Enlace Judío.- Un equipo de científicos ha descubierto la razón por la cual las personas mayores son más susceptibles al COVID-19 y están trabajando para revertir el proceso de envejecimiento del sistema inmunológico del cuerpo.

Un equipo de científicos del Instituto de Tecnología Technion-Israel dijo que han encontrado una manera de rejuvenecer el proceso de envejecimiento del sistema inmunológico del cuerpo.

El profesor Doron Melamed, junto con la estudiante de doctorado Reem Dowery, buscaron comprender por qué la población anciana es más susceptible a casos graves de COVID-19 y cómo es que las vacunas parecen ser menos efectivas y disminuir más rápidamente entre esta población.

Los resultados de su trabajo se publicaron este mes en la revista Blood, revisada por pares.

El secreto comienza con las células B, también conocidas como linfocitos B. Estas son las células que producen anticuerpos contra cualquier patógeno que ingrese al cuerpo humano. Desempeñan un papel clave en la protección de las personas contra los virus y otras enfermedades.

Las células B se producen en la médula ósea y luego viajan a través de la sangre hasta los ganglios linfáticos y el bazo, donde esperan a que entren los patógenos y luego los atacan.

“Cuando eres joven, tienes células jóvenes y las células jóvenes tienen una capacidad muy diversa para reconocer cualquier cosa que ingrese a tu cuerpo”, explicó Melamed a The Jerusalem Post.

Las células B no viven mucho. Más bien, se reponen constantemente con nuevas células B enviadas desde la médula ósea, creando lo que Melamed llama “homeostasis”: la cantidad total de células B en la médula ósea y en el exterior permanece básicamente estancada.

Sin embargo, las células B no desaparecen simplemente. Se convierten en células B de “memoria”, de modo que si el cuerpo está expuesto a un patógeno anterior, el individuo no se enfermará. Esto se debe a que la respuesta inmune será rápida y robusta y eliminará el patógeno, a menudo sin que usted sienta que está expuesto.

A diferencia de las células B, las células de memoria son de larga duración.

“Imagina que estás creciendo hasta la edad adulta y te conviertes en adulto y luego en una persona mayor”, dijo Melamed. “Acumulas en tu cuerpo muchas células de memoria. Estás expuesto todo el tiempo a patógenos y, por lo tanto, creas más y más células de memoria. Debido a que tienen una vida tan larga, no queda espacio para nuevas células B“.

Grupo de investigación Melamed (credito: NITZAN ZOHAR / OFICINA DEL Portavoz de TECHNION)

Entonces, ¿qué sucede cuando aparece un nuevo patógeno, como el coronavirus?

No hay células B jóvenes que puedan reconocerlo.

Esa es una de las razones por las que las personas mayores son más susceptibles al COVID-19 grave y a muchas otras enfermedades.

Como se señaló, esto sucede debido a la necesidad del cuerpo de homeostasis, algo que el laboratorio de Malamed descubrió hace una década.

Pero este año, llevó el descubrimiento un paso más y descubrió el mecanismo para anular el sistema.

“Encontramos señales hormonales específicas producidas por las células B viejas, las células de memoria, que inhiben que la médula ósea produzca nuevas células B“, dijo Melamed. “Es un gran descubrimiento. Es como encontrar una aguja en un pajar“.

También significa que, con el tiempo, se podrían encontrar medicamentos o tratamientos específicos para inhibir una de las hormonas en la vía de señalización y hacer que la médula ósea produzca nuevas células B.

Para validar su teoría, el laboratorio de Melamed colaboró ​​con los departamentos de hematología y reumatología del Centro Médico Sourasky de Tel Aviv y el Campus de Atención Médica Rambam. Como parte del tratamiento para algunas afecciones médicas, como el lupus, el linfoma y la esclerosis múltiple, los pacientes sufren depleción de células B, lo que significa que se extrae una cantidad significativa de células B de memoria de sus cuerpos.

Al examinar a los pacientes mayores que se sometieron a este procedimiento, el grupo encontró que su sistema inmunológico se rejuveneció y que sus cuerpos podían volver a producir nuevas células B.

Se puede producir un efecto similar al agotamiento de las células B inhibiendo una de las hormonas en la vía de señalización que suprime la producción de nuevas células B.

“Ahora entendemos que existe algún tipo de conversación entre los compartimentos del cuerpo, entre cómo se producen las células B y qué controla eso”, dijo Melamed.

Mientras tanto, recomendó que los médicos utilicen este conocimiento para proteger mejor a los ancianos, por ejemplo, instituyendo un programa de vacunación dirigido solo a la población adulta que se adelanta a las variantes con una inyección adicional: “incluso cada tres o cuatro meses, vacunarlos una y otra vez, para asegurar que mantengan altos niveles de anticuerpos“.

Otra sugerencia que tuvo fue mezclar vacunas, como combinar una inyección de una vacuna de ARNm de Pfizer con un refuerzo de AstraZeneca administrado varios meses después, “lo que puede generar una mejor estimulación del sistema inmunológico de los ancianos”.

Al mismo tiempo, dijo que se necesitarían ensayos clínicos para determinar cómo inhibir de manera segura las hormonas a fin de encontrar una solución a más largo plazo, con suerte antes de la próxima pandemia.

Reproducción autorizada con la mención siguiente: ©EnlaceJudío

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