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Leonid Pasternak, impresionista, ilustrador de Tolstoi

Enlace Judío México – El padre del autor de Doctor Zhivago nació en 1862 con el nombre de Isaak Leib Iosifovich Pasternak en la cosmopolita Odesa, metrópoli del Mar Negro, siendo el sexto hijo de una familia, se ganaba la vida con un mesón. En una carta a Jaim Najman Bialik afirmaba que la familia descendía de Isaac Abrabanel, ministro de la corte de los Reyes Católicos.

Autorretrato

La familia intentó desanimar sus tempranas y obsesivas sesiones de dibujo, temiendo que éstas interfirieran con sus estudios, cuestión grave en una época en que las escuelas con cupo para judíos eran limitadas. A los siete años, clientes de la ciudad le comenzaron a comprar sus dibujos. Para 1881 Pasternak se graduó de la Academia Grekov de Artes de Odesa que era la escuela preparatoria más prestigiosa.

Alexander Pushkin en la orilla del mar.

De 1881 a 1885, Leonid estudió en la Universidad de Moscú, primero en la Facultad de Medicina, luego en la Facultad de Derecho. Finalmente decidió dedicar su vida al arte y entró en la Real Academia de Bellas Artes de Múnich, de la que se graduó en 1887. Regresó a Rusia, cumplió los dos años obligatorios en el ejército imperial (regimiento de artillería) y en 1889 comenzó un como pintor a tiempo completo.

Leon Tolstoi

El inicio de su carrera fue muy exitoso. Su primera pintura expuesta fue comprada por Pável Tretiákov, el patrocinador más importante del arte en la Rusia de la época. Pronto se convirtió en un pintor popular, miembro del llamado círculo de Poliénov, que incluía Valentin Serov, Isaac Levitán, Mijail Nesterov, Konstantín Korovin. En 1889 se casó con la pianista Rosa Isidorovna Kaufman, la hija de Isidor Kaufman, un gran industrial – y no de su famoso homónimo, el pintor Isidor Kaufman, como muchos yerran. Los recién casados ​​se establecieron en Moscú y en 1890 nació el primero de los cuatro hijos de la pareja, el famoso autor y poeta Borís Pasternak.

Vyacheslav Suk

Leonid Pasternak fue uno de los primeros pintores rusos que se calificó de impresionista. En Rusia, en las décadas de 1880 y 1890, esa proclamación era lo suficientemente nueva como para llamar la atención en el mundo artístico. Pasternak también fue miembro del movimiento de Peredvizhniki (itinerantes) y la Unión de Artistas Rusos. Fue amigo de León Tolstoi, durante meses vivió en Yásnaya Poliana, y pintó muchos retratos del gran escritor, ilustrando también sus novelas Guerra y Paz y Resurrección.

Shaul Tchernichovsky

Según su hijo Borís,

“Fue desde la cocina que las notables ilustraciones de “Resurrección” de mi padre fueron enviadas. Después de su revisión final, la novela fue impresa por entrega en la revista Niva por el editor de Petersburgo Fyodor Marx. La obra era febril. Tolstoi guardaba las pruebas tipográficas, revisándolas una y otra vez, y corría el riesgo de que las ilustraciones estuvieran en desacuerdo con las de la revista, pero los dibujos de mi padre procedían de la misma fuente de donde el autor obtuvo sus observaciones, la sala del tribunal, la prisión de tránsito, el país, el ferrocarril.

Era el depósito, la reserva de detalles vivos, la presentación idéntica y realista de las ideas, la que le salvó del peligro de separarse del espíritu del original. En vista de la urgencia del asunto, se adoptaron precauciones especiales para evitar cualquier retraso en el envío de las ilustraciones.

Los “honorarios” de los conductores de los trenes expresos en el ferrocarril de Nikolayevsk fueron preparados. Mi imaginación infantil fue golpeada por la visión de un conductor de tren en su uniforme formal de ferrocarrilero, de pie esperando a la puerta de la cocina como si estuviera de pie en una plataforma, en la puerta de uno de los compartimientos que estaba a punto de salir de la estación. El pegamento de la carpintería estaba hirviendo en la estufa. Las ilustraciones fueron secadas apresuradamente, fijadas, pegadas en trozos de cartón, enrolladas, atadas. Los paquetes, una vez listos, fueron sellados con cera y entregados al conductor.”

Borís Pasternak en el mar

Fue galardonado con una medalla en la Feria Mundial de París (1900) por su ilustración de las novelas de Tolstoi.

Pasternak fue elegido miembro de la Academia Imperial de Artes (1905), y también enseñó en la Escuela de Moscú de Pintura, Escultura y Arquitectura.

En 1921 Pasternak necesitó una cirugía ocular, que estaba programada para ser realizada en Berlín a causa de la escasez de médicos e insumos en la Rusia consumida por el comunismo. Viajó allí con su esposa y dos hijas, Lidia y Josefina, dejando a sus hijos Borís y Alejandro en Rusia. Después de la cirugía decidió no volver a Rusia, permaneciendo en Berlín hasta 1938 cuando se refugió de los nazis en Gran Bretaña. Murió en Oxford el 31 de mayo de 1945.

Rainer Maria Rilke en Moscú

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