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viernes 19 de julio de 2024

Kirk Douglas, el actor judío más reconocido de los años 50 y 60

Enlace Judío / Efraim Palvanov – Issur Danielovitch (1916-2020) nació en Nueva York en el seno de una familia tradicional de inmigrantes ruso-judíos que hablaban idish. Al crecer en la pobreza, el joven Issur trabajó duro repartiendo periódicos y vendiendo bocadillos a los trabajadores de una fábrica para ganarse la vida. Estudió en el colegio religioso local y era tan buen estudiante que todos querían que fuera rabino. Esto le asustaba, así que acabó yendo a la escuela pública, donde empezó a actuar en obras de teatro. En ese momento se hacía llamar Izzy Demsky (apellido que adoptó de su tío), y sólo cambió su nombre por el de Kirk Douglas cuando se alistó en la Marina estadounidense en 1941. Poco antes se graduó en la Universidad de St. Lawrence, tras convencer al decano para que le permitiera estudiar gratis, ya que no tenía dinero para pagar la matrícula.

Mientras intentaba triunfar como actor, Douglas también trabajó como jardinero, conserje y luchador profesional. Finalmente, ingresó en la Academia Americana de Arte Dramático, donde también recibió una beca. Douglas sirvió en la Marina durante tres años trabajando en combate antisubmarino y fue licenciado con honores tras resultar herido. Tras la guerra, consiguió su primer trabajo como actor haciendo anuncios y telenovelas por radio. Un amigo le consiguió su primer papel cinematográfico en 1946, tras lo cual fue reconocido al instante como un “actor de cine nato”. Consiguió su primera nominación al Oscar sólo tres años después.

Douglas fue la mayor estrella de Hollywood durante los años 50 y 60, y protagonizó películas clásicas como Espartaco (en aquel momento la película más cara jamás rodada), Los malos y los guapos, Tiroteo en el Corral O.K. y Ace in the Hole (clasificada entre las mejores películas de todos los tiempos). Su interpretación de Vincent van Gogh en Lust for Life fue especialmente elogiada. (De hecho, se mantuvo en el personaje durante todas las semanas de rodaje, ¡incluso fuera del plató!). También interpretó al israelí Hershel Vilnofsky en Victoria en Entebbe, la primera película sobre la famosa operación de rescate. En total, Douglas protagonizó casi 100 películas, actuó en Broadway y apareció en numerosos programas de televisión. También escribió 11 libros, tuvo su propia productora cinematográfica y dirigió varias películas.

Fuera de Hollywood, Douglas fue un destacado filántropo. Fue embajador de buena voluntad de Estados Unidos durante décadas, donó unos 50 millones de dólares a lo largo de su vida a escuelas, hospitales, sinagogas y organizaciones benéficas, y prometió donar la mayor parte de los 80 millones de dólares que le quedaban. Tras estrellarse en helicóptero en 1991, buscó un nuevo sentido a su vida y redescubrió el judaísmo.

En su autobiografía escribiría que, aunque una vez “intentó olvidar” que era judío (aunque nunca rompió un ayuno de Yom Kippur), más tarde se dio cuenta de “que no hace falta ser rabino para ser judío”. Douglas se hizo más observante y tuvo un segundo bar mitzvah a los 83 años. Estudiaba Torá semanalmente con el rabino David Wolpe. También colaboró activamente con Aish HaTorah de Los Ángeles, y ayudó a sostener el Centro Mundial Aish frente al Muro Occidental de Jerusalén (el Teatro Kirk Douglas del edificio lleva su nombre, al igual que el Jardín Douglas de Jerusalén).

Entre sus numerosos galardones figuran la Medalla Presidencial de la Libertad, la Legión de Honor francesa, la Medalla Nacional de las Artes, el Premio Rey David, dos Globos de Oro y, por supuesto, un Oscar a toda una carrera. Lamentablemente, Kirk Douglas ha falleció hace 4 años, a la edad de 103 años. Se le recuerda como un genio del cine (que memorizaba no sólo sus propias líneas, sino aparentemente cada palabra de todo el guión), un filántropo entregado y uno de los mejores actores de todos los tiempos.

Fuente: Jew o f the Week

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