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Desastre en el Norte de Israel: 40 muertos, mientras ruge el fuego en las montañas del Carmel

Por Amiram Cohen, Fadi Eyadat y Servicio Haaretz

Cuarenta personas murieron el jueves al propagarse un enorme incendio en las montañas del Carmel, cerca de Haifa.

Eran estudiantes en el curso de guardias, quienes estaban siendo llevados a la prisión de Damon, para ayudar a la evacuación de los prisioneros.

De acuerdo con una investigación inicial de los hechos, un árbol cayó en medio de la carretera que recorría el autobús, atrapándolo. Como resultado, 40 de los 50 guardias de la prisión que se encontraban en el autobús murieron a causa de las llamas. Siete personas fueron evacuadas de la escena en estado grave y trasladados a hospitales de Haifa.

A altas horas de la noche, los equipos de bomberos seguían luchando con las llamas: “Hemos perdido el control del incendio”, dijo el portavoz de los bomberos de Haifa. “No contamos con suficientes recursos para apagarlo”.

Al menos 7.000 dunams de bosques naturales han sido quemados.

El alcalde de Haifa, Yonah Yahav, dijo el jueves que “las llamas se propagaron a una escala que nunca hemos visto.” El Director General de Maguén David Adom, Eli Bin, definió el fuego como “el peor desastre en la historia de Israel.

La noche del jueves, el Primer Ministro Benjamin Netanyahu se apresuró a la escena del suceso. Llamó a los incendios “un desastre a escala internacional”.

“No tenemos todo lo necesario para apagar el fuego, pero la ayuda está en camino. En este momento, como resultado de  llamadas de auxilio, hay diez aviones de Grecia, Francia y Chipre camino a Israel”, dijo.”Ésta es una hora difícil, y tendremos que aprender lecciones para el futuro, pero en este momento, nuestros pensamientos sólo apuntan a salvar vidas”.

El jefe del Departamento de Policía de Haifa, el subcomandante Ahuva Tomer, resultó gravemente herido como consecuencia del incendio.

Las fuerzas policiales también se preparan para evacuar a los presos de seis  cárceles del norte de Israel. Fueron evacuados:

  • Internos en la Universidad de Haifa.
  • Residentes de los barrios del oeste de Tirat Hacarmel,
  • 200 pacientes del hospital psiquiátrico Tirat Hacarmel.
  • 400 residentes del Kibutz Beit Oren, calcinado en su totalidad
  • Los pueblos de Beit Oron e Isfiyeh
  • El Hotel Bosque El Carmel y Granja Carmel.

“Hoy, nuestros corazones están en Haifa, con los bomberos que con increíble valor están luchando contra las llamas”, dijo el presidente Shimon Peres. “Estamos orando por un milagro.”

“Este gran incendio se ha extendido debido a los fuertes vientos”, dijo el Superintendente Adjunto Ahuva Mishne, policía del distrito de Haifa, a Radio Israel. “Los vientos están soplando en la dirección del mar, por lo que no hay preocupación real para los pueblos (cercanos).”

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