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Enlace Judío México e Israel.- Múltiples estudios destacan que los pacientes recuperados de COVID-19 tienen células T que se dirigen al virus

AARON REICH

Un tipo enigmático de glóbulos blancos podría ser la clave para adquirir inmunidad al nuevo coronavirus, informó la BBC.

Si bien los esfuerzos de investigación generalizados se han centrado en el estudio de anticuerpos en pacientes con COVID-19 recuperados para encontrar un tratamiento potencial para la pandemia en curso, muchos de estos esfuerzos se han visto obstaculizados por la rapidez con que se pueden perder.

Sin embargo, algunos investigadores descubrieron que cierta forma de glóbulo blanco podría ser la clave para combatir el virus.

Conocido como célula T, es un tipo específico de célula inmune que esencialmente encuentra y mata las células infectadas y los patógenos. Estas células también son altamente específicas, capaces de identificar objetivos específicos. Esencialmente, estas células forman una parte central de la “memoria a largo plazo” del sistema inmune, informó la BBC.

No es sorprendente que los pacientes recuperados de COVID-19 tengan células T que se dirigen al virus, con múltiples estudios que lo destacan. Sin embargo, lo sorprendente es que hay personas que no poseen anticuerpos COVID-19 pero sí poseen células T que atacan al virus.

Aún más sorprendente es el hecho de que esto también se observó en muestras de sangre tomadas años antes de que comenzara la pandemia de coronavirus, lo que significa que algunas personas tienen una resistencia preexistente contra el virus. De hecho, según un estudio publicado en la revista académica Cell en mayo, estas respuestas de células T se encontraron en 40% – 60% de individuos no expuestos, de acuerdo a la publicación de The Jerusalem Post.

No está claro por qué es exactamente así, pero muchos sospechan que tiene que ver con la exposición a otros coronavirus más leves, como el resfriado común, aunque aún no se ha verificado que haya células T contra los diversos coronavirus que podrían causar el resfriado común.

Esto es especialmente importante para el desarrollo de vacunas, ya que mostrar cómo reacciona y funciona el sistema inmune puede ayudar a dirigir el desarrollo de vacunas y tratamientos efectivos. De hecho, el candidato a la vacuna desarrollado por AstraZeneca y la Universidad de Oxford trabaja específicamente alentando la producción de anticuerpos y células T.

“Observando a los pacientes con COVID-19, pero también me alegra decir que observando a las personas que han sido infectadas pero que no necesitaron hospitalización, está absolutamente claro que hay respuestas de células T”, dijo Adrian Hayday, profesor de inmunología del King’s College de Londres y líder del grupo Francis Crick Institute, a la BBC. “Y casi con certeza, es una muy buena noticia para quienes estén interesados ​​en las vacunas, porque claramente somos capaces de producir anticuerpos y producir células T que ven el virus. Todo eso está bien”.

Los estudios mostraron que los pacientes que se recuperaron del virus SARS original en 2002 todavía tenían células T para el virus años después de la recuperación, lo que demuestra que las respuestas de las células T duran mucho más que los anticuerpos. Además, el hecho de que las células T pueden volverse menos activas en la vejez podría explicar por qué los ancianos son mucho más vulnerables al virus.

Sin embargo, también hay un inconveniente en este descubrimiento, ya que muchos pacientes hospitalizados con COVID-19 no han tenido una respuesta adecuada de las células T al virus.

“Grandes cantidades de células T están siendo afectadas”, explicó Hayday. “Y lo que les está sucediendo es un poco como una fiesta de bodas o una despedida de soltero que salió mal. Me refiero a grandes cantidades de actividad y proliferación, pero las células también están desapareciendo de la sangre”.

Su equipo razona que esto se debe a que las células realmente están muriendo.

“Las autopsias de pacientes con COVID-19 están comenzando a revelar lo que llamamos necrosis, que es una especie de podredumbre”, dijo a la BBC, especificando áreas donde normalmente se pueden encontrar las células T, como los ganglios linfáticos y el bazo.

Esto es especialmente preocupante porque, como explicó Hayday, la necrosis del bazo es un sello distintivo de las enfermedades que atacan a las células T, específicamente, como el VIH y el SIDA.

No es exactamente igual: el VIH se dirige e infecta las células T directamente, lo que COVID-19 no parece ser capaz de hacer, pero aumenta aún más la confusión general que muchos expertos tienen con respecto al virus.

“Hay potencialmente muchas explicaciones para esto, pero que yo sepa, nadie tiene una todavía”, dijo Hayday a la BBC. “No tenemos idea de lo que está sucediendo. Hay muchas pruebas de que las células T pueden protegerlo, probablemente durante muchos años. Pero cuando la gente se enferma, parece que les arrancan la alfombra debajo de ellos en sus intentos de establecer ese mecanismo de defensa de protección”.

Reproducción autorizada con la mención: ©EnlaceJudío

 

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