Un cohete disparado Hamás durante su ataque del 7 de octubre contra Israel impactó en una base militar israelí donde se cree que Jerusalén resguarda armas nucleares, reportó The New York Times.

Si bien el presunto arsenal nuclear no fue afectado, el impacto del cohete en la base de Sdot Micha en el centro de Israel provocó un incendio que se acercó a las instalaciones de almacenamiento militar.

Hans Kristensen, director del Proyecto de Información Nuclear de la Federación de Científicos Estadounidenses, dijo al NYT que estima que lo más probable es que haya entre 25 y 50 lanzadores de misiles Jericó con capacidad nuclear en la base.

El ataque es el primer caso conocido de terroristas palestinos atacando un sitio donde se presume que Israel resguarda armas nucleares.

No está claro si conocían los detalles de su objetivo, más allá de que la base fuera simplemente una instalación militar.

El impacto pudo haber sido resultado, según el NYT, de la incapacidad de la Cúpula de Hierro para lidiar con los múltiples cohetes disparados el 7 de octubre.

Se estima que Hamás lanzó alrededor de 3 mil cohetes ese día, un factor clave de distracción en su amplio ataque coordinado contra Israel.

Imágenes satelitales recientes muestran que se han construido nuevas bermas y barreras de tierra alrededor de posiciones militares cerca del lugar del impacto del cohete, presumiblemente para defenderse contra la metralla o los escombros de explosiones de futuros ataques.

El NYT identificó por primera vez el incendio causado por el ataque a Sdot Micha utilizando imágenes públicas de satélite de la NASA para detectar incendios forestales.

No ha habido un incendio, por cualquier causa, de magnitud similar en la base desde al menos 2004.

Existe más evidencia del ataque en imágenes satelitales disponibles públicamente, registros de alarmas de cohetes y publicaciones en las redes sociales, que también revelaron esfuerzos para combatir el incendio forestal provocado por el cohete caído.

El cohete impactó dentro de los límites de la base, situada a 40 kilómetros al noreste de Gaza y 24 kilómetros al oeste de Jerusalén, alrededor de las 10 de la mañana.

Impactó en un pequeño barranco adyacente a una instalación de misiles Jericó, un gran sistema de radar y una batería de defensa aérea.

La explosión rápidamente provocó un incendio en la espesa y seca vegetación.

Más imágenes satelitales tomadas en las horas posteriores al ataque capturaron la rápida propagación del fuego y los esfuerzos de los bomberos israelíes para detener su crecimiento.

Cerca del incendio se veían al menos dos aviones de extinción de incendios y franjas de retardante de fuego de color rojo brillante.

Al día siguiente, una imagen de satélite reveló que se habían abierto nuevos caminos y cortafuegos en el bosque para contener las llamas, que parecían extinguidas.

Decker Eveleth, investigador del Instituto Middlebury de Estudios Internacionales que analizó las imágenes, dijo que parecía que “los vehículos de extinción de incendios crearon caminos para asegurarse de que el fuego no se acercara a los lanzadores”.

La base de Sdot Micha existe desde 1962 y es claramente visible en imágenes públicas de satélite.

Si bien los cohetes disparados por militantes en la Franja de Gaza pueden ser inexactos, el NYT sugiere que es poco probable que Sdot Micha haya sido alcanzado por accidente.

Prácticamente no hay otros objetivos, además de instalaciones militares sensibles, en un radio de 3 kilómetros del lugar del impacto del cohete. También hay pocos objetivos no militares importantes en la región en su conjunto debido a su escasa población.

Aunque el incendio quemó aproximadamente 16 hectáreas en la base, el armamento y el equipo permanecieron a salvo.

Las llamas se detuvieron a unos 300 metros de la instalación de misiles Jericó más cercana, pero se acercaron a 120 metros de un gran sistema de radar construido en una colina en la base.

Reproducción autorizada con la mención siguiente: ©EnlaceJudío

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