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(JTA) — Deni Avdija, el fenómeno del baloncesto israelí de 19 años, fue elegido por los Washington Wizards con la novena selección general del Draft de la NBA el miércoles por la noche, la primera selección de un israelí en la historia de la liga.

Avdija, un muy alto delantero 6-9 del Maccabi Tel Aviv en la máxima liga profesional de Israel, se convierte en el segundo jugador del estado judío en entrar en la primera ronda.

Omri Casspi, también un delantero destacado del Maccabi Tel Aviv, fue 23º ante los Sacramento Kings en el draft de 2009 y jugó 10 años en la NBA para varios equipos.

“Israel es un país pequeño, representar al país y estar en el lugar más alto es increíble”, dijo Avdija a ESPN. “Estoy muy emocionado de llevar mi juego al siguiente nivel”.

Cuando se le preguntó qué mensaje enviaría el llamado “Príncipe de Tel Aviv” a familiares, amigos y fanáticos en su hogar en Israel, dijo: “Los amo y los haré sentir orgulloso”.

Un locutor de ESPN llamó a Avdija, considerándolo el mejor prospecto internacional, tal vez el “robo del draft” mientras alababa su coeficiente intelectual de baloncesto. El reclutamiento se llevó a cabo virtualmente debido a la pandemia de COVID-19.

En declaraciones a los medios de comunicación por medio de Zoom tras ser elegido, Avdija dijo que no podía imaginar ser una opción de lotería de un país pequeño como Israel. Hacer historia, dijo, es “una bendición”.

“Tenía a toda la nación detrás de mí”, dijo. “Sigo pensando que es un sueño”.

Casspi y él hablaron sobre jugar en la NBA. “Hablamos mucho sobre el año de novato específicamente, sobre las habilidades que necesitaría, todos los viajes y el calendario”, dijo Avdija, quien cumplirá 20 años el 3 de enero.

ESPN ha descrito a Avdija como un futuro “gran creador de juego” – alto lo suficiente para jugar como ala-pívot, pero también con el “manejo del balón, la creatividad y la habilidad de hacer jugadas” de un armador base. Su informe de exploración agrega que aporta “dureza, competitividad y arrogancia”.

Avdija, un nativo del norte de Israel que vive en la ciudad costera de Herzliya, cerca de Tel Aviv, tiene doble ciudadanía israelí y serbia.

Su padre, Zufer, un ciudadano musulmán serbio-israelí, jugó para el equipo nacional de baloncesto de su Yugoslavia natal, así como para varios equipos profesionales israelíes en la década de 1990. Su madre, Sharon Artzi, es una judía israelí y ex atleta de pista y campo.

Cuando se le preguntó sobre el papel de su padre en su travesía en el baloncesto, Avdija dijo a los medios: “Fue genial tener otro espíritu competitivo en la casa. Me dijo cómo actuar en la cancha, algunos pequeños trucos que usaba en su juego que yo podía usar, trabajar duro, cómo ser un profesional, ser siempre competitivo y jugar para ganar”.

Aunque recién está comenzando en su carrera en la NBA, se le preguntó a Avdija sobre allanar el camino para las futuras generaciones de israelíes.

También lo llamó una bendición. “Me alegra que tengan a alguien a quien mirar y aprender”, dijo el profesional adolescente, “para demostrar que, aunque somos un país pequeño, podemos hacer grandes cosas”.

Un segundo israelí fue elegido el miércoles por la noche, lo que marcó la primera vez que dos israelíes fueron seleccionados en el mismo draft.

Los Boston Celtics se llevaron a Yam Madar con la selección 47. El joven de 19 años ha jugado en el Hapoel Tel Aviv, en la misma liga israelí que Avdija, durante los últimos dos años.

Es un armador base 6-2 descrito como un sólido defensor y pasador.

Madar, al menos para la temporada 2020-21, probablemente jugará en el extranjero ya que los Celtics tienen pocos lugares disponibles en la lista. Boston conservará sus derechos.

Durante la transmisión de ESPN, el entrenador de Auburn, Bruce Pearl, quien guio al equipo de EE. UU. a la medalla de oro de los Maccabiah Games en 2009, hizo una aparición para elogiar a su jugador Isaac Okoro, quien fue quinto con los Cleveland Cavaliers.

“El carácter cuenta”, dijo Pearl de Okoro. “Es un ganador”. Pearl tomó algunas burlas de Rece Davis de ESPN sobre su barba gris.

De la traducción (c)Enlace Judío México
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