Israel acordó reanudar la transferencia de ingresos fiscales a la Autoridad Palestina para financiar servicios básicos e impulsar la economía de Judea y Samaria, y el dinero ha comenzado a fluir, dijo este martes la secretaria del Tesoro de Estados Unidos, Janet Yellen, informó The Times of Israel.

Estados Unidos ha instado al gobierno israelí a liberar ingresos de liquidación a la Autoridad Palestina para financiar servicios básicos e impulsar la economía en Cisjordania“, dijo Yellen durante una conferencia de prensa en Brasil.

“Agradezco la noticia de que se ha alcanzado un acuerdo y de que los fondos han comenzado a fluir”, dijo sobre la decisión de Noruega de aceptar el marco israelí para transferir ingresos fiscales a la Autoridad Palestina la semana pasada.

En los comentarios, Yellen dijo que también había instado a Netanyahu en una carta reciente a implementar “una serie de medidas que Estados Unidos cree que deben tomarse”, y agregó que las medidas incluyen “restablecer permisos de trabajo para los palestinos y reducir las barreras al comercio dentro de Cisjordania”.

“Estas acciones son vitales para el bienestar económico de palestinos e israelíes por igual”, dijo Yellen.

El Tesoro se negó a publicar una copia de la carta y no dio detalles sobre cuándo fue transmitida. Según The New York Times, la carta fue enviada el domingo.

Barak Ravid, del sitio Axios, señaló que la carta fue enviada sólo a Netanyahu y no al ministro de Finanzas de extrema derecha israelí, Bezalel Smotrich, homólogo israelí de Yellen, quien, según dijo, está siendo eludido por Washington debido a sus posturas extremistas.

Que Yellen trate directamente con el primer ministro israelí en lugar de con el ministro de Finanzas no tiene precedentes en las relaciones entre Estados Unidos e Israel, dijo Ravid.

Según The New York Times, la carta fue la expresión más pública de preocupación hasta el momento por parte de Estados Unidos por las consecuencias económicas de la guerra tanto para Israel como para los palestinos.

Los líderes israelíes han desdeñado los efectos de la guerra y su enorme costo en la economía.

Smotrich desestimó la reciente rebaja de la calificación crediticia de Israel por parte de la agencia calificadora estadounidense Moody’s, diciendo que “no incluía argumentos económicos serios”.

Los líderes palestinos dicen que su capacidad de gobernar ha sido efectivamente bloqueada por las restricciones israelíes, incluida la retención de ingresos fiscales adeudados en virtud de los Acuerdos de Oslo firmados hace 30 años.

Durante meses, la Autoridad Palestina no ha podido pagar los salarios completos del sector público debido a una disputa por la negativa del Ministerio de Finanzas a liberar parte de los fondos.

Según los acuerdos de paz provisionales alcanzados en la década de 1990, el Ministerio de Finanzas de Israel recauda ingresos fiscales en nombre de la Autoridad Palestina y realiza transferencias mensuales a Ramallah, pero estalló una disputa sobre los pagos a raíz del ataque terrorista de Hamás el 7 de octubre.

El gabinete israelí se negó a transferir la parte de los fondos que Ramallah utiliza para pagar servicios y empleados en Gaza, argumentando que el dinero podría llegar a Hamás. Los aproximadamente 75 millones de dólares de ingresos equivalen aproximadamente a una cuarta parte de toda la transferencia mensual.

En protesta por la medida, la Autoridad Palestina se negó a aceptar ninguno de los ingresos fiscales, que constituyen la gran mayoría del presupuesto anual de la Autoridad Palestina.

Al no poder pagar la totalidad de sus empleados durante meses, la medida ha puesto en riesgo el colapso financiero total de Ramallah.

El mes pasado, el gabinete aprobó un marco según el cual la porción de los fondos de Gaza sería transferida a Noruega, que luego tendría que retener los fondos hasta que Smotrich aprobara su entrega a la Autoridad Palestina.

La decisión del gabinete prohíbe que esos fondos se envíen alguna vez a Gaza y corre el riesgo de que se suspendan permanentemente todas las transferencias futuras si se viola esa restricción.

“Seguimos explorando opciones para fortalecer la economía de Cisjordania” tras una orden ejecutiva emitida por el presidente estadounidense Joe Biden a principios de este mes, añadió Yellen.

La suspensión por parte de Israel de los permisos para que los palestinos de Judea y Samaria trabajen en el país ha causado un desempleo significativo, dijo, y también está dañando la economía israelí.

Desde que comenzó la guerra, más de 150.000 palestinos de Judea y Samaria se han visto imposibilitados de entrar a Israel para trabajar.

Otros 17.000 de la Franja de Gaza tenían permisos para entrar legalmente a Israel para trabajar, pero tampoco pueden hacer el viaje debido a la guerra.

Su actual incapacidad para entrar a trabajar, combinada con la salida de la mayoría de los aproximadamente 30.000 trabajadores agrícolas tailandeses que trabajaron en Israel hasta el 7 de octubre, ha dejado una grave escasez de trabajadores en los sectores agrícola y de construcción israelíes.

Yellen dijo que Washington apoyaba los compromisos del Banco Mundial de asistencia de emergencia para la seguridad alimentaria en Gaza, apoyo económico a Cisjordania y otros programas de préstamos en curso por parte de los bancos regionales de desarrollo y el Fondo Monetario Internacional en los vecinos Egipto y Jordania.

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