La forma en que los lectores elijan conmemorar el cumpleaños de Henry Kissinger, quien cumple 100 años el 27 de mayo, bien puede depender de sus lecturas previas sobre el exsecretario de Estado y asesor de Seguridad Nacional.

BENJAMIN IVRY

Aquellos que apreciaron la biografía hagiográfica de dos volúmenes de Niall Ferguson aplaudirán el papel de Kissinger como el primer secretario de Estado judío y su éxito en ayudar a lograr la distensión con la China comunista y la Unión Soviética.

Por el contrario, los escritores políticos Seymour Hersh y especialmente Christopher Hitchens han señalado una serie de presuntos crímenes de guerra cometidos por Kissinger en Vietnam, Bangladesh, Chile, Chipre y Timor Oriental marcados por decisiones tomadas con aparente despreocupación por el sufrimiento humano y la pérdida de vidas.

Los expertos en derecho insisten en que hay pocas posibilidades de que Kissinger sea juzgado alguna vez como criminal de guerra, aunque algunos de sus socios políticos más cercanos, incluido el dictador chileno, el general Augusto Pinochet, sí pasaron por esa experiencia.

Las políticas de Kissinger fueron, después de todo, inventadas en la Casa Blanca, y la inmunidad legal histórica de ese edificio para una miríada de delitos se ha vuelto familiar para los estadounidenses en los últimos cuatro años.

Incluso autores cuyos puntos de vista están entre los dos extremos, desde Walter Isaacson hasta Gil Troy, han presentado relatos inquietantes de cómo Heinz Kissinger, nacido en Fürth, Alemania, alcanzó fama y fortuna sin piedad en todo el mundo.

El apellido era originalmente Löb, renovado por el tatarabuelo de Kissinger, Meyer, que aspiraba al glamour asociado con la ciudad balneario bávara de Bad Kissingen.

De manera similar, la carrera de Kissinger puede verse como un ejercicio de autocreación ambiciosa, detrás del cual poco puede identificarse como genuino. Su casi siglo se resume en un comercial de televisión transmitido en noviembre de 2001, filmado para atraer a los turistas a Manhattan después de los ataques del 11 de septiembre.

El anuncio mostraba un doble de Kissinger recorriendo las bases del Yankee Stadium y desplomándose boca abajo en el plato. Se muestra un primer plano de Kissinger quitándose la suciedad del traje.

Todo sobre este comercial es falso, posiblemente incluso su célebre acento exótico. Los biógrafos han señalado que el hermano de Kissinger, Walter, un año menor que él, emigró a Estados Unidos con el resto de la familia en 1938 y, desde entonces, habla en el habla estadounidense estándar sin acento. Kissinger optó por una otredad imponente al conservar sus patrones de habla extranjera.

Mientras aceptaba honores de organizaciones judías, Kissinger también se ha comportado y hablado de una manera que alejó a algunos de sus compañeros judíos.

En 1985, apoyó públicamente la ceremonia de colocación de una corona de flores del presidente Ronald Reagan en un cementerio militar en Bitburg, Alemania Occidental, donde están enterrados miembros de las Waffen-SS.

Kissinger se opuso a la idea de un Museo Conmemorativo del Holocausto de los Estados Unidos, porque tal institución junto al National Mall en Washington, D.C., podría crear “un perfil demasiado alto” para los judíos estadounidenses y “reavivar el antisemitismo”.

Entre sus declaraciones, una de marzo de 1973 causó revuelo cuando se publicó en 2010. Grabada en una conversación con Richard Nixon poco después de una reunión con la primera ministra israelí Golda Meir, Kissinger despreció la idea de presionar a la URSS sobre los judíos soviéticos perseguidos y dijo: “La emigración de judíos de la Unión Soviética no es un objetivo de la política exterior estadounidense, y si ponen judíos en cámaras de gas en la Unión Soviética, no es una preocupación estadounidense. Tal vez una preocupación humanitaria”.

En 2011, documentos hasta ahora secretos del Departamento de Estado de EE. UU. de finales de 1972 también se publicaron, revelando que Kissinger estaba irritado por la preocupación expresada por los judíos estadounidenses sobre el destino de los judíos soviéticos, llamandolos “egoístas… bastardos”.

Walter Isaacson explica que en una reunión contemporánea del Grupo de Acciones Especiales de Washington, un grupo de trabajo de crisis del gobierno, Kissinger se quejó: “Si no fuera por el accidente de mi nacimiento, yo sería antisemita“. Agregó: “Cualquier persona que haya sido perseguida durante dos mil años debe estar haciendo algo mal”.

Durante una conversación de la era de la Guerra de Vietnam de octubre de 1973 con Brent Scowcroft, Asistente Adjunto del Presidente para Asuntos de Seguridad Nacional, Kissinger encontró a los judíos estadounidenses e israelíes “tan detestables como los vietnamitas”.

En otra conversación telefónica transcrita de noviembre de 1973, Kissinger declaró: “Voy a ser el primer judío acusado de antisemitismo”. Esta salida refleja el olvido del antiguo concepto de autodesprecio judío descrito por el historiador cultural Sander Gilman y analizado en “El Estado judío” de Theodor Herzl (1896).

Kissinger también se burló de quienes defendían a los judíos, especialmente a los israelíes. Uno de esos objetivos fue el asesor presidencial Daniel Patrick Moynihan, cuya postura a favor de Israel evocó este comentario de Kissinger: “Estamos hablando de la política exterior… esto no es una sinagoga”.

Kissinger preguntó burlonamente si el irlandés-católico Moynihan deseaba convertirse al judaísmo. Estos y otros chistes llevaron a algunos observadores, como el rabino Norman Lamm de la Universidad Yeshiva, a repudiar a Kissinger ya en diciembre de 1975.

Al señalar que una de las primeras acciones de Kissinger como Secretario de Estado fue revocar el procedimiento estándar que permitía a los empleados judíos del Departamento de Estado festividades en Rosh Hashaná y Yom Kipur, el rabino Lamm citó otros casos en los que Kissinger no conmemoró ni mencionó el Holocausto:

“Desasociémonos abiertamente de [Kissinger]. No quiere ser parte de nuestro pueblo, de su historia y de su destino, de sus sufrimientos y de sus alegrías. Que así sea. Nunca más, en nuestro discurso o en nuestras publicaciones, hagamos referencia al judaísmo de este hombre. E insistamos en que termine con sus ocasionales comentarios astutos a la prensa o a los diplomáticos de que, por supuesto, no pondría en peligro la vida de los judíos ni de otros pueblos oprimidos porque él también es un refugiado de la opresión. Un hombre que “olvida” a millones de sus compañeros de sufrimiento, ha perdido el derecho moral de hacer uso de su sufrimiento y de su propio estatus de refugiado para promover sus propios fines… Nuestro Kavod (honor) en última instancia, estará mejor servido si Henry Kissinger logra romper cualquier lazo frágil y residual que aún lo ata a la Casa de Jacob y los Hijos de Israel. Concedámosle su evidente deseo de separarse de nosotros”.

De manera más aceptable, el historiador Gil Troy describió a Kissinger como un judío “en conflicto” y un “intelectual alemán”, aunque su buena fe académica fue cuestionada en Harvard, donde la detallada tesis de licenciatura de Kissinger contenía más de 400 páginas, lo que llevó a la universidad a establecer límites de palabras para todos los futuros esfuerzos de los estudiantes.

Troy también comparó a Kissinger con precedentes literarios, incluido Sammy Glick, un luchador del Lower East Side en la novela de Budd Schulberg “What Makes Sammy Run?”  y Alexander Portnoy, el antihéroe de  “Portnoy’s Complaint”  de Philip Roth. Troy incluso llamó a Kissinger gatsbyesco, en alusión al nuevo rico protagonista de El gran Gatsby de F. Scott Fitzgerald.

Sin embargo, en última instancia, el paralelo libresco más cercano puede ser con el estadista angloirlandés del siglo XIX Lord Castlereagh, un tema de la tesis doctoral de Kissinger.

Odiado por sus ataques a la libertad y la reforma, Castlereagh inspiró las siguientes líneas en el poema de P.B. Shelley “La máscara de la anarquía”, que evoca la carnicería resultante de la retórica política:

“Me encontré con Murder en el camino –/ Tenía una máscara como la de Castlereagh –/ Parecía muy suave, pero sombrío;/ Siete sabuesos lo siguieron… Porque uno por uno, y de dos en dos,/ Les arrojó corazones humanos para masticar/ Que de su amplia capa sacó.”

A medida que se acerca a su siglo sin remordimientos ni reconocimiento de posibles ofensas a los derechos humanos, el legado de Kissinger en asuntos judíos conserva el aura de los sabuesos y corazones humanos de Shelley.

Publicado en Forward