Enlace Judío.- Israel anunció el martes por la mañana que había llegado a un acuerdo “histórico” con el Líbano sobre la frontera marítima entre los dos países en aguas mediterráneas ricas en gas, informó The Times of Israel.

Después de una intensa diplomacia para superar las últimas modificaciones libanesas, Lapid se dispuso a presentar un acuerdo al gabinete y al gobierno para su aprobación.

El primer ministro Yair Lapid dijo que el acuerdo “fortalecerá la seguridad de Israel, inyectará miles de millones en la economía de Israel y garantizará la estabilidad de nuestra frontera norte”.

El primer ministro convocará al gabinete de seguridad el miércoles, seguido de una reunión especial del gabinete completo para aprobar el acuerdo, dijo el Ministerio de Relaciones Exteriores.

El anuncio israelí se produjo minutos después de que el presidente libanés, Michel Aoun, tuiteara que “la versión final de la oferta satisface al Líbano, cumple con sus demandas y preserva sus derechos sobre su riqueza natural”.

Hezbolá, el poderoso grupo terrorista chiíta que ha amenazado a Israel por la extracción de gas natural, aceptó los términos del acuerdo y considera que las negociaciones han terminado, informó Reuters.

La finalización exitosa del acuerdo se produce tras los intensos esfuerzos del mediador estadounidense Amos Hochstein en los últimos días para cerrar las brechas entre las dos partes.

El martes por la mañana, Israel recibió un borrador del acuerdo y determinó que cumple con sus demandas económicas, de seguridad y legales.

Lapid
Yair Lapid

“Todas nuestras demandas fueron atendidas, los cambios que pedimos fueron corregidos. Protegimos los intereses de seguridad de Israel y estamos en camino a un acuerdo histórico”, dijo Eyal Hulata, asesor de seguridad nacional y negociador principal en las conversaciones, en un comunicado.

Sus comentarios se produjeron después de que Líbano recibiera el borrador actualizado del acuerdo marítimo negociado por Estados Unidos con Israel, que según el principal negociador de Beirut satisfizo sus preocupaciones anteriores y podría conducir de manera inminente a un “acuerdo histórico”.

Mapa que muestra las reclamaciones fronterizas maritimas entre Israel y el Libano. (Agencia de noticias AFP)

“Si todo sale bien, los esfuerzos de Amos Hochstein podrían conducir de manera inminente a un acuerdo histórico”, dijo Bou Saab a Reuters, refiriéndose al enviado de energía de la administración Biden, quien ha liderado las negociaciones entre Jerusalén y Beirut durante los últimos 15 meses.

Hochstein presentó la semana pasada lo que en ese momento se describió como una propuesta final destinada a resolver una disputa sobre el control de una serie de campos de gas frente a las costas de Israel y el Líbano, dos países oficialmente en guerra y sin límite marítimo reconocido entre ellos.

Un acuerdo pondría fin a una disputa de larga data sobre unos 860 kilómetros cuadrados (330 millas cuadradas) del mar Mediterráneo, que cubre los campos de gas de Karish y Qana.

El Asesor de Seguridad Nacional Eyal Hulata habla durante el Dialogo de Manama del IISS en la capital de Barein, Manama, el 21 de noviembre de 2021 (Mazen Mahdi / AFP). (archivo)

Si bien los detalles del acuerdo no se han publicado formalmente, los funcionarios dijeron que la propuesta de la semana pasada otorgó a Jerusalén el reconocimiento internacional de su límite marcado con boyas a cinco kilómetros (3,1 millas) de la costa de la ciudad norteña de Rosh Hanikrá, que Israel estableció en 2000. Después de eso, la frontera de Israel seguirá el borde sur del área en disputa conocida como Línea 23.

El Líbano disfrutará de los beneficios económicos del área al norte de la Línea 23, incluido el campo de gas de Qana, aunque un alto funcionario israelí que informó a los reporteros sobre el acuerdo dijo que Jerusalén recibirá una compensación por ceder los derechos de Qana, una parte del cual estará en lo que el acuerdo reconoce como aguas israelíes.

Si bien Jerusalén indicó su apertura a la propuesta de la semana pasada, fue rechazada rápidamente por el Líbano, que, según se informa, tiene reservas sobre el reconocimiento oficial del límite marcado por boyas establecido por Israel. Sin embargo, la oficina del primer ministro Yair Lapid ha dejado en claro que no retrocederá ante esta demanda.

También se dice que el Líbano se opuso al requisito del borrador anterior de que Israel reciba una parte de los ingresos del gas potencial producido en Qana.

Saab, el negociador libanés, no reveló los detalles de las últimas enmiendas de Hochstein a la frontera marítima propuesta, pero se cree que está relacionado tanto con el límite de boyas como con el campo de gas de Qana.

El jueves pasado, los medios hebreos informaron que el director del Ministerio de Energía de Israel dijo a los ministros en una reunión de gabinete que las estimaciones sobre la cantidad de gas natural que se podría extraer de Qana, el reservorio en el centro de una disputa marítima, eran mucho menores de lo que se pensaba inicialmente.

Manifestantes libaneses navegan cerca de un barco de la Armada israeli exigen el derecho del Libano a los campos maritimos de petroleo y gas en disputa, cerca de Naqoura, Libano, el 4 de septiembre de 2022. (Foto AP / Mohammed Zaatari) (archivo)

La revelación parecía ser un intento del director del ministerio de convencer a los ministros cautelosos de unirse al acuerdo marítimo negociado por EE. UU. al enfatizar que Israel solo se comprometerá con un depósito que puede ofrecer una ganancia muy limitada mientras recibe el control de reconocimiento internacional sobre otros embalses del Mediterráneo mucho más rentables.

Un alto funcionario del Departamento de Estado le dijo a Al Arabiya English que Estados Unidos está “muy cerca” de llegar a un acuerdo y agregó que “la alternativa es la guerra”.

Después de una llamada telefónica con Hochstein el domingo, el presidente libanés, Michel Aoun, expresó optimismo el lunes sobre la finalización de un acuerdo “dentro de unos días”.

“Las negociaciones avanzaron mucho y las brechas se cerraron durante la última semana”, dijo.

El primer ministro Yair Lapid sobrevuela el campo de gas de Karish el 19 de julio de 2022. (Amos Ben Gershom/GPO) (archivo)

El sábado, el establecimiento de seguridad de Israel dio luz verde a Energean para comenzar a probar el oleoducto Karish, con operaciones completas programadas para comenzar dentro de unas semanas. Israel ha insistido en que no esperará a un acuerdo, pero hasta ahora solo ha permitido que Energean tome medidas preliminares.

El jefe de Hezbolá, Hassan Nasrallah, ha amenazado repetidamente con que su grupo terrorista libanés atacará a Israel si comienza la exploración de gas en Karish antes de un acuerdo marítimo. En rondas de conversaciones más recientes, el Líbano comenzó a reclamar la propiedad de Karish además de Qana. La demanda ha sido rechazada en gran medida, e Israel insiste en que su control sobre Karish no es negociable.

Israel y el Líbano tampoco acordaron nunca demarcar su frontera terrestre, manteniéndose en cambio en una “Línea Azul” de alto el fuego impuesta por la ONU y, por lo tanto, dejando en disputa su zona económica exclusiva en alta mar. La falta de una frontera marítima no había sido un problema importante hasta hace una década, cuando comenzó una bonanza de descubrimiento de gas en el Mediterráneo oriental, lo que podría remodelar el futuro económico de la región.

Las sucesivas administraciones de EE. UU. han tratado de negociar un acuerdo marítimo, y Hochstein también lideró las conversaciones durante la administración Obama. El esfuerzo se retomó varios años después, cuando Donald Trump era presidente, pero avanzó poco.

Reproducción autorizada con la mención siguiente: ©EnlaceJudío. 

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