se están lanzando este verano debido a la aparición de una ventana bienal cuando la Tierra y Marte están más cerca, lo que hace que el viaje sea un poco más corto.

Creciente sector espacial

El Hope Probe es el último y más ambicioso paso de los EAU en su floreciente sector espacial. Los Emiratos Árabes Unidos han lanzado satélites antes, en 2009 y 2013, pero fueron desarrollados con socios de Corea del Sur.

El país fundó su agencia espacial en 2014 y ha establecido objetivos ambiciosos, incluida una colonia en la superficie marciana para 2117.

Los funcionarios del gobierno han hablado anteriormente del programa espacial como un catalizador para el creciente STEM del país (ciencia, tecnología, ingeniería y matemáticas) sector.

Simplemente llegar hasta aquí fue una hazaña impresionante para el país del Golfo. La mayoría de las misiones a Marte tardan entre 10 y 12 años en desarrollarse, pero los científicos de los EAU solo tenían seis años para llevar a cabo el proyecto.

Para construir la nave espacial, se asociaron con un equipo en los EE.UU, en el Laboratorio de Física Atmosférica y Espacial de la Universidad de Colorado Boulder.

Y para encontrar un nuevo objetivo científico para la misión de Hope, consultaron al Grupo de Análisis del Programa de Exploración de Marte (MEPAG), un foro creado por la NASA para planificar exploraciones de Marte. Decidieron usar Hope para construir la primera imagen completa del clima de Marte durante todo el año marciano, dijo Sarah Al Amiri, líder científica de la misión a CNN.

“Los datos recopilados por la sonda agregarán una nueva dimensión al conocimiento humano. Esta es nuestra última contribución al mundo”, dijo el gobernante de Dubai, el jeque Mohammed bin Rashid Al Maktoum, en Twitter.

Estudiar el sistema meteorológico de Marte, incluidos los cambios en la atmósfera y el clima, podría ayudar a comprender cómo Marte, un planeta que solía compartir características con la Tierra, pasó de tener ríos y lagos a no tener agua en su superficie, dijo Al Amiri.

Para armar el rompecabezas, la sonda tendrá como objetivo tomar una variedad de medidas, lo que permitirá explorar diferentes teorías.

Al Amiri dice que el equipo está especialmente interesado en un posible vínculo entre las tormentas de polvo y la pérdida de hidrógeno y oxígeno, los componentes básicos del agua, de la atmósfera marciana.

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