Un importante líder del grupo militante palestino Hamás, Muhammad Qassem Sawalha, vive en Londres en un apartamento que compró al Ayuntamiento local de Barnet, reveló The Sunday Times.

Sawalha, de 62 años, supuestamente huyó a Gran Bretaña desde el territorio de Gaza administrado por Hamás (ahora bajo intensos bombardeos por parte de las fuerzas militares israelíes) en la década de 1990, utilizando el pasaporte de un familiar. Posteriormente obtuvo la ciudadanía británica. Recibió el pasaporte británico probablemente a principios de la década de 2000.

En 2004, el Departamento de Justicia de Estados Unidos lo acusó de financiar ilegalmente “actividades terroristas” en Israel. La acusación alegaba que Sawalha continuaba trabajando para Hamás incluso después de llegar a Londres.

En 2006, un programa de la BBC informó que “había planeado gran parte de la estrategia política y militar de Hamás”. Acusó además que, aunque el MI5 (la agencia de inteligencia interna de Gran Bretaña) conocía la existencia de Sawalha, “le dejaron operar libremente aquí (en el Reino Unido)”.

En 2009, Sawalha firmó una declaración elogiando a Alá por haber “derrotado a los judíos sionistas”. Las autoridades israelíes lo han designado oficialmente como miembro de Hamás y sería arrestado si regresara a Israel, aunque es poco probable. Se dice que fue miembro del politburó de Hamás entre 2013 y 2017.

El periódico británico indicó que en 2017 se confirmó que Sawalha seguía involucrado con Hamás, cuando se unió a la delegación oficial de la organización en Rusia. El Consejo de Muftis, un organismo musulmán ruso, publicó en su sitio web que Sawalha era el “jefe” de la “política exterior” de Hamás. Fue fotografiado con Mikhail Bogdanov, viceministro de Asuntos Exteriores de Rusia.

La reputada Policía Metropolitana de Londres, conocida popularmente como Scotland Yard, confirmó que recibió una remisión en junio de 2020 mencionando una violación de la Ley de Congelación de Activos Terroristas del Reino Unido. Esta acusación fue evaluada por agentes de la Unidad Nacional de Investigación sobre la Financiación del Terrorismo del Yard. En un comunicado dijeron: “Se determinó que no se cumplió la prueba probatoria. No se tomaron más medidas”.

El líder del Consejo de Barnet, Barry Rawlings, comentó que estaba “horrorizado de pensar que (Sawalha) podría estar viviendo entre nosotros”. Prometió revisar el caso.

“En un momento en que las comunidades locales necesitan desesperadamente tranquilidad tras la escalada del conflicto en Oriente Medio, tenemos la responsabilidad como consejo de garantizar que se la podamos brindar”.

Gran Bretaña proscribió el ala militar de Hamás por considerarla una organización terrorista en 2001. Sin embargo, no fue hasta 2021 que Hamás fue prohibida por completo, clasificándolo de organización terrorista en su totalidad diciendo que cualquier distinción entre sus diversas ramas era “artificial”.

El líder de Hamás que presuntamente dirigió las operaciones del grupo terrorista en Judea y Samaria se ha estado escondiendo en una casa financiada por el estado en un distrito de Londres con la mayor población judía de toda Gran Bretaña, publicó NYPost.

Desde el Reino Unido, Sawalha pudo continuar su trabajo para Hamás de forma remota y celebraba reuniones secretas sobre la “revitalización” de actos terroristas en Israel, según el Times.

También ayudó a la organización terrorista a lavar dinero, según una acusación del Departamento de Justicia de Estados Unidos de 2004.

Muhammad Qassem Sawalha recibio recientemente un descuento de £112,300 (alrededor de $136,500) para una casa de dos pisos de £320,700 (casi $390,000) en el distrito londinense de Barnet. (Getty Images)

El distrito de Barnet donde se encuentra la casa tiene la población judía más alta de toda Gran Bretaña. Allí viven alrededor de 56.616 judíos, aproximadamente una quinta parte de la población judía de todo el Reino Unido, según la Oficina de Estadísticas Nacionales. Su casa está a menos de 10 minutos de dos sinagogas en Barnet.

El líder del municipio, Barry Rawlings, dijo al Times que estaba “horrorizado al pensar que [Sawalha] podría estar viviendo entre nosotros” y dijo que había iniciado una revisión.

En 2009, Sawalha firmó una infame declaración que elogiaba a Alá por haber “derrotado a los judíos sionistas” y pedía el envío de armas a Gaza, al tiempo que exigía que se abriera un “Tercer Frente Yihadista” en Cisjordania junto con Irak y Afganistán.

El Ministerio de Asuntos Estratégicos de Israel publicó un informe en 2019 que afirmaba que Sawalha era el “representante de Hamás en el Reino Unido”, pero que mientras estuvo en el politburó de Hamás entre 2013 y 2017, estaba “a cargo de [sus] relaciones exteriores”.

En 2020, abogados de Israel en el Reino Unido informaron sobre los antecedentes de Sawalha a la policía antiterrorista.

Cuando The Times los contactó, los abogados de Sawalha dijeron que “el señor Sawalha es un ciudadano británico respetuoso de la ley”.

Reproducción autorizada con la mención siguiente: ©EnlaceJudío

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