miércoles 12 de junio de 2024
Eytan Stibbe

Eytan Stibbe, el segundo astronauta de Israel, despegó con éxito hacia la Estación Espacial Internacional

Enlace Judío – Tres empresarios y un exastronauta, entre ellos el israelí Eytan Stibbe, despegaron con éxito este viernes a bordo de un cohete de SpaceX en la primera misión completamente privada hacia la Estación Espacial Internacional (ISS), donde permanecerán más de una semana, informó la agencia AFP.

El despegue se llevó a cabo a las 10:17 a. m. (tiempo de México) desde el Centro Espacial Kennedy, en Cabo Cañaveral, Florida.

Desde el año 2000 han viajado varios novatos a la ISS. Rusia envió el año pasado un equipo de filmación y un multimillonario japonés. Pero todos lo hicieron a bordo de cohetes Soyuz y acompañados de cosmonautas.

Esta vez es la compañía Axiom Space la que organizó el viaje, en colaboración con SpaceX y la NASA, retribuida por el uso de su estación.

El comandante de la misión, llamada Ax-1, es el hispano-estadounidense Michael López-Alegría, un exastronauta que ya estuvo en la ISS.

Los otros miembros del equipo pagaron decenas de millones de dólares para ser parte de la misión. El papel del piloto es ocupado por el estadounidense Larry Connor, propietario de una firma inmobiliaria.

También viajan a bordo el canadiense Mark Pathy, jefe de una firma de inversiones, y el expiloto israelí Eytan Stibbe, cofundador de un fondo de inversiones.

Stibbe será el segundo astronauta israelí de la historia, tras Ilan Ramon, muerto en 2003 en la explosión del transbordador espacial estadounidense Columbia a su regreso de la ISS.

“Era un buen amigo”, declaró Stibbe durante una conferencia de prensa la semana pasada. “Seguiré con la experiencia que comenzó hace 19 años, enfocado en la observación de tempestades”.

Los cuatro hombres tienen una agenda bastante cargada, con experiencias que llevar a cabo sobre envejecimiento, salud cardíaca o células madre.

Stibbe despegó cargado de docenas de experimentos. Hay un fuerte enfoque en la salud, pero también en la investigación relacionada con la agricultura, la óptica y la energía. También se llevará la Biblia más pequeña que existe, un nanochip de silicio de 0.5 milímetros cuadrados en el que están grabadas 1.2 millones de letras.

El Centro Médico Sheba, el hospital más grande de Israel, envió un laboratorio espacial en miniatura completo que contiene seis experimentos.

Es apenas la sexta vez que SpaceX vuela con humanos (la quinta hacia el ISS). El primer vuelo tuvo lugar hace menos de dos años.

Axiom Space concluyó un acuerdo para realizar cuatro misiones con SpaceX, y la NASA aprobó formalmente el principio de una segunda, Ax-2.

Para Axiom Space será el inicio de una etapa hacia una meta ambiciosa: la construcción de su propia estación espacial.

“Es importante para nosotros poder repetir” estas misiones “a más pequeña escala”, declaró Michael Suffredini, jefe de la empresa.

Está previsto que el primer módulo de la estación privada sea lanzado en septiembre de 2024. La estructura será primero acoplada a la ISS antes de pasar a ser autónoma cuando se desactive el laboratorio orbital, algo previsto alrededor de 2030.

Este movimiento de privatización de la órbita baja es impulsado por la NASA, que desea generar ingresos gracias a estas misiones privadas y, a largo plazo, no tener que gestionar el funcionamiento de una estación sino más bien rentar los servicios de estructuras privadas para concentrarse en la exploración lejana.

Reproducción autorizada con la mención siguiente: ©EnlaceJudío

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