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Enlace Judío.- El descubrimiento en la costa de Haifa realizado por un grupo de investigadores de la mayoría de las principales universidades israelíes muestra que la producción de aceitunas para comer comenzó hace al menos 6.600 años.

DANIEL SONNENFELD

En un sitio submarino, que data de hace aproximadamente 6.600 años, los arqueólogos han descubierto dos estructuras de piedra llenas de miles de huesos de aceitunas. Los huesos, mejor conservados y enteros, proporcionan evidencia de que las aceitunas se procesaron industrialmente para comer en esta etapa tan temprana. La evidencia anterior no estaba clara, y los primeros indicios apuntaban a que las aceitunas se consumieron por primera vez en el primer milenio a. C., publicó The Jerusalem Post.

Las aceitunas y su aceite son un ingrediente clave en la dieta mediterránea y tienen un valor simbólico en muchos países. Este último estudio ahora muestra que los residentes de la zona no solo han estado usando aceitunas para obtener aceite durante miles de años, como se reveló anteriormente, sino que también las comían.

El estudio fue publicado la semana pasada en la revista Scientific Reports – Nature por investigadores de la Universidad de Haifa, el Technion – Instituto de Tecnología de Israel, la Universidad de Tel Aviv, la Universidad Hebrea de Jerusalén, el Centro Volcani y otras instituciones de investigación en Israel y en el extranjero.

El Dr. Ehud Galili, arqueólogo del Instituto de Arqueología Zinman de la Universidad de Haifa, que descubrió el sitio en el mar Mediterráneo frente a la costa norte de Israel en 2011, dijo a The Media Line que se sabe que existen sitios prehistóricos bajo el agua en tramos cercanos a la costa que estaban sobre el nivel del mar durante las eras glaciales del mundo. “Las tormentas a veces mueven la arena que cubre estos sitios”, explicó, y agregó que los arqueólogos marinos están al tanto de esta búsqueda de restos prehistóricos después de una racha de mal tiempo.

El sitio del descubrimiento, llamado Hishulei Carmel, comienza muy cerca de la costa y se extiende unos 150 metros hacia el mar, dijo Galili. Las estructuras específicas en las que se descubrieron los huesos de aceituna estaban ubicadas cerca de la playa y en un mar muy poco profundo. Se colocaron dos óvalos construidos con losas de piedra con intención perpendicular al suelo, y las estructuras consistían en cercos del tamaño de pequeñas habitaciones en las que, según el arqueólogo de Haifa, “había huesos de aceitunas de 10 centímetros de profundidad”.

La investigación de sitios prehistóricos requiere aportaciones multidisciplinarias de investigadores con experiencia en muchas áreas diferentes. Para lograr esto, los pozos se enviaron a un grupo diverso de investigadores en la mayoría de las principales universidades israelíes.

“Cada uno de nosotros trabajó en un aspecto diferente”, dijo a The Media Line la Dra. Daphna Langgut, del departamento de arqueología y culturas del antiguo Cercano Oriente de la Universidad de Tel Aviv. Langgut, quien es jefa del laboratorio de arqueobotánica y ambientes antiguos, dijo que comparó el grado en que se rompieron los pozos con los restos de un sitio previamente descubierto, llamado Kfar Samir, en el que se fabricó aceite de oliva en el siglo VIII a. C.. Kfar Samir, el sitio de fabricación de aceite de oliva más antiguo descubierto hasta la fecha, se encuentra a unos 1,5 km de Hishulei Carmel.

“Mostré que la mayoría de los huesos están enteros, y los que no lo están se rompieron a lo largo del pliegue de los huesos … su punto de ruptura natural. Los restos que quedan de triturar aceitunas para obtener aceite, sin embargo, consisten en un puré de huesos de aceitunas”, dijo.

“Una concentración como esta de miles de huesos enteros que no se trituran da fe de que estas aceitunas se estaban preparando”, dijo a The Media Line. “Para eliminar su amargor es necesario curarlas, como lo hacemos nosotros en la actualidad en agua salada o sal gruesa. De hecho, la proximidad de estos pozos al mar nos enseña que probablemente utilizaron sal del mar, o el agua de mar misma para curar las aceitunas“.

Esta idea se vio reforzada durante la investigación realizada en el departamento de biotecnología e ingeniería alimentaria del Technion. Un experimento allí, realizado por la profesora Ayelet Fishman, demostró que es posible curar aceitunas en agua de mar. “El encurtido de aceitunas en los utensilios descubiertos allí podría haber tenido lugar después de que la fruta se lavara repetidamente con agua de mar para reducir el amargor, y luego se remojaba en agua de mar, posiblemente con la adición de sal marina”, dijo Fishman en un comunicado de la Universidad de Haifa.

Langgut bromeó diciendo que el descubrimiento le da a Israel una ventaja en la competencia patriótica entre los académicos mediterráneos que trabajan en el tema, todos los cuales desean demostrar que las aceitunas se usaron por primera vez en su país.

Y, en una nota más seria, explicó el investigador, el descubrimiento tiene implicaciones para los intentos de determinar cuándo se domesticaron por primera vez los árboles frutales, un desarrollo relacionado con el crecimiento de sociedades más complejas.

Galili, quien dirigió la investigación, dijo que la mayor importancia del descubrimiento conjunto de los israelíes radica en la luz que arroja sobre la evolución del olivo y sus usos, tan vitales para la región, su historia y cultura. Dijo que también espera que las aceitunas se vuelvan a curar para comer en agua de mar, “como se procesaron originalmente”.

Reproducción autorizada con la mención siguiente: ©EnlaceJudío

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