Enlace Judío – Israel planea gastar 180 millones de dólares durante los próximos 5 años para respaldar la industria espacial civil y apoyar nuevas empresas que desarrollen tecnologías avanzadas para el sector espacial, según un programa detallado presentado esta semana por la Agencia Espacial de Israel a la Ministerio de Innovación, Ciencia y Tecnología.

El plan se presentó en medio de lo que el ministerio llamó un “cambio dramático” en la industria espacial en los últimos años, a medida que el esfuerzo se alejó del ámbito exclusivo de los gobiernos y se abrió a inversores y empresarios civiles, informó The Times of Israel.

Esto se vio más recientemente en la primera misión privada del mundo a la Estación Espacial Internacional que transportó a 3 astronautas que viajaron de forma privada, incluido un israelí, que financiaron completamente su viaje por una suma de aproximadamente 50 millones cada uno.

La misión del módulo de aterrizaje lunar Bereshit de Israel en 2019 y la segunda misión en 2024 también se consideran parte de la incipiente industria espacial civil.

Israel es el hogar de varias empresas prometedoras de tecnología espacial, como Helios, que está desarrollando tecnología que puede producir el oxígeno necesario para el combustible del suelo lunar, y Ramon.Space, una empresa que construye sistemas de supercomputación para el sector espacial.

El plan de la Agencia Espacial de Israel espera “mejorar la fortaleza y la independencia del Estado de Israel posicionándolo como uno de los líderes mundiales en la industria espacial”, aprovechar la tecnología espacial para el crecimiento económico como parte de la industria tecnológica israelí y “mejorar el estatus internacional de Israel”, según el anuncio.

Entre los objetivos presentados por la agencia se encuentran duplicar el número de empresas espaciales israelíes de unas 60 actuales a por lo menos 120, cuadriplicar el número de personas empleadas en la industria espacial, de 2 500 a 10 000, aumentar el número de investigadores espaciales en el mundo académico y impulsar la presencia de Israel en las organizaciones internacionales relacionadas con el espacio.

El plan incluye el establecimiento de un centro nacional basado en el espacio que permitirá la integración y el uso de tecnologías espaciales “dentro de las actividades del gobierno y entidades adicionales”, según el anuncio, y facilitará el acceso al espacio para que los empresarios israelíes prueben sus tecnologías a través del lanzamiento anual de un satélite israelí a una región del espacio llamada órbita terrestre baja (una órbita relativamente cercana a la Tierra con una altitud que oscila entre 200 y 300 km y 1 600 km).

La iniciativa también exige ampliar el programa Tevel, en el que alumnos de secundaria y preparatoria participan en proyectos relacionados con el espacio, como la construcción de satélites, así como respaldar la iniciativa de satélites SHALOM (Spaceborne Hyperspectral Applicative Land and Ocean Mission), una empresa conjunta con Italia, que está programada para entrar en funcionamiento en 2021.

“La industria espacial civil está experimentando una revolución global”, dijo la ministra de Innovación, Ciencia y Tecnología, Orit Farkash-Hacohen en un comunicado. “Existe un enorme potencial económico y comercial para la economía israelí y para la industria israelí de alta tecnología”.

En los últimos cinco años, los israelíes se han involucrado en varios proyectos destacados relacionados con el espacio.

En 2021, el personal y los estudiantes de la Universidad de Tel Aviv lanzaron en la órbita de la Tierra un nanosatélite que construyeron, el primer satélite pequeño de su tipo para recopilar y probar información.

En 2017, la Universidad Ben-Gurion del Néguev lanzó un nanosatélite al espacio para realizar misiones científicas para investigadores, resultado de un proyecto de cinco años desarrollado por la institución académica, Israel Aerospace Industries y el Ministerio de Ciencia y Tecnología y Espacio.

NSLComm, una startup de tecnología aeroespacial con sede en Israel que desarrolló un nanosatélite que se expande en el espacio para aumentar la capacidad de conectividad, lanzó su primer satélite, el NSLSat-1, en 2019, como parte de la carga útil de un cohete Soyuz.

También en 2019, la nave espacial Bereshit de Israel, desarrollada conjuntamente por la organización SpaceIL e Industrias Aeroespaciales de Israel, se estrelló contra la superficie de la luna y destrozó los sueños del país de poner un módulo de aterrizaje en el satélite de la Tierra.

Bereshit se presupuestó en 100 millones de dólares, una fracción del costo de los vehículos lanzados a la luna por las principales potencias en el pasado. Fue una iniciativa conjunta entre SpaceIL e Industrias Aeroespaciales de Israel, pero financiada casi en su totalidad por donaciones privadas de conocidos filántropos judíos, incluidos Morris Kahn, Miriam y Sheldon Adelson, Lynn Schusterman y otros.

Bereshit 2, programada para 2024, tendría como objetivo romper varios récords en la historia espacial mundial, incluido un doble aterrizaje en la luna en una sola misión por parte de dos de las naves de aterrizaje más pequeñas jamás lanzadas al espacio, cada una con un peso de 120 kilogramos, la mitad de las cuales es combustible.

Los módulos de aterrizaje se lanzarán en una nave espacial en órbita y luego se separarán para asumir la segunda parte de sus misiones. Uno de los módulos de aterrizaje intentará aterrizar en el otro lado de la luna, lo que solo China ha logrado hasta la fecha, y la segunda nave espacial está programada para aterrizar en un lugar aún no determinado en la luna.

El mes pasado, el astronauta privado israelí Eytan Stibbe y otros tres aterrizaron frente a la costa de Florida después de pasar dos semanas a bordo de la Estación Espacial Internacional en una misión histórica para el sector comercial, que marcó el final oficial de la primera misión totalmente privada al puesto de avanzada en órbita.

La misión también se considera un punto de inflexión en el objetivo de la agencia espacial estadounidense NASA de comercializar la órbita terrestre baja.

Y a principios de este año, el gobierno israelí firmó un programa espacial dirigido por la NASA para llevar astronautas a la superficie lunar y establecer una presencia humana a largo plazo en la luna como preparación para futuras misiones a Marte.

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