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Enlace Judío.- Aviva y Shmuel Bar-Am son guías de turismo en Israel que con cierta asiduidad publican reportajes en The Times of Israel. El último rinde homenaje a los voluntarios venidos del extranjero para combatir en Israel por su independencia. En esta ocasión, el héroe es Mickey Marcus.

El Día de los Caídos es una fecha conmovedora para visitar el monumento y los terrenos de Mahal, en las verdes colinas de Judea al oeste de Jerusalén, dedicado a aquellos voluntarios que dieron su vida por el estado.

Gente disfrutando de los terrenos de picnic en el Mahal memorial para voluntarios extranjeros de las Fuerzas de Defensa de Israel. (Shmuel Bar-Am)

El voluntario extranjero más famoso que participó en la Guerra de Independencia de Israel fue David “Mickey” Marcus, quien se convirtió en el primer general de brigada del ejército israelí y fue asesinado accidentalmente por sus propias tropas.

Marcus, un coronel judío del ejército de los Estados Unidos, fue convocado a la Palestina Mandataria antes de la declaración del Estado de Israel para ayudar a dar forma a la Haganá, la principal fuerza de defensa paramilitar de los judíos, en una unidad de combate moderna. Marcus, conocido por el seudónimo de “Stone” (piedra), nunca había sido un sionista activo. Sin embargo, estuvo encantado cuando se le pidió que utilizara su experiencia militar para el bien del pueblo judío.

El voluntario Marcus se lanzó a la lucha. Su experiencia e iniciativa lo convirtieron en un activo tan valioso para el esfuerzo de guerra que fue nombrado general de brigada y comandante del frente de Jerusalén el 28 de mayo de 1948.

Menos de dos semanas después de su nombramiento, y tras un agotador día de batalla, Marcus salió de su campamento en las colinas de Jerusalén para hacer sus necesidades. Aún no hablaba hebreo, no respondió con la contraseña cuando un centinela cauteloso lo desafió. Dos llamadas más quedaron sin respuesta antes de que el guardia disparara nerviosamente su arma. Marcus murió de una herida de bala en el pecho, disparada por un guardia judío. Stone, y su contribución a las victorias de Israel en la Guerra de la Independencia, fueron inmortalizados en la conmovedora película de 1966 “La sombra de un gigante”, protagonizada por Kirk Douglas.

El campamento de Marcus estaba situado a las afueras de la aldea árabe de Abu Gosh, donde hoy se encuentra la ciudad de Telz-Stone, establecida en 1973.

Col Mickey Marcus (dominio publico)

Aunque la ciudad no recibió su nombre de Marcus, sino del filántropo estadounidense Irving Stone, cuyos fondos ayudaron a establecerla, un monumento en forma de obelisco al general Mickey “Stone” Marcus se encuentra en un parque dentro de la ciudad. Fue en este lugar aproximado donde Marcus fue abatido de un tiro.

Cerca de 4.000 voluntarios de docenas de países participaron en la Guerra de Independencia de Israel. Su experiencia y pericia fueron cruciales para el nuevo ejército israelí, ya que muchos de ellos habían servido en ejércitos y armadas durante la Segunda Guerra Mundial. Paul Shulman, por ejemplo, era estadounidense y se graduó de la Academia Naval de Annapolis y se convirtió en el primer comandante de la Armada israelí. Y había tantos veteranos anglosajones en la Fuerza Aérea israelí que muchas discusiones operativas se llevaron a cabo en inglés.

En total, 123 voluntarios extranjeros murieron o desaparecieron en acción durante la Guerra de Independencia. Un monumento conmovedor está dedicado a estos voluntarios extranjeros, (mitnadvei hutz la’aretz) en hebreo, o el acrónimo MaHaL para abreviar, que acudieron en ayuda de Israel durante la guerra y perdieron la vida mientras prestaban servicio en sus fuerzas armadas, en la ruta 38 al norte de Moshav Mesilat Zion. Detrás de una escultura única hay una placa con los nombres de los caídos. Esta es solo una de sus desgarradoras historias.

Reproducción autorizada con la mención siguiente: ©EnlaceJudío

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