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El primer presidente de Israel, el profesor Jaim Weizmann, científico y estadista, fue uno de los líderes que fueron fundamentales en el establecimiento del Estado de Israel, nació un 27 de noviembre de 1874 en un pequeño pueblo de Rusia.

Jaim Weizmann recibió una educación judía y secular combinada, realizó estudios científicos en Alemania y Suiza donde se involucró en actividades sionistas.

En 1904 emigró a Gran Bretaña y comenzó su carrera científica como químico investigador en la Universidad de Manchester.

Durante la Primera Guerra Mundial fue aclamado por su descubrimiento de un método para producir acetona sintética y entró en contacto con los “impulsores y agitadores” de la sociedad británica, entre ellos Lord Balfour y Winston Churchill.

Dotado de un gran encanto personal y elocuencia, Weizmann se convirtió en el portavoz de la causa sionista en los círculos políticos e intelectuales británicos.

Sus esfuerzos culminaron en la Declaración Balfour del 2 de noviembre de 1917, en la que el gobierno británico expresó su simpatía por los objetivos sionistas en Palestina.

La declaración preparó el escenario para el Mandato sobre Palestina que fue otorgado a Gran Bretaña por la Liga de Naciones en 1922.

A lo largo de su vida, Weizmann combinó el esfuerzo científico con una intensa participación en las actividades sionistas.

Como líder del Movimiento Sionista Mundial durante muchos años, fue muy influyente en la formulación de la estrategia sionista y logró ampliar el apoyo al movimiento sionista y movilizar el capital judío para promover los esfuerzos sionistas en Palestina, entonces bajo mandato británico.

Al reunirse con el presidente Truman en marzo de 1948, Weizmann le recalcó al presidente la importancia de establecer un estado judío.

Este fue sin duda uno de los factores para el rápido reconocimiento del Estado de Israel por parte de EE. UU.

Uno de los primeros actos del Gobierno Provisional de Israel fue nombrar a Jaim Weizmann como Presidente del Consejo Provisional de Estado.

En febrero de 1949, un mes después de las primeras elecciones generales de Israel, una sesión especial de la Knesset lo eligió como el primer presidente del Estado de Israel.

Después de la ceremonia de juramentación en Jerusalén el 16 de febrero, la casa de Weizmann en Rehovot se convirtió en la residencia oficial del presidente del Estado de Israel.

En abril de 1949, el presidente Weizmann visitó EE. UU ya como titular del Estado Judío.

Conocido por multitudes de tamaño récord, movilizó 23 millones de dólares en contribuciones sin precedentes para el Estado de Israel y para el centro de investigación científica en ciernes que ahora lleva su nombre: el Instituto de Ciencia Weizmann.

Hombre de acción durante toda su vida, el presidente Weizmann se sintió decepcionado por el papel principalmente ceremonial asignado al presidente.

Sin embargo, sus relaciones personales con figuras clave en los círculos políticos británicos fueron fundamentales para el reconocimiento de Israel por Gran Bretaña, de facto en enero de 1949 y de jure en abril de 1950.

Para 1950, el presidente Weizmann tuvo que reducir sus actividades debido a problemas de salud, pero continuó recibiendo a dignatarios extranjeros y siguiendo de cerca la actualidad.

Fue reelegido para un segundo mandato en noviembre de 1951 (en ese momento el mandato del presidente estaba directamente vinculado al de la Knesset) y juró en su residencia de Rehovot el 25 de noviembre.

Muy enfermo durante la mayor parte de su último mandato, el primer presidente del Estado de Israel, el profesor Jaim Weizmann, murió el 9 de noviembre de 1952, y fue enterrado, según su deseo, en el jardín de su casa, hoy parte del campus del Instituto Weizmann de Ciencias.

Con información de MFA.

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