viernes 12 de julio de 2024
escoliosis

Cedars Sinai / Opciones de tratamiento menos invasivas para niños con escoliosis

El director del programa de columna vertebral pediátrica en Cedars-Sinai Guerin Children’s habla acerca de las curvaturas de la columna y las prácticas convencionales.

Para los niños que desarrollan escoliosis grave (una columna que se curva y tuerce hacia un lado), la cirugía o un aparato ortopédico correctivo que se usa durante todo el día pueden ser sus únicas opciones. Pero si se detecta a tiempo, la afección a menudo se puede tratar de una manera menos invasiva o incómoda.

“Tenemos una nueva comprensión de los aparatos ortopédicos a partir de estudios recientes que demostraron que usar un aparato ortopédico solo por la noche es bueno”, afirmó el Dr. David Skaggs, vicepresidente ejecutivo del Departamento de Ortopedia de Cedars-Sinai y director de Ortopedia Pediátrica de Cedars- Sinai Guerin Children’s. “Por lo tanto, ahora somos más agresivos para tratar de evitar que la escoliosis llegue al punto en que necesite cirugía o incluso que necesite usar un aparato ortopédico para ir a la escuela cuando sea adolescente”.

La escoliosis puede desarrollarse en la infancia o la primera infancia y afecta a más de 100,000 niños en los Estados Unidos cada año. La detección temprana es clave, así como el seguimiento de la afección a lo largo de la vida de una persona joven.

Una de las características del Programa de Columna Pediátrica en Cedars-Sinai Guerin Children’s es que contamos con enfermeras de navegación que acompañan al paciente desde antes de su primera cita, hasta que se va a la universidad, guiándolo a en su recorrido”, dijo Skaggs. “Además, no solo tiene acceso al tratamiento pediátrico, sino a todo Cedars-Sinai Spine, uno de los centros de columna vertebral más grandes del país. Podemos ofrecer la continuidad de la atención por el resto de su vida”.

Durante el mes de concientización sobre la escoliosis en junio, el Newsroom de Cedars-Sinai habló con Skaggs sobre los más recientes avances en la escoliosis pediátrica, las opciones de tratamiento y cómo identificarla.

¿Cuáles son los signos de la escoliosis?

La escoliosis en su forma más simple es una columna con una curva de 10 grados o más. En realidad, es un poco más complicado porque la columna vertebral no solo está curvada, sino torcida. Eso es importante porque uno, puede hacer que alguien parezca tener una gran joroba en la espalda, y dos, se retuerce alrededor de los pulmones, por lo que compromete la capacidad de alguien para respirar por completo.

¿Normalmente cómo se identifica la escoliosis?

El tipo más común de escoliosis es la escoliosis adolescente, que se denomina escoliosis idiopática del adolescente. Eso es lo que generalmente se evalúa en las escuelas y es la razón más común por la que se deriva un paciente a un especialista en escoliosis. Los padres también pueden buscar la falta de simetría en la espalda de un niño cuando está doblado por la cintura y consultar con el pediatra o un especialista en columna, quien usará una radiografía para hacer un diagnóstico definitivo.

¿Por qué algunos pacientes no son diagnosticados hasta que son adolescentes?

La mayoría de las veces, cuando alguien tiene escoliosis, ni siquiera saben que la tienen porque no hay síntomas, dolor u otros problemas. Comienzan a notar que su cuerpo se ve un poco de lado, tal vez un hombro está un poco más alto o un lado del pecho sobresale un poco. Es bastante sutil que los cambios en el cuerpo se produzcan con el tiempo y la falta de dolor u otros problemas a menudo significan que la escoliosis no se diagnostica durante años.

¿Cómo se trata la escoliosis?

Solo hay dos opciones para tratar la escoliosis que están científicamente probadas. Una es la cirugía, y ese es el último recurso. Cualquier adolescente o persona de poco más de 20 años, si la curva es de más de 45 a 50 grados, se debe considerar la cirugía a menos que existan circunstancias atenuantes. Lo que queremos hacer es prevenir la necesidad de cirugía. El otro es el uso de aparatos ortopédicos y lo que hace un aparato ortopédico en general es detener el progreso de la escoliosis.

¿Es efectivo un aparato ortopédico si solo se usa por la noche?

A partir de un reciente estudio, aprendimos que en pacientes que tienen menos de 10 años, incluso con escasa presencia de escoliosis, como 15 o 20 grados, comenzar con aparatos ortopédicos a tiempo parcial por la noche puede revertir o mejorar la escoliosis. Por lo tanto, una de las formas en que hemos cambiado la forma en que tratamos a los pacientes en Cedars-Sinai Spine es que es muy probable que recomendemos el uso de aparatos ortopédicos a tiempo parcial para las curvas más pequeñas. Es comprensible que muchos pacientes no quieran usar un aparato ortopédico para ir a la escuela, y probablemente sea mejor usarlo por la noche que no usarlo en absoluto.

¿Existen nuevas opciones de tratamiento quirúrgico?

Una opción más novedosa para algunos pacientes elegibles nos permite corregir la curvatura de la columna vertebral sin fusionar la columna vertebral: anclaje del cuerpo vertebral (técnica que consiste en realizar un anclaje (tethering) de la columna, habitualmente en el lado de la convexidad de la curva para corregir y frenar el desarrollo de la deformidad). Permite el movimiento y el crecimiento a lo largo del tiempo. Alrededor de la parte exterior de la curva básicamente colocas tornillos y una cuerda. Luego permites que crezca el interior de la curva, y el exterior no crece, se endereza. Si bien puede acortar el tiempo de recuperación para quienes califican, no es adecuado para todos los pacientes que necesitan cirugía.

Reproducción autorizada con la mención siguiente: © EnlaceJudío 

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