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(JTA) — Un líder de la pequeña comunidad judía de Myanmar, en reacción al golpe militar que ha sacudido a la nación, recordó haber presenciado “la brutalidad de las Fuerzas Armadas” en su país del sudeste asiático en 1988.

“Pero desde 2015, nunca pensé que yo o la generación de mis hijos” volveríamos a “presenciar esto”, escribió Sammy Samuels en Facebook. “Pero estaba equivocado.”

Llamó al golpe del domingo “Un día triste para Myanmar”.

Samuels, quien guarda las llaves de la sinagoga Musmeach Yeshua en la ciudad más grande del país, Yangon, una vez conocida como Rangoon, ha sido fundamental para mantener unida a la comunidad de alrededor de una docena de familias.

Siguiendo los pasos de su padre, Moisés, Samuels ha mantenido el sitio como un refugio para visitantes y turistas judíos.

El golpe es el último giro en Myanmar, antes conocido como Birmania, donde los militares se hicieron cargo del gobierno y anunciaron un estado de emergencia de un año.

La junta detuvo a la líder elegida democráticamente, la premio Nobel de la Paz Daw Aung San Suu Kyi, por acusaciones penales claramente débiles, colocó barricadas, suspendió las comunicaciones y cerró el aeropuerto.

La acción pone fin a casi una década de democracia incipiente en Myanmar que vio al país convertirse en un destino turístico popular. Y pone de relieve una historia de agitación colonial y poscolonial.

Varios miles de judíos prosperaron allí cuando el país estaba bajo el manto del Imperio Británico. Musmeach Yeshua, que significa “trae salvación”, fue construido en 1854 y reconstruido en 1896. La tumba más antigua en el cementerio judío cercano data de 1876.

El dominio británico terminó cuando los japoneses bombardearon Rangún el día de Navidad de 1941 e invadieron el país al comienzo de la Segunda Guerra Mundial. Muchos judíos birmanos huyeron a la India y nunca regresaron.

Un manifestante sostiene una imagen de la líder civil de Myanmar detenida Aung San Suu Kyi durante una manifestación de condena del golpe militar frente a la embajada de Myanmar en Bangkok, Tailandia, el 4 de febrero de 2021 (Mladen Antonov / AFP a través de Getty Images).
Un manifestante sostiene una imagen de la líder civil de Myanmar detenida Aung San Suu Kyi durante una manifestación de condena del golpe militar frente a la embajada de Myanmar en Bangkok, Tailandia, el 4 de febrero de 2021 (Mladen Antonov / AFP a través de Getty Images).

Birmania logró la independencia en 1948 y estableció relaciones cordiales con el nuevo Estado de Israel, principalmente debido a la amistad entre los primeros ministros, David Ben-Gurion y U Nu. Este último fue el primer jefe de estado en visitar Israel después de su nacimiento.

Existe una relación cálida entre las dos naciones, incluido Israel vendiendo armas a Myanmar a lo largo de los años, según los informes. Israel ayudó a Myanmar después del ciclón Nargis en 2008.

En 1962 se produjo un brutal golpe militar que instaló una dictadura. Los militares nacionalizaron las empresas, lo que provocó la emigración de la mayoría de los judíos. El ejército suprimió la libertad de expresión y los partidos políticos, y el país cayó en la ruina económica.

El ejército encarceló o mantuvo en arresto domiciliario a Suu Kyi, la hija de un amado líder independentista. Se aconsejó a los turistas que no mencionaran su nombre; los guías nunca lo hicieron. Pasó casi 15 años detenida entre 1989 y 2010, cuando fue puesta en libertad.

Suu Kyi salió del arresto domiciliario y en 2015 su partido, la Liga Nacional para la Democracia, obtuvo una decisiva victoria electoral. Los militares honraron los resultados y Suu Kyi parecía ser la líder nacional de facto.

Desempeñó un papel vital en la transición de Myanmar de la junta militar a la democracia parcial en la década de 2010, aunque fue condenada internacionalmente por defender la campaña militar, etiquetada como genocidio por grupos de derechos humanos, contra la minoría rohingya.

En 2006, Samuels y su padre fundaron Myanmar Shalom, una empresa de viajes boutique. Diseñaron y organizaron recorridos que incluyeron estupas budistas, templos hindúes, iglesias cristianas y mezquitas musulmanas, junto con la última sinagoga y cementerio restantes.

Después de la muerte de su padre en 2015, Samuels, de unos 30 años, ha representado a la comunidad judía en consejos interreligiosos y, a menudo, se ha reunido con Suu Kyi sobre cuestiones de diálogo interreligioso.

Samuels se había graduado con altos honores de la Universidad Yeshiva y trabajó en el Congreso Judío Americano en Nueva York. Al regresar a Yangon, organizó ceremonias de encendido de velas de Janucá que a menudo atraían a varios cientos de líderes gubernamentales.

Para estos pocos judíos locales y los judíos que trabajan en las embajadas de EE. UU. e Israel, la sinagoga se erige como el punto focal para los viajeros judíos y transmite un mensaje al mundo: “Todavía estamos aquí”.

Por lo general, nadie se presenta para un Minyán diario, aunque con frecuencia se lleva a cabo un Minyán, ya sea como resultado de que alguien tenga que recitar una oración conmemorativa o cuando un pequeño grupo de judíos estadounidenses, israelíes o australianos llega durante la temporada turística.

Cuando eso sucede, Samuels llama frenéticamente a los pocos judíos de la ciudad para que vengan rápidamente a la sinagoga y se encuentren con los invitados en el edificio, uno de los 188 sitios en la lista de estructuras patrimoniales de Yangon.

Dentro de la Sinagoga Musmeach Yeshua en Yangon, Myanmar. (Ben G. Frank)
Dentro de la Sinagoga Musmeach Yeshua en Yangon, Myanmar. (Ben G. Frank)

La sinagoga de piedra blanca de dos pisos está ubicada en el número 85 de la calle 26. En la entrada de la calle principal, los visitantes pueden ver sobre las paredes un arco con un candelabro de siete brazos. Dentro de esa pared se encuentra una estrella judía.

La bimá, rodeada de bancos de madera, se encuentra en medio del santuario, que cuenta con un balcón. A lo largo de los años, los Samuels recaudaron fondos para pintar y mantener la casa de culto en buen estado.

Está creciendo una protesta internacional para sancionar a los militares. Si el turismo se recupera después de que la pandemia retroceda puede depender de si los militares se retiran o el mundo se olvida.

En 2019, cuando aumentaba la indignación mundial por el trato a los rohingya, Samuels habló con la Jewish Telegraphic Agency sobre el declive relacionado al turismo.

“Mucha gente comienza a boicotear los viajes a Myanmar, pero cuando decimos turismo, no se trata solo de nosotros, una compañía de viajes, el hotel o la aerolínea. Se trata del guía turístico, el taxista, el botones del hotel”, dijo. “No deberían ser castigados por lo sucedido”.

De la traducción (c) Enlace Judío México
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