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Enlace Judío México e Israel – NIH BRAIN Initiative Grant financiará la investigación detallada de los mecanismos neuronales que forman la memoria episódica.

Los investigadores de Cedars-Sinai liderarán un estudio multicéntrico sobre cómo se desarrollan los circuitos cerebrales y recuperar los recuerdos, una investigación realizada gracias a una subvención de 3.5 millones de dólares de los Institutos Nacionales de Salud.

El objetivo a largo plazo es permitir el desarrollo de nuevos tratamientos que combatan los efectos devastadores de los trastornos de la memoria como la enfermedad de Alzheimer“, comenta el investigador principal Dr. Ueli Rutishauser, director de Investigación en Neurofisiología Humana y profesor asociado de Neurocirugía en Cedars-Sinai. “Este es un esfuerzo a gran escala para comprender cada paso del proceso del cerebro de formar y recuperar recuerdos y cómo esos recuerdos influyen en las diferentes decisiones que tomamos todos los días”.

En el estudio, los investigadores registrarán la actividad de cada neurona en diferentes partes del cerebro de un individuo usando electrodos pequeños insertados en implantes cerebrales en pacientes sometidos a tratamiento quirúrgico para la epilepsia resistente a los medicamentos. Los investigadores utilizarán estos datos para desarrollar una comprensión detallada de las redes neuronales detrás de la memoria declarativa (el recuerdo consciente de la información aprendida).

Además de Cedars-Sinai, el estudio incluye investigadores de otras tres instituciones: Boston Children’s Hospital, Harvard Medical School en Cambridge, Massachusetts; La Universidad Johns Hopkins en Baltimore; y la Red de Salud Universitaria en Toronto. La investigación en estos sitios será dirigida por Gabriel Kreiman, PhD, profesor asociado en los departamentos de Neurología y Oftalmología en el Boston Children’s Hospital y Harvard Medical School; William S. Anderson, MD, PhD, profesor asociado de Neurocirugía en la Facultad de Medicina de la Universidad Johns Hopkins; y Taufik A. Valiante, MD, PhD, profesor asociado de Neurocirugía en la Universidad de Toronto.

El equipo examinará varios aspectos de los mecanismos neuronales detrás de la capacidad de recordar experiencias personales. Comprobarán cómo la memoria a corto plazo ayuda a formar memoria a largo plazo y cómo los recuerdos a largo plazo influyen en las decisiones. Por ejemplo, si se le pregunta a un individuo si reconoce a alguien en una foto, esa persona debe acceder a la memoria y decidir si responde sí o no. El equipo examinará los mecanismos que hacen posibles tales decisiones basadas en la memoria.

Los investigadores también aplicarán estos conocimientos a experiencias continuas. Los pacientes verán una película y luego responderán preguntas al respecto, lo que permitirá a los investigadores estudiar cómo los sujetos acceden a los recuerdos de un flujo continuo de información.

“Este trabajo se basa en una población de pacientes muy rara: el pequeño número de pacientes con epilepsia que se someten a este tratamiento específico“, dijo el co-investigador Adam N. Mamelak, MD, director del Programa de Neurocirugía Funcional y profesor de Neurocirugía en Cedars-Sinai. “Para avanzar en el campo, necesitamos establecer colaboraciones multicéntricas como la nuestra para recopilar y agrupar datos y obtener datos más sólidos más rápidamente”.

La Iniciativa de Investigación Cerebral mediante el Avance de Innovaciones Neurotecnológicas® (BRAIN Brain Research through Advancing Innovative Neurotechnologies) de los NIH busca revolucionar la comprensión del cerebro humano. Al acelerar el desarrollo y la aplicación de tecnologías innovadoras, el programa busca permitir a los investigadores producir una nueva imagen dinámica del cerebro que, por primera vez, muestra cómo las células individuales y los circuitos neuronales complejos interactúan tanto en el tiempo como en el espacio. Esta investigación está destinada a llenar vacíos importantes en el conocimiento y proporcionar oportunidades sin precedentes para explorar exactamente cómo el cerebro permite al cuerpo humano registrar, procesar, utilizar, almacenar y recuperar grandes cantidades de información, todo a la velocidad del pensamiento.

La Iniciativa BRAIN está fomentando el trabajo crítico para el avance de la neurociencia en los EE. UU.”, dijo Patrick D. Lyden, MD, presidente del Departamento de Neurología”. Cedars-Sinai tiene el honor de ser seleccionado como parte de un pequeño grupo de instituciones distinguidas capaces de realizar este trabajo especializado”.


Las opiniones, creencias y puntos de vista expresados por el autor o la autora en los artículos de opinión, y los comentarios en los mismos, no reflejan necesariamente la postura o línea editorial de Enlace Judío.

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EL CEDARS EN CIFRAS 116 años funcionando. 12 camas eran las únicas que había cuando el hospital comenzó a dar servicio. 1,120 camas son con las que dispone hoy día. 40 centros constituyen el complejo Centro Médico Cedars-Sinai. 1 millón de pacientes se atienden allí cada año. 4,500 médicos y enfermeras conforman la planta laboral. 1,500 proyectos de investigación se llevan a cabo en la institución. 12 especialidades, incluyendo cáncer y cirugía de corazón, son parte de la oferta del nosocomio.

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