Thomas Hand, el padre de Emily Hand, la niña de nueve años que fue liberada el sábado tras ser secuestrada por Hamás el 7 de octubre, habló con CNN sobre las experiencias traumáticas de su hija durante sus 50 días como rehén.

Hand dijo que si bien quiere saber lo que soportó su hijo, ella solo podrá hablar sobre esos días oscuros cuando esté lista.

Afirmó que cuando fue secuestrada, Emily fue “jalada, arrastrada y empujada” por sus captores a través del Kibutz Be’eri el día de la masacre, y llevada a un lugar en Gaza que ella llamó “la caja”.

Hand describió su reunión con su hija el sábado por la noche y dijo que “de repente la puerta se abrió y ella simplemente salió corriendo. Fue hermoso, tal como lo había imaginado, corriendo juntos”.

Sin embargo, cuando miró bien a su hija, vio que “tenía la cara cincelada, como la mía, mientras que antes era una cara regordeta, femenina, de niña pequeña”.

Emily perdió una cantidad significativa de peso durante sus 50 días en cautiverio y estaba más pálida que nunca.

Dijo además que estaba sorprendido de cómo Emily solo susurraba porque sus captores de Hamás la habían condicionado durante el mes y medio anterior a no hacer ningún ruido. “Se podía ver un terror con los ojos vidriosos”, dijo.

Cuando Hand preguntó cuánto tiempo creía Emily que había estado retenida en Gaza, ella respondió “un año”, cuando en realidad había estado retenida menos de dos meses.

“Aparte de los susurros, eso fue un puñetazo en el estómago. Un año”, dijo.

Hand dijo que se enteró por Emily que el grupo de rehenes con el que estaba solo desayunaba con regularidad y, a veces, almorzaba y cenaba algo, y que ella tenía tanta hambre que llegó a amar el pan pita con nada más que aceite de oliva.

Afirmó además que los cautivos nunca la golpearon, ya que la amenaza de sus voces fue suficiente para mantener a raya a los rehenes.

Dijo que cuando Emily le fue devuelta, tenía la cabeza cubierta de piojos y que “lloró hasta que su cara se puso roja y con manchas” anoche.

Como parte de sus esfuerzos por volver a una vida normal, la familia celebró una fiesta de cumpleaños tardía para Emily, quien cumplió 9 años mientras estaba en cautiverio.

Emily fue liberada junto con su amiga, Hila Rotem-Shoshani, en cuya casa dormía. Las niñas fueron secuestradas junto con la madre de Hila, Raaya, quien las cuidó durante la mayor parte del tiempo que estuvieron en cautiverio.

Dos días antes de que las niñas fueran liberadas, Hamás separó a Raaya de las niñas, rompiendo su compromiso bajo el acuerdo de rehenes de mantener juntos a las madres y sus hijos. Hand calificó esto como “otro paso de crueldad” por parte de Hamás.

Afirmó que Raaya debe ser liberada por el bien de las niñas, exigiendo al mundo: “No guardes silencio ahora. Tráiganlos a casa, a casa”.

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