Enlace Judío México e Israel – Un equipo de investigadores de Tel Aviv ha desarrollado una nueva tecnología para restaurar el sentido del tacto en personas con nervios dañados.

La tecnología, desarrollada por el Dr. Ben M. Maoz del Departamento de Ingeniería Biomédica de la Universidad de Tel Aviv (TAU), junto con el Dr. Amir Arami de la Escuela de Medicina Sackler y la Unidad de Microcirugía en el Departamento de Cirugía de la Mano del Centro Médico Sheba, involucra un pequeño sensor que puede implantarse en un nervio dañado y conectarse a un nervio sano.

El implante, hecho de dos pequeñas piezas de material aislante, genera electricidad estática por fricción, lo que significa que no requiere electricidad ni baterías de acuerdo a un reporte de The Jerusalem Post.

Cada vez que la extremidad toca un objeto, el sensor se activa y conduce una corriente eléctrica al nervio en funcionamiento, que recrea la sensación del tacto.

“Cada vez que su extremidad toca un objeto, ejerce presión sobre el dispositivo, que luego se activa. Pasamos por alto el nervio dañado y enviamos la corriente eléctrica al nervio en funcionamiento, lo que crea la sensación de tacto”, comentó Maoz.

Además, cada vez que el dispositivo detecta fricción, se carga solo. El nuevo dispositivo podría ayudar a las personas con daños en los nervios a evitar accidentes peligrosos y mejorar su calidad de vida.

“Hay millones de ejemplos en la vida en los que necesitas tu capacidad de sentir. Si necesita sostener su teléfono, necesita saber cuánta presión debe poner entre sus dedos. Cuando las personas se lesionan las manos o las piernas, no pueden sentir si algo las está aplastando o si algo más les está sucediendo a sus extremidades”, detalló Maoz.

“Y también son los dedos de los pies: si no puede sentir cuánta presión debe ejercer sobre los dedos de los pies, no puede caminar derecho. En cambio, cojeas”, aseguró.

Maoz contó cómo “Arami me contó la dificultad que experimenta para tratar a las personas que han perdido la sensibilidad táctil en un órgano u otro como resultado de una lesión. Debe entenderse que esta pérdida de sensación puede ser el resultado de una amplia gama de lesiones, desde heridas leves, como cuando alguien corta una ensalada y se corta accidentalmente con el cuchillo, hasta lesiones muy graves. Incluso si la herida se puede curar y el nervio lesionado se puede suturar, en muchos casos el sentido del tacto permanece dañado”.

“Decidimos abordar este desafío juntos y encontrar una solución que devuelva la sensación táctil a quienes la han perdido”, agregó.

Maoz y Arami decidieron abordar este desafío en 2019. Se necesitó hasta ahora para desarrollar el dispositivo y probarlo.

Una vez que validaron que el dispositivo es duradero tocando el dispositivo más de medio millón de veces, probaron el sensor implantándolo en las patas de las ratas, lo que demostró que el sensor les permitía responder a los estímulos sensoriales y a los animales. Pudieron caminar normalmente.

La investigación se publicó recientemente en la revista revisada por pares ACS Nano. “Probamos nuestro dispositivo en modelos animales y los resultados fueron muy alentadores”, compartió Maoz.

“A continuación, queremos probar el implante en modelos más grandes y, en una etapa posterior, implantar nuestro sensor en los dedos de las personas que han perdido la capacidad de sentir el tacto”, agregó.

Destacó que el dispositivo está hecho de materiales biocompatibles que son seguros para el cuerpo humano y deberían poder implantarse en cualquier lugar una vez que se completen los ensayos clínicos, es decir, no solo en los dedos de las manos y los pies.

El proceso de implantación es fácil, dijo, y el dispositivo no es visible una vez que se ha implantado. Maoz dijo que, “si todo va bien”, los sensores podrían estar disponibles en los próximos dos años”.

“Esperamos que al usar el dispositivo, podamos llevar todo este campo un paso adelante para poder restaurar la sensación táctica”, concluyó.

Reproducción autorizada con la mención siguiente: ©EnlaceJudío

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