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Un mago de las matemáticas: Arthur Benjamin

Entrevista de noviembre de 2011

Arthur Benjamin es un importante matemático estadounidense, cuya principal propuesta es darle mayor importancia a la probabilidad y estadística que al cálculo, en la enseñanza de la materia.

Una de las mentes más brillantes del mundo, estuvo en Puebla justamente para participar en “La Ciudad de las Ideas”.

“Así como actualmente no puede haber analfabetas, tampoco deberían existir analfabetas en matemáticas”, señaló el académico quien consideró que debe cambiar la forma en que se enseña a los menores, a fin de que le pierdan el miedo a esta área del conocimiento.

 

El autor del método Matemágicas -una deslumbrante combinación de magia y matemáticas, que se basa en cálculos para adivinar números relacionados con la vida cotidiana-, comentó que Estados Unidos las matemáticas abren más puertas que cualquier otra disciplina y no saberla o no tener una relación cómoda con ella cierra muchas puertas, porque quienes contratan saben quelos matemáticos tienen capacidad para resolver problemas de cualquier otra área del conocimiento, aunque sea del Derecho o de la Medicina.

MAY SAMRA PARA ENLACE JUDÍO: Quería preguntarle si puede adivinar el día de la semana en que nací, nací el 11 de noviembre 1958.

ARTHUR BENJAMÍN: Ah sí claro, el día que naciste fue un martes.

EJ: Tú eres como el mago de las matemáticas, ¿crees que tus orígenes judíos tienen algo que ver con esto?

AB: Es una buena pregunta, no lo sé, claro que hay gran parte de la tradición en la que se usan los números para explorar, como en guematria. Nunca me había puesto a pensar en ello.

EJ: ¿Cómo empezó todo?

AB: Mis padres me expusieron a muchas cosas y las matemáticas se me daban con facilidad y era divertido para mí, era como un juego en el que resolvía los problemas y el hecho de hacerlos por tantas horas por tantos años me hizo convertirme en alguien muy bueno. Y por otro lado, también me gustaba mucho la magia y pues bueno las combiné.

EJ: Bueno, pero tienes una mente impresionante.

AB: Es una habilidad, es una mente entrenada.

EJ: ¿Eres como un prodigio?

AB: Siempre fui muy bueno para las matemáticas, pero en realidad creo que es una habilidad que cualquiera puede adquirir, sólo es cuestión de invertir la suficiente cantidad de tiempo para practicar y si tienes la convicción y la pasión y si uno disfruta pasando el tiempo haciendo esto, pues cualquiera lo puedo hacer. Nadie nace sabiendo tocar el piano, por ejemplo, pero si uno practica mucho, se vuelve uno muy bueno.

EJ: ¿Qué aconsejarías para nuestros colegios judíos sobre la educación de los niños?

AB: Yo creo que matemáticas es la materia más importante, si se te dan las matemáticas puedes ir a la escuela de leyes, a medicina, negocios, se te abren todas las puertas porque aprendes a resolver problemas. Por otro lado si les tienes miedo a las matemáticas, muchas puertas se te cierran, al igual que muchas oportunidades. Así que mi consejo es no rendirse, mantenerse ahí al lado del niño, aunque diga no no quiero leer, el punto es apegarse y ser persistente.

Yo soy profesor de matemáticas en la Universidad de Harvey Mudd en California, llevo enseñando ahí casi 20 años y tenemos estudiantes muy muy brillantes, así que todos los que han pensado ir a EUA a estudiar, tengan en mente esta gran universidad, nos encanta tener estudiantes de todas partes del mundo. Pero yo invito a todos los colegios y universidades a entusiasmarse más con las matemáticas, esta es mi misión y mi pasión.

EJ: ¿Pones en práctica todo esto que piensas con tu hija?

AB: Tengo dos hijas que son muy buenas en las matemáticas, pero también tienen otras pasiones y mi objetivo y mi misión es que encuentren esa pasión, al igual que mis padres lo hicieron conmigo.

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