El gobierno israelí aprobó este domingo un plan quinquenal de 850 millones de dólares para el desarrollo de Jerusalén Este, que reemplaza un plan anterior de 680 millones de dólares destinado a financiar la integración de estudiantes árabes en las universidades, informó The Times of Israel.

El ministro de Finanzas Bezalel Smotrich aún retiene 200 millones de shekels (55 millones de dólares) destinados a ciudades árabes.

El programa incluye inversiones en infraestructura, educación, empleo, bienestar y medio ambiente. Por primera vez también incluye un compromiso para aprobar 2,000 viviendas para residentes palestinos.

Tras la presión del ministro de Seguridad Nacional, Itamar Ben-Gvir, el plan también financiará el aumento de personal policial en Jerusalén Este.

“Esta decisión cambiará el rostro de Jerusalén“, dijo el primer ministro Benjamín Netanyahu tras la reunión del gabinete del domingo. “Estamos uniendo a Jerusalén“.

Smotrich enfatizó que el plan reforzará la soberanía israelí sobre Jerusalén Este. “Una Jerusalén unida no es solo un eslogan, es una responsabilidad. Una responsabilidad para cada residente, una responsabilidad para el desarrollo y la prosperidad de Jerusalén como nuestra capital eterna”, dijo.

La aprobación del gabinete se produce tras el anuncio de las autoridades locales de un paro de advertencia de dos horas el lunes para protestar por la continua negativa de Smotrich de transferir cientos de millones en fondos presupuestados a los municipios árabes.

Haim Bibas, presidente de la Federación de Autoridades Locales, anunció que las oficinas del gobierno local cerrarán sus puertas el lunes de 8-10 a.m., en solidaridad con los líderes municipales árabes que realizarán una huelga general y una manifestación en Jerusalén.

“Las autoridades locales respaldan a las autoridades árabes locales y se unirán a la huelga mañana como señal de solidaridad”, dijo Bibas en una convención de educación del gobierno local en la ciudad árabe de Baqa al-Gharbiye.

“Si llegamos al 1 de septiembre [el primer día de clases] y estamos en la misma situación, consideraremos nuestras opciones. Defendemos la financiación en la periferia y en la comunidad [árabe]. Cuando algo no huele bien, tenemos que aparecer”, agregó Bibas.

Señaló que la acción de Smotrich “perjudica a las autoridades más débiles, que actualmente están al borde del colapso”.

“La violencia y el crimen van en aumento y llegan a todos lados. La prolongada congelación del presupuesto lleva a las autoridades a un estado de disfunción y no pueden brindar servicios a sus residentes”, decía la carta dirigida a los jefes de las autoridades locales.

El alcalde de Baqa al-Gharbiye, Raed Daka, dijo en la reunión que 2023 fue un “año de emergencia para la comunidad árabe”, en medio de una ola récord de delitos violentos que se ha cobrado 150 vidas desde principios de 2023, más del doble de la tasa del año pasado.

“Merecemos los fondos y los necesitamos como aire para respirar. El ministro de Educación dice que es un año de cohesión. En la sociedad árabe decimos: un año de emergencia”, enfatizó.

En respuesta, Smotrich dijo que no comprende la necesidad de una huelga y pidió a los jefes municipales “unirse a nosotros”.

“Serán los primeros en pagar el precio de las amenazas, el chantaje y la violencia”, dijo Smotrich en un comunicado.

Horas después agregó: “Actuaremos para evitar la huelga imprudente e irresponsable de mañana. No cederé ante la presión y las amenazas”.

Smotrich, presidente del partido de extrema derecha Hatzionut Hadatit, fue acusado de racismo por su negativa a asignar fondos a municipios árabes y programas educativos en Jerusalén Este.

Los fondos, destinados a impulsar la economía, mejorar la infraestructura y combatir el crimen en las comunidades árabes, fueron aprobados por el gobierno anterior, que incluía al partido islamista Ra’am junto con partidos de izquierda, centro y derecha.

Smotrich alega que sin la supervisión adecuada, los fondos irán al crimen organizado o se utilizarán para apoyar actividades terroristas.

En medio de las críticas, Netanyahu se comprometió a transferir al menos 200 millones de shekels (54 millones de dólares) a las ciudades árabes tras una revisión y bajo supervisión.

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