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Enlace Judío México e Israel – En los últimos cuarenta años, sólo un puñado de países han demostrado ser capaces de construir sus propios tanques de batalla principales. Una de estas potencias de tanques es en realidad uno de los países más pequeños del mundo: Israel. El principal tanque de batalla de Israel, la serie Merkava, es uno de los tanques mejor diseñados jamás producidos.

La independencia de Israel en 1948 vio la formación de las Fuerzas de Defensa de Israel, y las FDI improvisaron una modesta y destartalada fuerza de tanques para repeler los ataques de los países árabes vecinos. Para la guerra de 1956, la situación había mejorado considerablemente y, para 1967, el Cuerpo Blindado de Israel básicamente ganó la Guerra de los Seis Días con un bombardeo a través de la península del Sinaí y los Altos del Golán. Los tanques, los tanques estadounidenses M48 y británicos Centurion, aplastaron a la oposición y pusieron fin rápidamente a la guerra.

El ataque preventivo de Israel contra sus vecinos no fue popular entre algunos de sus aliados europeos. El Reino Unido canceló un proyecto conjunto de desarrollo de tanques con Israel. Francia embargó más entregas de aviones de combate y lanchas de misiles Mirage. La lección para Israel fue disminuir su dependencia de potencias extranjeras para sus armamentos, y en 1970 las FDI comenzaron a desarrollar un tanque propio.

El trabajo de hacer realidad un tanque israelí recayó en el  mayor general Israel Tal, ex comandante del Cuerpo Blindado de las FDI y que dirigió a la Octogésima Cuarta División Blindada a la victoria en el Sinaí. El proyecto de Tal fue un gran desafío, ya que el complejo militar-industrial de Israel estaba en su infancia y el país nunca antes había construido un gran vehículo blindado. Trabajando desde cero, Tal podría construir un tanque desde cero con las experiencias de guerra de tanques de Israel incorporadas.

El arma principal, la movilidad y la protección son tres características imprescindibles en la composición de un vehículo de combate. Algunos países que fabrican tanques enfatizan uno o dos atributos sobre el otro. En el caso de Israel, el General Tal priorizó la protección sobre todo lo demás. El pequeño tamaño de Israel significaba que sentía de forma aguda y crítica  incluso las muertes modestas en tiempos de guerra, y un énfasis en la protección reduciría considerablemente las bajas propias.

La protección también significaba que las tripulaciones de los tanques podían sobrevivir para luchar de nuevo, lo que les permitía sobrevivir para continuar utilizando su entrenamiento y actuar en base a su experiencia. El tanque israelí daría prioridad a la potencia de fuego porque, dejando de lado la supervivencia, la única forma de ganar una guerra era destruir los tanques enemigos. La movilidad fue lo último: como país pequeño, no era probable que Israel librara campañas largas a grandes distancias.

El énfasis del tanque israelí en la protección se manifestó de varias maneras. El tanque presentaba una armadura espaciada gruesa de un diseño local, y el casco y la torreta fueron diseñados con ángulos agudos destinados a aumentar el grosor de la armadura a través de pendientes. Esto le dio al tanque un aspecto elegante y futurista. Rompiendo con la convención de los tanques, el motor y la transmisión estaban ubicados en la parte delantera del tanque, dando a la tripulación protección adicional si una bala antitanque penetraba el blindaje frontal. El control de la torreta hidráulica, que usaba un fluido inflamable que quemó muchos petroleros israelíes en la guerra de 1973, fue reemplazado por un sistema de control eléctrico, y las municiones se almacenaron en botes a prueba de fuego hasta su uso para minimizar la probabilidad de una explosión de municiones.

El cañón principal del tanque era el cañón principal M68 de 105 milímetros, el mismo cañón que apareció en los tanques Centurion, Patton y M60 de las FDI. El tanque llevaba sesenta y dos rondas para el arma principal, ligeramente por encima del promedio, para garantizar que el tanque pudiera luchar contra la escasez de municiones. El tanque tenía tres ametralladoras, incluida una ametralladora coaxial de 7,62 milímetros emparejada con el arma principal y ametralladoras adicionales de 12,7 y 7,62 milímetros en la parte superior para el comandante y el cargador. Estos fueron útiles para enfrentarse a la infantería enemiga, vehículos de revestimiento suave y equipos de misiles antitanque, como las tripulaciones de AT-3 Sagger que cobraron un alto precio en la Guerra de Yom Kippur de 1973. Una ráfaga de fuego de ametralladora sobre las cabezas de un operador de misiles podría desviar un misil antitanque operado por comando, salvando un tanque y su tripulación.

La movilidad era la más baja de las tres prioridades para el tanque israelí, y el tanque usaba solo un motor diesel de novecientos caballos de fuerza para impulsar un casco de sesenta y tres toneladas, para una relación de caballos de fuerza a peso de 14.5 a uno. Como resultado, el Merkava tenía una velocidad máxima relativamente lenta de solo cuarenta kilómetros por hora. (Esto contrastaba con el estadounidense M1 Abrams, que tenía una velocidad máxima establecida de cuarenta y cinco millas por hora y tenía una relación entre caballos de fuerza y ​​peso de veinticinco a uno). Dado que Israel tiene solo 263 millas de ancho en En su punto más amplio, es difícil discutir que la movilidad sea la prioridad más baja.

El nuevo tanque, conocido como  Merkava  (“Carro”) se dio a conocer en mayo de 1979. El tanque no se parecía a nada de otros ejércitos, particularmente los de Estados Unidos y la Unión Soviética. El Merkava entró en acción por primera vez en 1982, cuando luchó contra los tanques sirios T-72 de fabricación soviética en el valle de Bekaa. Merkavas destruyó varios ocho T-72 a distancias de hasta cuatro mil metros, sin pérdida para un solo T-72.

Las frecuentes guerras de Israel han dado como resultado un flujo constante de experiencia de combate, lo que ha resultado en tanques Merkava nuevos y mejorados progresivamente. El tanque actual, Merkava IV, conserva las prioridades de diseño del Merkava I e incorpora una nueva torreta rediseñada, blindaje reactivo explosivo y blindaje pasivo modular para una reparación más rápida del daño de batalla. Monta un cañón principal más grande de 120 milímetros con cincuenta y ocho rondas, incluido el  misil guiado antitanque LAHAT , dieciocho rondas más que el M1A2 Abrams con un arma similar. Tiene un motor más grande de 1.500 caballos de fuerza, lo que eleva la relación entre caballos de fuerza y ​​peso a 23,8 a uno, y el tanque es correspondientemente más rápido.

El Merkava está protegido por el  sistema de protección activa Trophy, que utiliza una combinación de sensores montados en torretas y proyectiles formados exclusivamente para derribar proyectiles de cañones de tanques enemigos, cohetes y misiles guiados anti tanques. Trophy está probado en combate, habiendo salvado a varios tanques Merkava IV (y sus tripulaciones) de las armas antitanques desplegadas por Hamas en la Operación Margen Protector de 2014 en la Franja de Gaza. Los petroleros israelíes también están preparados este año para experimentar con Iron Vision, un sistema de realidad aumentada diseñado para permitir a las tripulaciones “ver” fuera de su tanque con una combinación de gafas de realidad virtual y un sistema de apertura distribuida.

Un tanque iconoclasta en el mundo de las armaduras pesadas, Merkava también es un ganador de combate probado. Si bien no es el tanque para todos los ejércitos, es el tanque de batalla principal perfecto para las Fuerzas de Defensa de Israel. Tan importantes como son los tanques para la seguridad de Israel, el país ya ha comenzado a desarrollar un sucesor del Merkava IV mucho antes de que alcance la obsolescencia. Como ya saben los enemigos de Israel, el Merkava será un tanque difícil de vencer.


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