Enlace Judío.- Dror Bin, director ejecutivo de la Autoridad de Innovación de Israel, comparte sus experiencias con el éxito mágico del sector tecnológico israelí.

“No existe una receta para crear un ecosistema de innovación”, dice Dror Bin, director ejecutivo de la Autoridad de Innovación de Israel (IIA, por sus siglas en inglés). “Muchos países nos contactan y preguntan cómo pueden replicar lo que hemos construido aquí. Necesitas tener todos los ingredientes correctos, pero para que tenga éxito, lo que necesitas es magia”, según publicación en The Jerusalem Post.

Cinco meses en su puesto como jefe de la agencia gubernamental encargada de abordar las necesidades del sector de alta tecnología de Israel, Bin, de 54 años, aporta una gran sabiduría y experiencia al trabajo. Tras pedirle tres veces que se postulara para el puesto, y negarse dos, asumió el mando del IIA con 25 años de liderazgo en algunas de las empresas más grandes de Israel.

El IIA se creó para abordar las necesidades de todo el sector tecnológico, desde la concesión de subvenciones para jóvenes emprendedores hasta la conexión de corporaciones extranjeras con empresas locales para desarrollar proyectos innovadores a nivel estatal. La oficina emplea a más de 150 empleados en el Parque Tecnológico Malcha en Jerusalén, después de mudarse de Airport City el año pasado debido a una ley que exige que todas las oficinas gubernamentales tengan su sede en la capital.

“Es como una fábrica aquí”, dice Bin. “Tenemos divisiones enfocadas en academia, infraestructura, startups, empresas en crecimiento, plantas de fabricación y políticas gubernamentales. Cada división trabaja para crear un entorno en el que pueda ocurrir la innovación”.

Bin da un ejemplo de un proyecto que el IIA emprendió para ayudar a desarrollar el sector de tecnología alimentaria de Israel, que hoy es un líder mundial en innovación. “Hace seis años, aquí no había tecnología alimentaria”, dice Bin. “La división de startups creó una incubadora para foodtech en Ashdod en asociación con Strauss Corporation, y de repente, en muy poco tiempo, tienes muchas empresas aquí e Israel es reconocido como uno de los líderes mundiales y los inversores se interesan. Y todo empezó en esta incubadora que creamos para foodtech”.

¿Bin está diciendo que el IIA recibe todo el crédito por crear la industria?

“No, es más complicado que eso”, dice. “Existe un debate filosófico general sobre si el progreso se produce de arriba hacia abajo o de abajo hacia arriba, pero el enfoque del IIA, y del científico jefe anterior, fue ayudar al sector privado a hacer lo que sabe hacer. En este caso, vimos que todos los ingredientes del éxito estaban ahí. Si no tiene el talento y los otros elementos necesarios, el ecosistema no tendrá éxito.

Innovacion (credito: INGIMAGE)

“Aunque tengas todos los ingredientes correctos, todavía necesitas esa chispa mágica que mencioné antes. En este caso, le dimos un empujón a la industria para que la ayudara a desarrollarse y hubo una chispa. En otros casos, dimos un empujón a las industrias y no ha funcionado. No tenemos una fórmula mágica”.

El IIA busca los proyectos más interesantes en los que invertir a lo largo de todo el ciclo de vida de la innovación, desde la concesión de subvenciones a proyectos de investigación universitarios y la puesta en marcha de nuevas empresas prometedoras hasta el trabajo con nuevas empresas para conseguir inversiones directas en proyectos de desarrollo.

“Nuestro objetivo es asegurarnos de que la tecnología israelí se mantenga a la vanguardia de la innovación en el futuro”, dice Bin. “No buscamos invertir donde la gente ya está invirtiendo. Buscamos identificar las necesidades del futuro mediante la financiación de los proyectos de mayor riesgo, donde la innovación está por delante de 3 a 5 años”.

El IIA también promueve proyectos de mayor escala que tienen un interés nacional. Uno de los primeros es la Iniciativa Nacional de Drones, que está trabajando para desarrollar una red centralizada que podrá gestionar cientos de drones autónomos que entregan productos comerciales y médicos en todo el país.

“Este es un gran ejemplo de lo que estamos tratando de hacer”, dice Bin. “Muchas empresas israelíes están desarrollando una gran tecnología, pero luego se saltan a Israel para implementarla en el extranjero en mercados más grandes. Eso significa que, si bien es fantástico que la economía obtenga los beneficios de las colocaciones laborales y los ingresos fiscales de la empresa, el país no está disfrutando de los frutos de nuestra propia innovación. Queremos que eso cambie”.

“Para el proyecto de drones, creamos una situación en la que todos ganan en la que reunimos a las empresas locales de drones para que puedan probar sus productos localmente antes de que se vuelvan globales, y los reguladores aquí pueden aprender cómo adaptarse a la innovación y adoptar leyes antes que la tecnología los obligue a reaccionar. Encabezamos una iniciativa coordinada donde puedes desarrollar y probar drones en el aire mientras tienes el control total del espacio aéreo, en coordinación con las fuerzas de seguridad. No hay ningún otro lugar en el mundo donde puedas hacer algo así”.

“Al mismo tiempo, la visión es llegar a un punto en el que los drones autónomos realicen entregas de alimentos, productos, necesidades médicas de emergencia y, finalmente, también trasladen a las personas. Esto traerá muchos beneficios a la economía en términos de infraestructura de transporte, velocidad y costos. Los organismos reguladores que se ocupan de estos campos son bastante reacios al riesgo, y un proyecto como este les permite aprender a comprender cómo funciona antes de que se expongan a los riesgos”.

¿Están realmente las entregas con drones en nuestro futuro inmediato?

“Es la pregunta que buscamos responder”, dice Bin. “Hay muchos aspectos tecnológicos, de seguridad y comerciales que estamos tratando de resolver y responder, pero creo que nos acercamos a un futuro en el que los drones entregarán paquetes a nuestros hogares. Probablemente no subirán a su porche, pero tal vez a su techo o al estacionamiento frente a su casa. Yo diría que las probabilidades de que tengamos éxito son superiores al 50%“.

También se están llevando a cabo otras innovaciones en el campo del transporte. “Esperamos tener taxis autónomos conduciendo aquí el próximo año”, y no solo el robotaxi que Mobileye dio a conocer el mes pasado, dice Bin. “Ayudamos a los reguladores a crear una nueva ley que permitirá que los autos autónomos operen aquí. Hay una mentalidad diferente ahora a la de hace varios años, cuando no permitían que Uber lanzara su aplicación para compartir viajes aquí”.

Otro proyecto busca hacer las carreteras de Israel más inteligentes, pero utilizando datos para administrar mejor el tráfico. “Si puede traficar los datos de todas las carreteras en una sola base de datos y dar acceso a los organismos gubernamentales, pueden encontrar nuevas formas de gestionar las carreteras”, dice Bin. “El nuevo gobierno ahora comprende que la tecnología es la clave para hacer frente a muchos de los principales desafíos del país, y el transporte es un campo en el que Israel tiene muchos problemas”.

Otro problema nacional urgente en el que se centra Bin en IIA es la tecnología agrícola. El próximo presupuesto de Israel incluye una nueva y polémica reforma para aumentar la competencia y reducir los precios de los huevos y los productos mediante el aumento de las importaciones, una medida que, según los agricultores, destruirá los medios de subsistencia de miles de trabajadores agrícolas. Como parte de la reforma, el gobierno aumentaría el financiamiento para proyectos agrícolas que aumentarían la eficiencia y la producción para un número menor de productores.

“La reforma agrícola es definitivamente un paso en la dirección correcta”, dice Bin. “La tecnología puede crear un valor superior para suplir las necesidades de nuestro país, además de permitirnos competir a nivel global y asegurarnos de que las exportaciones puedan continuar. En este momento, la agricultura local no tiene ninguna ventaja competitiva”.

Bin dice que también está feliz de ver que abordar el cambio climático es una prioridad en la agenda del gobierno. La semana pasada, IIA publicó un informe sobre el crecimiento del campo en Israel en los últimos años, diciendo que una de cada diez nuevas empresas tecnológicas se centra en tecnologías climáticas, con unas 637 empresas que operan actualmente en el campo. El gobierno ha invertido un total de $ 280 millones en promover la investigación y el desarrollo de tecnología climática entre 2018 y 2020, liderado por IIA, dijo.

“El cambio climático es un gran desafío para la humanidad y debemos encontrar formas más rentables de producir alimentos produciendo menos gases”, dice Bin. “Estamos muy involucrados en este asunto y vamos a cambiar el mundo”.

La escasez de capital humano de Israel es una preocupación muy apremiante para Bin. La escasez de talento disponible en la fuerza laboral está obstaculizando el progreso del ecosistema tecnológico en rápido crecimiento. Actualmente, la fuerza laboral carece de entre 13.000 y 20.000 ingenieros y personal de alta tecnología, y el 60% de las empresas de alta tecnología informan tener dificultades para contratar al personal adecuado, según informes del gobierno.

Se están creando nuevas iniciativas gubernamentales para aumentar la mano de obra mediante la importación de trabajadores, pero los críticos dicen que son solo parches que enmascararían problemas más profundos.

“Necesitamos mejor educación y capacitación técnica, pero el crecimiento no puede provenir solo de la educación”, dice Bin. “No se puede hacer lo suficientemente rápido. Habrá entre 150.000 y 250.000 nuevos puestos de trabajo en los próximos cinco años, por lo que necesitamos un crecimiento del 50-80%. Israel necesita traer nuevos talentos de todo el mundo, ya sea que se trate de más judíos haciendo aliá, ex israelíes que regresan a casa o trayendo a no judíos para trabajar aquí. También necesitamos trabajar más duro para integrar poblaciones que están subrepresentadas en el ecosistema tecnológico, como los árabes y los haredim. Las mujeres también son menos prominentes en el campo de lo que podrían ser. Estamos trabajando para ver cómo podemos lograrlo. Necesitamos hacer las conexiones correctas, encontrar el talento adecuado y crear el entorno regulatorio y fiscal que hará que la gente quiera venir a trabajar aquí”.

¿Está Israel en peligro de perder su ventaja tecnológica?

“Cuando uno ve los informes que muestran datos sobre el declive académico de logros en las ciencias de Israel, puede ser preocupante. Es importante aumentar la inversión del estado en educación, pero eso está fuera de nuestra jurisdicción. Pero yo diría que mejorar el desempeño de los estudiantes no es una cuestión de gastar más dinero, sino de mirar cómo está estructurado el sistema, mejorar la metodología educativa y dar un mayor nivel de autonomía a la metodología de las escuelas. Ahí es por donde empezar”.

Con tantos campos de innovación bajo su jurisdicción, ¿qué tecnologías encuentra Bin más emocionantes? “Me entusiasma toda la tecnología”, sonríe y se toma un momento para pensar. “La inteligencia artificial va a cambiar nuestras vidas de formas que no podemos imaginar. Existe la teoría de que en 10-20 años, o tal vez más, la IA será más inteligente que las personas y podrá invertir en nuevos productos y hacer su propia investigación de formas que ni siquiera podemos imaginar ahora. Uno de los proyectos en los que estamos trabajando es un programa nacional de IA, en el que el gobierno invierte en la creación de una infraestructura de IA y en el desarrollo de regulaciones para ella. Será muy emocionante”.

La bioconvergencia es otro emocionante desarrollo emergente. “En tecnología, la mayor parte de la innovación se produce en los campos de las ciencias electrónicas y el software”, dice Bin. “Ha habido avances increíbles en biología en las últimas dos décadas, con una comprensión del ADN, el ARN y todas esas cosas que la gente no entiende pero de las que habla mucho durante la pandemia. La ciencia ahora comprende los componentes básicos más pequeños de la vida, y ahora podemos unirlos con software y electrónica para crear un nivel completamente nuevo de innovación, con nuevos tipos de dispositivos médicos, órganos electrónicos y similares”.

Mientras tanto, Bin está atento a los cambios en el ecosistema de alta tecnología de Israel a raíz de una inversión sin precedentes en el sector este año. En lo que va de 2021, se han inyectado más de $ 18.5 mil millones en nuevas empresas israelíes, en camino a más del doble de los registros de financiación anteriores durante un año que se ha llamado una era de hipercrecimiento.

“La pirámide se ha volteado”, dice Bin. “Solía ​​ser que Israel tenía una gran cantidad de nuevas empresas relativamente pequeñas que esperaban ser adquiridas, y algunos gigantes internacionales con grandes instalaciones aquí. Ahora tenemos una situación en la que tenemos una base de cientos de grandes empresas israelíes que respaldan el ecosistema. Mientras tanto, tenemos 21 ministerios diferentes en el nuevo gobierno que comprenden el papel que debe jugar la tecnología para que podamos seguir creciendo. Otros países nos preguntan cómo pueden replicar nuestro éxito, pero todo tiene que ver con la magia”.

Reproducción autorizada con la mención siguiente: ©EnlaceJudío

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