martes 18 de junio de 2024

3 nanosatélites israelíes orbitarán la Tierra con 1 gramo de combustible al día

Enlace Judío.- Científicos israelíes se están preparando para lanzar un trío de nanosatélites que darán la vuelta a la Tierra cada 90 minutos, utilizando un total de solo 1 gramo de combustible por día.

NATHAN JEFFAY

El ingeniero jefe dice que está emocionado de llevar la tecnología de vanguardia del estado judío de Kazajstán, a donde Stalin desterró a su padre, sus abuelos “solo porque eran judíos ricos”.

Los nanosatélites del tamaño de una caja de zapatos saldrán de la Tierra desde Kazajstán a bordo de un cohete ruso al mediodía hora local del sábado, y serán lanzados desde el cohete cuatro horas después, a 50 kilómetros sobre la superficie de la tierra, para una órbita de tres años.

El cerebro detrás de la operación es Pini Gurfil, un ingeniero aeroespacial cuyo padre y abuelos fueron desterrados de Rusia a Kazajstán “solo porque eran judíos ricos”. El profesor nacido en Israel, cuyo padre emigró a Israel en 1973, le dijo a The Times of Israel que lanzar su innovación desde Kazajstán se siente como el cierre de la traumática experiencia que padeció su familia, que finalmente mató a su abuela.

Israel ya se ha hecho un hueco en el creciente campo de los nanosatélites con varios lanzamientos de un solo satélite, incluido uno el mes pasado. El equipo de Gurfil espera que el ambicioso plan de tres satélites refuerce aún más la posición de Israel en el impulso global hacia los satélites diminutos.

Nanosatelites construidos en el Technion-Israel Institute of Technology, dentro de las cajas de las que serán expulsados ​​a la orbita (cortesia del Technion)

Se está lanzando los satélites para probar si se puede utilizar una serie de nanosatélites, en lugar de un solo satélite grande, para monitorear las señales de las balizas de localización de emergencia utilizadas por barcos, aviones, exploradores y excursionistas. Si es posible, dicen los investigadores, podría allanar el camino para un monitoreo mucho más económico de estos sistemas.

“Es un importante paso adelante para la investigación y la tecnología espaciales israelíes“, dijo Gurfil, uno de los principales expertos espaciales de Technion. “Esto abre nuevas posibilidades para las balizas de localización y para la miniaturización de satélites, que es un enfoque importante a nivel internacional y se considera una innovación disruptiva”.

El trío de satélites se mantendrá en perfecta formación, a menos de 250 kilómetros de distancia, gracias a los diminutos navegadores a bordo.

Ingenieros con uno de los nuevos nanosatelites construidos en el Instituto de Tecnologia Technion-Israel (cortesia del Technion)

Un sistema de combustible especialmente construido, desarrollado en el Instituto de Tecnología Technion-Israel junto con el resto de la tecnología a bordo, permitirá que cada satélite complete su misión con 400 gramos de criptón, el gas que se usa a menudo para llenar las bombillas fluorescentes. Esto promedia 133 gramos de combustible por año, o 0.37 gramos por satélite por día.

Uno de los nuevos nanosatelites construidos en el Instituto de Tecnología Technion-Israel (cortesia del Technion)

El equipo del Technion espera que tener tres satélites separados ubicados relativamente cerca uno del otro, cada uno siguiendo la ubicación de las balizas, entregará lecturas de alta precisión. Estará probando la teoría con su trío de satélites de “bajo costo” de $ 9 millones, financiado por la Fundación Adelis y la Agencia Espacial Israelí, que ha estado en desarrollo durante casi 10 años.

Gurfil dijo que será una ocasión emotiva. “Ha llevado tanto tiempo desarrollar estos satélites, especialmente el diminuto sistema de combustible, y este es el primer lanzamiento de tres satélites juntos por parte de Israel, por lo que todo esto es significativo”, comentó. “Pero también es significativo a otro nivel.

“El cohete que transporta los satélites se lanzará desde Kazajstán. Hace unos 80 años, mi padre y sus padres fueron deportados de la URSS por Stalin a Kazajstán, como otros, solo porque eran judíos ricos.

“Mi abuela murió de hambre allí en Kazajstán y fue enterrada, y ahora estamos lanzando un satélite israelí desde el mismo terreno. Así que esto es emotivo para mí y simbólico a nivel nacional para el estado judío. En cierto modo, se siente como recuperarse de la historia”.

Gurfil dijo que la eficiencia del combustible se logró diseñando los satélites para aprovechar las fuerzas naturales para maniobrar.

“La gravedad de la Tierra los impulsa hacia adelante, lo que significa que solo se necesita un mínimo de combustible para su órbita real”, dijo Gurfil. “Esto es normal para los satélites, pero lo que es especial es que estos satélites también usan un mínimo de combustible para controlar y navegar.

“Esto se debe a que aprovechan de manera muy eficaz las fuerzas naturales como la gravedad y la resistencia atmosférica para encontrar su camino. Durante 10 años hemos estado investigando cómo hacer volar satélites en una formación sin que se separen debido a las fuerzas naturales y de una manera que ahorre combustible. Ahora estamos listos para el lanzamiento y estamos muy emocionados”.

Reproducción autorizada con la mención siguiente: ©EnlaceJudío

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