martes 25 de junio de 2024

Israel pone la mira en los Juegos Paralímpicos (1)

Enlace Judío.- Los Juegos Paralímpicos comenzarán pronto en Tokio, y con ellos viene la oportunidad de volver a escuchar el eco de “Hatikvah” en el podio.

Con 33 atletas en 11 deportes diferentes, el Comité Paralímpico de Israel espera mejorar su medallero de Río en los Juegos de Tokio este año.

Israel se llevó a casa cuatro medallas en los Juegos Olímpicos de este año, pero su oportunidad de adquirir más está lejos de terminar. Los Juegos Paralímpicos comenzarán pronto en Tokio, y con ellos viene la oportunidad de volver a escuchar el eco de “Hatikvah” en el podio.

Israel enviará a 33 atletas de 11 deportes de las diferentes categorías de discapacidad de los Juegos a los Juegos Paralímpicos de Tokio, que comienzan el 24 de agosto y duran poco menos de dos semanas. Una combinación de caras conocidas y nuevos talentos conforman la delegación, que incluye algunos contendientes serios a las medallas. Y al igual que en los Juegos Olímpicos, todos y cada uno de los miembros de la delegación israelí luchó para clasificar para un lugar en los Juegos, donde competirán más de 4.000 atletas de 135 países.

“Tenemos una delegación muy buena, de muy alta calidad, tanto en sus habilidades deportivas como en su humanidad”, dijo Ron Bolotin, gerente general del Comité Paralímpico de Israel y jefe de su delegación en Tokio, a The Times of Israel en una entrevista telefónica reciente. “Es un grupo del que estoy orgulloso de ser parte”.

La remera Moran Samuel y el jugador de boccia Nadav Levi serán los abanderados de Israel en la ceremonia de apertura el 24 de agosto, que se retrasó un año debido a la pandemia de COVID. Mientras aumentan los casos de COVID en Israel, Japón y en todo el mundo, los Juegos Paralímpicos, como los Juegos Olímpicos, se llevarán a cabo a la sombra del virus. Los atletas competirán en gran parte sin espectadores y con pruebas constantes y restricciones de movimiento.

“Los atletas entienden que tienen que concentrarse en las competencias, eso es lo importante y en eso han estado trabajando durante cinco años”, dijo Bolotin. “Para algunos de ellos, el retraso de un año ha sido bueno y para otros menos bueno”.

Reconoció que algunos de los paralímpicos israelíes pueden tener un mayor riesgo de complicaciones por COVID, pero dijo que la delegación en general está sana, es prudente y está lista para competir.

La remadora paralimpica israeli sostiene su medalla de bronce en los Juegos Paralimpicos de Rio en 2016 (Keren Isaacson / Comite Paralimpico de Israel).

“Nuestros atletas son en su mayoría jóvenes, en su mayoría en buena forma, la mayoría no tiene complicaciones graves”, dijo. “Son muy cuidadosos, están muy supervisados, se les evalúa todos los días y todos entienden la importancia de ser responsables durante los entrenamientos, y espero no tener sorpresas”.

Bolotin es un exnadador paralimpico condecorado. Tras perder una pierna a causa de una mina terrestre durante su servicio en las FDI en 1975, Bolotin pasó a representar a Israel en seis Juegos Paralímpicos y se llevó a casa 11 medallas, incluidas tres de oro.

Este año, dijo Bolotin, confía en que la delegación contribuirá a la impresionante cantidad de medallas paralímpicas de Israel.

“Es una buena delegación y espero que traigan buenos resultados”, dijo. “Las expectativas provienen principalmente de los deportes que también obtuvieron medallas en Río: natación, remo y tiro“, donde Israel obtuvo una medalla de bronce cada uno en 2016. “Esos son los deportes que más destacan para nosotros en cuanto a medallas, pero también hay buenos atletas en otros deportes”.

Campeones que regresan
Dos de los medallistas de Río de Israel regresarán a los juegos este año con el objetivo de agregar más medallas a su colección. Aproximadamente la mitad de la delegación a Tokio ha competido en los Juegos Paralímpicos en el pasado.

Doron Shaziri, de 54 años, se dirigirá a Tokio para sus octavos Juegos Paralímpicos consecutivos, después de ganar medallas en seis Juegos diferentes hasta el momento. Shaziri, que perdió la pierna cuando pisó una mina terrestre cerca de la frontera con el Líbano durante su servicio en las FDI, ya tiene la friolera de ocho medallas paralímpicas en su colección.

El tirador Doron Shaziri compite en los Juegos Paralimpicos de Rio 2016. (Keren Isaacson / Comite Paralímpico de Israel)

Moran Samuel, una remera que se llevó a casa una medalla de bronce en Río hace cinco años, también regresará este año para defender su posición, o mejorarla. Samuel, de 39 años, que quedó paralizado después de sufrir un derrame cerebral, también se llevó a casa un bronce en el Campeonato Mundial de Remo de 2019 en Ottensheim, Austria.

El tenista en silla de ruedas Shraga Weinberg, de 55 años, compitió en los últimos cuatro Juegos Paralímpicos, llevándose a casa la plata en dobles mixtos en Beijing en 2008 con Boaz Kremer, y el bronce en los cuádruples de Londres en 2012 con Noam Gershony. Weinberg nació paralizado, así como con anomalías en la densidad ósea, y ha utilizado una silla de ruedas desde su nacimiento.

“Estoy emocionado, es un sueño hecho realidad”, dijo Weinberg a Ynet después de asegurarse su lugar en los Juegos de Tokio en junio. “Todo esto después de cinco años de arduo trabajo y dos años desafiantes de coronavirus. No hay noticias más dulces que esta”.

Para Pascale Berkovitch, Tokio será su cuarto Paralímpico, después de competir en Beijing, Londres y Río. Esta vez, la mujer de 53 años, que perdió ambas piernas en un accidente de tren, competirá en paracaidismo, después de haber representado a Israel tanto en remo como en bicicleta.

El tenista Shraga Weinberg compite por una medalla de bronce en los Juegos Paralimpicos de Río 2016. (Keren Isaacson / Comite Paralimpico de Israel)

Viajes inspiradores
Los gemelos nadadores Mark y Ariel Malyar compiten por Israel este año. Los hermanos de 21 años nacieron con parálisis cerebral y comenzaron a nadar a los 5 años para fisioterapia. En el Campeonato Mundial de Para Natación de 2019, que se trasladaron de Malasia a Londres después de que Malasia se negara a permitir la entrada de atletas israelíes, Mark se llevó a casa una medalla de oro y una de plata y estableció un récord mundial.

Pero Mark dice que la pareja, que compite en diferentes niveles de clasificación de discapacidad, se apoyan mutuamente. “Creo que es genial que la delegación tenga hermanos gemelos”, dijo al medio de noticias Davar en 2019. “Creo que cuando éramos más jóvenes había más competencia entre nosotros, pero ahora hay menos”.

Alexander Alekseenko, de 37 años, oriundo de Ucrania, nació con parálisis cerebral y luego contrajo polio de niño. A los 12 años, sus padres murieron en un accidente y creció principalmente en un orfanato, pero nunca dejó que nada le impidiera perseguir sus sueños. A los 17, ingresó a los deportes paralímpicos profesionales en Ucrania y acumuló una serie de logros como lanzamiento de peso y lanzador de jabalina, incluidas múltiples medallas en eventos internacionales.

En 2017, Alekseenko y su esposa e hija se mudaron a Israel, en parte porque los funcionarios paralímpicos de Ucrania no lo apoyaron para que continuara compitiendo a su edad. A principios de este año, compitiendo por Israel, ganó una medalla de plata en el Gran Premio Mundial de Para Atletismo en lanzamiento de peso. Alekseenko dijo que le encantaría llevar a casa una medalla para Israel en los Juegos Paralímpicos de este año.

El paralimpico israeli Alexander Alekseenko compite en lanzamiento de bala. (Keren Isaacson / Comite Paralimpico de Israel)

Si puedo ganar una medalla para el Estado de Israel, estaré en la luna“, dijo en un video promocional reciente para el Comité Paralímpico de Israel. “Amo a Israel y quiero representarlo en los Juegos Olímpicos“.

Si bien estos serán los primeros Juegos Paralímpicos para Michal Feinblat, no será su primera experiencia olímpica. En 2004, representó a Israel como judoka en los Juegos de Atenas, la única judoka femenina de Israel ese año. Tres años más tarde, entrenando para los Juegos de Beijing 2008, Feinblat se lesionó gravemente el hombro, lo que requirió múltiples cirugías, causando daño permanente a los nervios y poniendo fin a su carrera de judo. Casi una década después, Feinblat se unió al equipo de remo paralímpico a instancias de su colega remera paralímpica Samuel, y competirá como parte del equipo mixto de cuatro.

Por primera vez este año, el bádminton hará aparición en los Juegos Paralímpicos, e Israel enviará a competir a Nina Gorodetsky, de 40 años. Y si bien puede ser el debut Paralímpico de este deporte, Gorodetsky, en silla de ruedas tras un accidente automovilístico que la dejó paralizada a los 17 años, ya tiene un currículum internacional impresionante. En el Campeonato de Europa de Para-bádminton 2018, ella y Amir Levi se llevaron el oro en dobles mixtos, y en el Para Badminton International 2020, ganó el bronce en individuales femeninos.

La competidora de los Juegos Paralimpicos de badminton Nina Gorodetsky entrena en Israel. (Keren Isaacson / Comite Paralimpico de Israel)

Continúa en Israel pone la mira en los Juegos Paralímpicos (2).

Reproducción autorizada con la mención siguiente: ©EnlaceJudío

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