miércoles 19 de junio de 2024
Juegos Invictus

Veteranos de las FDI con discapacidad ganan 14 medallas en los Juegos Invictus

El primer equipo israelí en los Juegos Invictus en Dusseldorf, Alemania, ganó 14 medallas, incluidas tres de oro en tenis de mesa, informó The Times of Israel.

Los participantes a compañeros militares veteranos de todo el mundo, incluido el príncipe Harry, duque de Sussex, quien fundó los Juegos Invictus después de su servicio en el ejército británico.

Soldados de combate heridos de todo el mundo participan en la competencia que se celebra cada uno o dos años desde 2014 para promover el deporte como un medio esencial de rehabilitación física y mental. Veteranos militares con trastorno de estrés postraumático, también compiten, aunque no tengan una lesión física.

Israel participó por primera vez en los juegos de este año, celebrados en Dusseldorf del 9 al 16 de septiembre. El equipo de 20 atletas de 24 a 68 años fue patrocinado por el Ministerio de Defensa de Israel y la Organización de Veteranos con Discapacidad de Zahal (ZDVO), acompañados por cuatro entrenadores y personal de ZDVO.

Los miembros del equipo, incluidas tres mujeres, compitieron en natación, ciclismo, tiro con arco, tenis de mesa y remo bajo techo. Algunos compitieron en más de un deporte.

“Fue una experiencia increíble”, dijo la codirectora del equipo Ora Seidner. “Nos dedicamos a concentrarnos en divertirnos y dar lo mejor de nosotros, ¡y terminamos ganando todas estas medallas!”

“Estamos especialmente sorprendidos por los logros en el tenis de mesa. El tenis de mesa es nuevo en estos juegos. Es algo muy importante en Alemania y especialmente en Dusseldorf [con su equipo principal, el Borussia Dusseldorf]”, señaló Seidner.

Yigal Lagziel y Menashe Zorik ganaron las medallas de oro en tenis de mesa en la competencia individual masculina Boaz Tabib y Boaz Arad obtuvieron medallas de plata en la categoría individual masculina, y Yagur Caesari y Mor Mizrahi ganaron el bronce.

Dos equipos israelíes se enfrentaron en la final masculina de dobles: Caesari y Zorik se llevaron el oro, y Lagziel y Arad ganaron la plata.

El equipo ganó medallas de bronce en natación: Yaacov Gershoni (100 m estilo libre); Shalom Zanzuri (100 m. estilo libre, 50 m. braza); y Amitai Arnon (50 m. espalda).

Ariel Mariasch obtuvo el bronce en ciclismo reclinado.

La nadadora Liran Coriat obtuvo medallas, pero registró marcas personales en sus pruebas.

“Eso es lo que me importaba. Competimos contra nadadores muy fuertes de otros países. Los australianos nos dejaron atrás”, dijo.

El arquero Assa Ender dijo estar muy orgulloso de representar a Israel y encantado de que la delegación ganara tantas medallas y “mucho respeto”.

“La sensación fue como participar en los Juegos Olímpicos y nos sentimos como invitados VIP en Dusseldorf. Había un ambiente de celebración del deporte y de la vida, aunque se trate de una vida con desafíos físicos y mentales”, dijo Ender.

“Para mí la experiencia más significativa fue competir con gente de todo el mundo. Todos hablamos el mismo idioma del deporte aunque apenas podamos entender el idioma hablado de los demás. También disfruté caminar por la aldea de los Juegos Invictus y la ciudad y que la gente quisiera hablar conmigo cuando me veían con el uniforme de mi equipo”, dijo.

Liran Coriat comentó que en una ocasión se subió al autobús del equipo equivocado y terminó viajando durante 50 minutos con los atletas franceses.

“Me la pasé genial. Todos cantaban y estaban felices de tenerme con ellos. Había mucha gente con la misma vibra en los partidos. La gente llegó para competir, pero era una competencia amistosa. Todos estaban felices todo el tiempo y compartían sus historias”, dijo.

Seidner comentó que Israel fue recibido con los brazos abiertos por los anfitriones y otros equipos. Animaron al equipo israelí mientras recorrían el escenario de la arena en las ceremonias de apertura y clausura, y felicitaron a los miembros cuando ganaron medallas.

“Éramos nuevos en los juegos y nos convertimos en una sensación una vez que comenzamos a ganar medallas”, dijo Seidner.

El equipo israelí se reunió con el príncipe Harry en un evento organizado por el JNF Alemania, con la asistencia del ministro de Defensa alemán y el comandante de la Fuerza Aérea de Alemania, quien siempre había querido probar el ciclismo reclinado y pasó una mañana con uno de los miembros del equipo.

“Nos dijeron de antemano que siguiéramos el protocolo con el Príncipe Harry, pero resultó ser muy amable y amigable con todos”, dijo Seidner.

En el evento del JNF, el equipo israelí se dividió en cinco grupos alrededor de diferentes mesas y el príncipe pasaba entre ellos para charlar.

El príncipe Harry también se reunió con el presidente del ZDVO, Edan Kleiman, su esposa Shiri Kleiman y Yael Inbar, en la oficina del alcalde de Dusseldorf mientras firmaban el libro de visitas de la ciudad.

Los próximos Juegos Invictus se celebrarán en febrero de 2025 en Vancouver, Canadá. Además del programa de deportes de invierno, los juegos de 2025 también incluirán deportes principales de verano como remo bajo techo, voleibol sentado, natación, baloncesto en silla de ruedas y rugby en silla de ruedas.

Reproducción autorizada con la mención siguiente: © EnlaceJudío

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