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Juego extiende puentes de paz entre jóvenes

Games for Peace es un proyecto que fomenta la comunicación y colaboración en zonas de conflicto.

AGENCIA DE NOTICIAS ENLACE JUDÍO MÉXICO – En el festival de Games for Change (Festival de Juegos para el Cambio), que tuvo lugar en la ciudad de Nueva York en 2013, el israelí Uri Mishol, padre y ejecutivo de una empresa desoftware, aprendió algo sorprendente: a los 21 años, muchos jóvenes han pasado 10.000 horas jugando videojuegos en línea, lo que equivale al mismo número de horas que han pasado en clase.

“El evento me abrió los ojos al potencial impacto que pueden tener los juegos en los jóvenes, para lo bueno y lo malo”, dijo Mishol a ISRAEL21c. “Tenemos una fantástica plataforma a la que se sienten atraídos, así que cabe preguntarse cómo podemos aprovecharla para fomentar la tolerancia, la confianza y el diálogo, y acabar con los estereotipos y el racismo”.

Su respuesta fue Games for Peace, o Juegos para la Paz en castellano, un proyecto que tiende puentes entre jóvenes de zonas de conflicto por medio de experiencias compartidas en videojuegos que requieran la comunicación y la colaboración en un entorno virtual.

En vez de repetir lo que hacen otros juegos, G4P (siglas de Games for Peace) adapta los juegos que más les gustan a los muchachos en todas partes del mundo para lograr sus objetivos.

“Eso es lo radical de nuestro enfoque”, dijo Mishol. “Hasta donde sabemos, nuestro proyecto es el único que le apuesta al diálogo entre judíos y árabes porque quieren formar parte de él. No se puede decir lo mismo de la mayoría de programas similares”.

Los muchachos de todo el Medio Oriente pueden participar en G4P desde la seguridad de sus propias escuelas u hogares. Una forma de hacerlo es por medio de sesiones periódicas los fines de semana conocidas como Jugar por la Paz, en la primera de las cuales, en enero del 2014, participaron 100 jóvenes. Todos colaboraron en la construcción virtual del primer pueblo de la paz en Minecraft, el cual generó gran entusiasmo.

Un sistema de traducción automática se le ha incorporado al chat del juego para facilitar la conversación en varios idiomas. Los eventos de Jugar por la Paz se organizan con La Factoría de la Paz, una iniciativa israelí en las redes sociales.

La segunda plataforma de G4P son las sesiones semanales de Minecraft para niños en equipos mixtos de un colegio árabe y otro judío llamada Play2talk, o Jugar para Hablar.

Por medio del uso de avatares, los muchachos avanzan a través de una serie de obstáculos de construcción virtuales, que requieren cada vez más cooperación, comunicación y dependencia entre los integrantes del equipo.

A medida que progresan en el juego, los estudiantes intercambian detalles de cómo son ellos en la vida real y pueden, por último, encontrarse en un lugar neutral o en uno de sus colegios.

Itay Warman, empresario de software educativo y ex director de la escuela de secundaria más grande de Israel para estudiantes aventajados, se dio cuenta de que a muchos de sus alumnos en Rishon LeZion, un pueblo en el centro de Israel, les gustaba conectarse con muchachos de diferentes culuras con Play2talk. Igualmente, se mostraban motivados a la hora de interactuar tanto en línea como en persona. Y quedó tan asombrado que se convirtió en jefe ejecutivo de G4P.

“Creo que nuestros dos retos principales son ampliar el círculo de participantes y desarrollar el programa para que sea usado en un ámbito que no sea el escolar únicamente”, dijo a ISRAEL21c. “Queremos que los profesores compartan nuestro empeño y la mejor forma de lograrlo es que conviertan en diseñadores”.

Warman tiene previsto formar un equipo de 20 estudiantes árabes y judíos, supervisado por profesores que desarrollen un entorno de Play2talk en línea con juegos que presentan su cultura en el mundo virtual de Minecraft.

Mishol y Warman también trabajan con sus socios, árabes y judíos, para organizar un encuentro anual a gran escala de Games for Peace en el Medio Oriente.

Games 4 Peace en otros países

El concepto tiene un atractivo obvio para otras partes del mundo.

El año pasado, la Organización No Gubernamental europea Elva le hizo saber a la Unión Europea de la existencia de GP4, la cual le encargó a ésta que lanzara el programa en Georgia. El objetivo era ayudar a limar las tensiones entre los jóvenes georgianos y los abjasios, enfrentados desde la guerra entre Rusia y Georgia en 2008.

“Es un conflicto muy enraizado”, dijo Mishol, “y para nosotros fue una experiencia fascinante comprobar que la idea de usar videojuegos populares para conectar jóvenes funciona allí igual que aquí. Nos enseñó mucho sobre cómo llevar programas a otras culturas e idiomas”.

G4P ha llamado la atención también en Irlanda del Norte e India. Mishol y Warman creen que podría tener un efecto positivo entre la juventud de países europeos donde la presencia de numerosos inmigrantes del Medio Oriente y Asia ha generado un delicado cambio cultural.

“Uno de los objetivos para este año cambiar de organización operada por voluntarios entusiastas por lo que hacen a organización que nos permita entrar al sistema educativo”, dijo Mishol.

“Estamos buscando recursos financieros para realizar el cambio. Hasta ahora hemos contado con una variedad de donantes privados, principalmente israelíes, además del apoyo de la Embajada de Estados Unidos y la Unión Europea, que respalda nuestros trabajo en Georgia y Abjasia. Nos encantaría expandir nuestros programas aún más”.

Mishol reconoce que, aunque no es ávido jugador, se muestra preocupado por el futuro de su hijo en una zona llena de conflicto. Tras haber servido seis años en el ejército, sabe bien cuál es el costo. Y como ex jefe ejecutivo de IncrediBuild, que se especializa en desarrollo acelerado de programación, también sabe de software.

Games4Peace opera desde las oficinas de IncrediBuild en Tel Aviv, aunque Mishol y Warman pasan la mayor parte de su tiempo dando a conocer a G4P en los colegios que administra Amal, la segunda red de escuelas de secundaria más grande de Israel.

#JugarPorLaPaz

Fuente: Israel21c.org

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