Enlace Judío – El Banco de Israel aumentó este lunes la tasa de interés de referencia por séptima reunión consecutiva, elevándola en 0.50% a 3.75%, el nivel más alto desde 2008, a medida que intensifica los esfuerzos para controlar la creciente inflación de los últimos meses, informó The Times of Israel.

El incremento se dio en línea con las previsiones de la mayoría de los economistas.

Desde que los encargados de formular políticas comenzaron a aumentar los costos de endeudamiento en abril desde un mínimo histórico del 0.1%, la tasa de interés clave aumentó en más de 300 puntos básicos en 2022, a medida que el Banco de Israel busca que la inflación regrese al rango de entre 1 al 3%.

A pesar de los pasos, la inflación israelí se aceleró al 5.3% en noviembre, durante los 12 meses anteriores, impulsada por el aumento vertiginoso de los costos de vivienda y alimentos.

“La alta inflación implica una creciente incertidumbre y una creciente dificultad para tomar decisiones a nivel familiar y empresarial, pesa sobre la conducta económica e impacta negativamente en el crecimiento y el bienestar, principalmente entre los estratos más débiles”, dijo el gobernador del Banco de Israel, Amir Yaron.

“Además, cuanto más arraigada se vuelve la inflación, más difícil es erradicarla y, en última instancia, la tasa de interés requerida será aún más alta”, advirtió.

Yaron dio la bienvenida al nuevo gobierno entrante y advirtió sobre el riesgo potencial de demandas presupuestarias exuberantes por parte de sus socios de coalición. Los acuerdos firmados con socios de extrema derecha y ultraortodoxos de Benjamín Netanyahu están programados para aumentar los pagos de asistencia social para los ultraortodoxos, cuya tasa de empleo es baja.

“Pronto comenzarán las discusiones presupuestarias, se pondrán sobre la mesa propuestas concretas y se aclararán las intenciones del gobierno”, dijo Yaron. “Es importante que el nuevo gobierno actúe con la responsabilidad necesaria en materia de política fiscal, en particular respecto de nuevos gastos que no estén orientados a promover un crecimiento sostenible”.

En su primer acto en el cargo, el ministro de Finanzas, Bezalel Smotrich, instruyó a los funcionarios del ministerio el domingo para revertir los aumentos de impuestos sobre los artículos de plástico de un solo uso y las bebidas azucaradas.

La eliminación de los cargos causará una pérdida anual de 340 millones de dólares en ingresos fiscales para la tesorería.

“He dicho en el pasado que uno de los activos estratégicos de Israel es la baja relación deuda/PIB de su economía, que nos sirvió bien en la crisis de COVID-19”, enfatizó Yaron. “Es importante recordar que la economía israelí no puede dar por sentada la alta consideración de las entidades calificadoras y las instituciones financieras internacionales”.

“Como una economía pequeña y abierta que interactúa con las economías más grandes del mundo, la confianza continua de los mercados y de las diversas entidades en la economía global es muy importante para la economía israelí y para la existencia de un entorno financiero y comercial que es estable y seguro”, dijo.

El Banco de Israel citó la fuerte actividad económica de la economía israelí, un mercado laboral ajustado y el entorno de inflación creciente como las principales razones para elevar su tasa de interés clave.

“La actividad económica en Israel sigue siendo fuerte, pero la tasa de crecimiento parece haberse desacelerado en relación con la primera mitad de 2022”, declaró el Banco de Israel. “El mercado laboral sigue ajustado, aunque en los últimos meses ha habido cierta moderación en los datos de empleo”.

En su comunicado, el banco central señaló que los precios de la vivienda han aumentado a un ritmo significativamente alto en los últimos 12 meses, con un aumento del 20.3%.

Mientras tanto, la cantidad de inicios de construcción y permisos sigue siendo más alta que en el pasado, y la cantidad de transacciones de compra de viviendas y el volumen de hipotecas obtenidas continúan disminuyendo, dijo el Banco de Israel.

Yaron remarcó que se espera que la presión inflacionaria continúe en los próximos dos meses, mientras que el comité monetario del banco central señaló los primeros signos de una desaceleración en la dinámica de crecimiento de los precios.

Los economistas del Banco de Israel ahora esperan que la tasa de inflación disminuya al 3% durante el próximo año, frente al 2,5% pronosticado en octubre, y pase al 2% en 2024. Se espera que la economía crezca a una tasa anual de 2.8% en 2023, revisado por debajo del 3% pronosticado en octubre, y en un 3.5% en 2024.

Desde la última decisión sobre la tasa de interés en noviembre, el shekel se debilitó un 1.6% frente al dólar estadounidense y un 5.8% frente al euro, escribió el Banco de Israel en su comunicado.

De cara al futuro, el departamento de investigación del banco ve espacio para nuevos aumentos de la tasa de interés y se prevé que la tasa de préstamo clave alcance el 4% el próximo año, frente al 3.5% de su estimación anterior.

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