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Jonas Edward Salk: Creador de la primera vacuna contra la poliomielitis

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Enlace Judío México | Hoy se cumple un nuevo aniversario del epidemiólogo que desarrolló la primera vacuna segura y efectiva contra la poliomielitis, Jonas Edward Salk, nacido en la ciudad de Nueva York el 28 de octubre de 1914, hijo de una familia de inmigrantes judíos rusos.

La poliomielitis era una enfermedad contagiosa que afectaba al sistema nervioso, debilitando los músculos e inutilizando algunas partes del cuerpo. Esta dolencia afectaba principalmente a niños y causaba deformaciones, atrofias musculares y parálisis diversas. Además, el virus destruía las neuronas motoras y tenía un porcentaje significativo de mortandad.

Hasta que la vacuna desarrollada por Salk se comprobara efectiva en 1955, la poliomielitis era en los Estados Unidos y otros países del mundo una epidemia que afectaba a miles de seres humanos.

La Argentina padeció una importante epidemia de poliomielitis en los primeros años de la década del ’50 y en 1956 afectó a casi 6.500 personas, especialmente niños. Si bien se informó que estaba controlada, en el año siguiente se denunciaron unos 1.000 casos.

Salka ingresó a la Escuela de Medicina de la Universidad de Nueva York a los 16 años y decidió dedicarse a la investigación. Luego de graduarse en 1939 obtuvo una plaza de interno en el hospital Monte Sinaí, uno de los más prestigiosos del país, y luego contrajo matrimonio con la psicóloga Donna Lindsey.

Años después, en 1942, la Universidad de Michigan le otorgó una beca para el estudio de una vacuna contra la gripe, que le permitió colaborar con su antiguo profesor y prestigioso virólogo Thomas Francis.

En 1947 se convirtió en director del laboratorio de investigación de virus de la Universidad de Pittsburg, en la que fue luego designado catedrático de investigación de bacteriología (1949-1954), catedrático y director del departamento de medicina preventiva (1956), y catedrático de medicina experimental (1957-1963). Además ese año fue nombrado director del Instituto Salk de Investigaciones Biológicas en San Diego, California.

Al ocupar el cargo de director del laboratorio en la Universidad de Pittsburg, la Fundación Nacional para la Parálisis Infantil le propuso unirse a los diferentes equipos que buscaban un remedio para la poliomielitis y en 1952 obtuvo un primer resultado en forma de vacuna trivalente, para la que empleó virus muertos por aplicación de formalina. Luego de obtener buenos resultados en animales y una pequeña cantidad de niños que ya habían desarrollado la poliomielitis, la Fundación decidió financiar una extensa campaña de prueba que suscitó una gran expectación pública. La vacuna estaba basada en tres variedades del virus que se cultivaron en un tejido epitelial de mono, inactivados posteriormente en formol.

El 12 de abril de 1955 se anuncio que fue un éxito y fue denominada vacuna Salk o poliovirus inactivados (IPV). Esto convirtió a Jonas E. Salk en una destacada personalidad estadounidense reconocida a nivel mundial y recibió, entre otras distinciones, la Presidential Medal of Freedom de manos de Jimmy Carter, y el Premio Lasker.

Luego de un tiempo, Albert Sabin perfeccionó el desarrollo realizado Salk y creó una vacuna que lleva su nombre y utiliza virus debilitados con una inmunidad a más largo plazo y de más fácil administración, oral, lo que permitió erradicar por completo las epidemias del poliovirus de la poliomielitis en los Estados Unidos y en gran parte del mundo. Sin embargo este avance no opaca lo realizado por Salk, considerado uno de los grandes descubrimientos del siglo XX.

Salk contrajo un segundo matrimonio en 1970 con Francoise Gilot y falleció el 23 de junio de 1995 en La Jolla, San Diego, California.

Fuente:prensajudia.com

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