Enlace Judío – Un empresario fugitivo acusado de lavar dinero para el régimen del presidente venezolano Nicolás Maduro dijo el domingo que no colaboraría con EE. UU., un día después de que fue extraditado al país desde Cabo Verde.

Reportes han dicho que parte del dinero lavado terminó con el grupo terrorista Hezbolá, la milicia chiita libanesa respaldada por Irán, de acuerdo con The Times of Israel.

Maduro dijo el domingo por la noche en un discurso televisado que la extradición de Alex Saab el sábado fue “una de las injusticias más innobles y vulgares que se han cometido en las últimas décadas”.

Las autoridades habían realizado una manifestación en apoyo de Saab el domingo temprano en Caracas, durante la cual su esposa, Camilla Fabri, leyó en voz alta una carta suya.

“Enfrentaré mi juicio con total dignidad”, dijo Saab en la carta. “Quiero ser claro: no tengo que colaborar con EE. UU. No he cometido ningún delito.

“Declaro que estoy en plena posesión de mis medios y no soy suicida, por si me asesinan y luego (ellos) dicen que me suicidé”.

Saab, de nacionalidad colombiana, y su socio comercial Álvaro Pulido están acusados ​​en EE. UU. de dirigir una red que explotaba la ayuda alimentaria destinada a Venezuela, una nación rica en petróleo sumida en una aguda crisis económica.

Se alega que movieron 350 millones dólares fuera de Venezuela a cuentas que controlaban en los EE. UU. y otros países. Corren el riesgo de hasta 20 años de prisión.

El Departamento de Justicia de EE. UU. dijo en un comunicado que Saab debía comparecer ante un tribunal en Florida el lunes y expresó “admiración” a las autoridades de Cabo Verde por su ayuda en el caso.

Venezuela reaccionó furiosamente, suspendiendo las conversaciones con la oposición respaldada por EE. UU. para poner fin a la crisis política y económica del país.

Saab, quien también tiene nacionalidad venezolana y pasaporte diplomático venezolano, fue acusado en julio de 2019 en Miami por lavado de dinero y fue arrestado durante una escala de avión en Cabo Verde frente a las costas de África Occidental en junio de 2020.

El avión se dirigía a Irán para lo que el gobierno de Maduro describió más tarde como una misión diplomática humanitaria que otorga a Saab inmunidad de enjuiciamiento.

La oposición de Venezuela ha descrito a Saab como un líder que hace tratos turbios para el régimen de Maduro.

Cabo Verde acordó el mes pasado extraditar a Saab a EE. UU., a pesar de las protestas de Venezuela, que dijeron que había sido secuestrado por Washington.

Venezuela denuncia el secuestro del diplomático venezolano Alex Saab por parte del gobierno de EE. UU. en complicidad con las autoridades de Cabo Verde”, dijo el gobierno de Caracas en un comunicado.

Saab enfrentó este lunes su primera audiencia judicial ante un tribunal de Miami.

El juez John J. O’Sullivan, del tribunal federal de EE. UU. para el distrito sur de Florida, le notificó 8 acusaciones de lavado por varios cientos de millones de dólares presuntamente provenientes de negocios corruptos con la dictadura venezolana: un cargo es por conspirar para lavar dinero, y los otros 7 por haber cometido ese delito.

Saab participó de forma virtual desde la prisión federal donde está detenido. Se lo pudo ver con el cabello largo hasta el cuello, esposado, con mono naranja y utilizando un cubrebocas.

En el comienzo de la audiencia, el juez, además de leer los derechos de Saab, le preguntó si estaba de acuerdo con tener un abogado de oficio, a lo que el acusado accedió.

Pese al intento de la defensa, O’Sullivan le negó la libertad bajo fianza al empresario colombiano: la fiscalía señaló que Saab presentaba “riesgo de fuga”. Además, acordaron que la próxima audiencia se desarrollará el próximo 1 de noviembre. Saab decidirá si se declara culpable o no culpable.

Luego de escuchar los cargos, su abogado Henry Bell dijo al juez que está pendiente una apelación sobre la supuesta inmunidad diplomática del acusado.

Se sospecha que Saab fue un importante contacto de Hezbolá en EE. UU. y que realizó operaciones de espionaje y monitoreo para el grupo terrorista. Asimismo, se sospecha que recientemente intentó asesinar a una persona por temer que se trataba de un espía israelí.

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