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Enlace Judío México e Israel – La 107a edición del Tour de Francia arrancó el sábado en la Riviera francesa, dos meses más tarde de lo previsto y bajo la sombra de una pandemia de coronavirus que aún podría destrozar esperanzas de la carrera ciclista más grande del mundo llegando a la meta de París en tres semanas.

Compitiendo por primera vez el Israel Start-Up Nation, participa con un equipo que incluye al primer israelí en participar en el Tour, Guy Niv.

“Me siento honrado y privilegiado de representar a mi país ya mi equipo en la carrera más importante del ciclismo. ¿Y ser el primer israelí en hacerlo? Puede parecer un cliché, pero el sueño de mi vida se ha hecho realidad”, comentó Niv, de 26 años, en un comunicado de prensa del equipo.

Niv es un ciclista de montaña devoto y solo se dedicó a las carreras de ruta hace tres años bajo la tutela de la Academia de Ciclismo de Israel. El cofundador de la academia, Ron Baron, dijo en una declaración del equipo, “Cuando fundamos el equipo hace cinco años, soñamos con este momento. Pero nos esforzamos por algo más que la gloria de competir en el Tour de Francia. Queremos que todos los niños de Israel digan: “Puedo ser Guy Niv algún día. Puedo llegar al Tour ‘”.

Niv es el único israelí en el equipo, que también incluye a los irlandeses Dan Martin, André Greipel y Nils Politt de Alemania, Ben Hermans y Tom Van Asbroeck de Bélgica, el francés Hugo Hofstetter y el ciclista letón Krists Neilands.

Originalmente programada para junio, la primera etapa de la carrera épica de tres semanas sobre los picos y llanuras de Francia se embarcó desde Niza con su icónica Promenade des Anglais para un circuito de 154 km que probablemente terminará en el tipo de sprint masivo que está hecho a medida para una audiencia de televisión global sintonizada desde 190 países.

Sin embargo, el coronavirus todavía tiene la carrera bajo control. El jueves, el primer ministro francés Jean Castex incluyó a Niza en una lista de “zona roja” de COVID-19 con protocolos de salud más estrictos. Y el director de la carrera, Christian Prudhomme, dijo el sábado que la regla de expulsar a los equipos del Tour con dos ciclistas dando positivo se había ajustado a dos positivos de todo el séquito, incluidos mecánicos, cocineros y conductores junto con los ciclistas.

El equipo belga Lotto ya ha enviado a casa a cuatro de sus empleados después de una prueba positiva y un resultado “sospechoso”.

Llamativamente ausente de la carrera estuvo el cuatro veces ganador Chris Froome, quien fue despedido del equipo Ineos luego de su desempeño por debajo del par en las carreras de preparación luego de que la temporada se reanudará a principios de agosto.

El ciclista británico ha firmado un contrato a largo plazo con Israel Start-Up Nation que se espera lo lleve al final de su carrera ciclista profesional. Froome, de 35 años, ganó por primera vez el Tour de Francia en 2013. Dominó la carrera líder del ciclismo durante tres años a partir de 2015, con los colores del Team Sky, que se convirtió en Team Ineos el año pasado.

Israel Start-Up Nation anunció a principios de este mes que el ciclista canadiense Michael Woods también se unirá al equipo la próxima temporada para apoyar a Froome. Woods, de 33 años, quien ganó una medalla de bronce en el campeonato mundial en 2018, firmó un contrato por tres años, dijo el equipo.

Los ganadores de etapa del Tour, Daryl Impey y Patrick Bevan, así como el piloto noruego Carl Fredrik Hagen, también han sido fichados por el equipo israelí, que ha sido ascendido al World Tour de primer nivel, de acuerdo a información de The Times of Israel.

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