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El origen de los apellidos judíos

Los paisanos Ashkenazim fuimos de las últimas culturas en adaptar apellidos a nuestros nombres, muchos judíos que hablaban alemán se pusieron apellidos en el siglo XVII pero la mayoría no lo hicieron hasta verse obligados por tratados que comenzaron en el imperio Austro-Húngaro en 1787 y terminaron en la Rusia Zarista de 1844.

Con la finalidad de construir estados-nación modernos, las autoridades insistieron que los paisanos se pusieran apellidos para que se les pudiera cobrar impuestos, enrolar en los ejércitos y entrar al sistema educativo. Hasta esta época los apellidos judíos cambiaban con cada generación Moishe ben Mendel y luego Yosl ben Moishe y así sucesivamente. Así es como los paisanos eligieron sus apellidos en pleno siglo XIX bajo 8 criterios aproximadamente.

Criterios

Patronímicos (hijo de…)

En Idish o alemán hijo se dice “son”, “sohn” o “er”. En la mayoría de las lenguas eslavas como Polaco o Ruso se diría “wich” o “witz”. Así es como el hijo de Mendel adoptó el apellido Mendelson, el hijo de Abraham se convirtió en Abramson o Avromovitch, el hijo de Menashe se puso Manishewitz (y al parecer un emporio de vino de shabes) y el de Itzhak se apellidó Itskowitz.

Matronímicos

Reflejando la prominencia de las mujeres judías en las comunidades de esa época, muchas familias se pusieron apellidos sacados de nombres de mujeres. Como por ejemplo: Edelman (el esposo de Edel), Gittelman (el esposo de Gitl), Gold/Goldman/Gulden derivan de Golda, Malkov de Malke y Saronsohn es el hijo de Sarah.

Nombres de lugares

La segunda fuente más popular de apellidos judíos son los lugares de donde venían. Los paisanos utilizaron el lugar de donde eran, la región en donde viven o el sitio de donde vienen sus antecesores como apellido. Es por eso que el origen germánico de los idish se nota en su nombre. Como Asch es un acrónico con Aisenshtadt o Auerbach, Bacharach y Berger significa pueblerino. Por otro lado Bergman es de alguien que vivía en las montañas, Berliner es de Berlín, por supuesto, y Ginsberg y Gordon vienen de Grodno en Lituania. Como estos hay millones.

Nombres ocupacionales

  • Artesanos y Trabajadores: Baker o Becker eran panaderos, Fleisher el carnicero; Drucker los pintores, Feinstein eran joyeros y los Graber, pues grabadores.
  • Vendedores: Garfunkel vendía diamantes, Rokeach trataba con especia, Salzman con sal y Zucker o Zukerberg (les suena conocido) vendían azúcar.
  • Sastres: En realidad Kravitz (sí, los antepasados de Lenny), Portnoy, Schneider y Snyder significan lo mismo… sastre. También los Nadelman o Nudelman trabajaban la ropa pero este apellido proviene de “aguja”.
  • Médicos: Aptheker es el farmacista, Fledsher el cirujano, Bader/Teller los barberos (sí, en esa época eran considerados una especie de médicos).
  • Comerciantes de licores: Bronfman, Brand, Brandler y Brener vienen de ser destiladores (¿Aunque alguien conoce otro chupe paisano que no sea Manishewitz?). Geffen es, sin duda alguna, el comerciante de vinos y Weiner el productor de vino.
  • Religiosos: Altshul/Altshuler se asocia con la vieja sinagoga de Praga, Cantor, Kazan y Singer son los jazanim, Feder, Federman y Schriber los escribanos de la Torah, Krausner el rabino de una congregación pequeña y Rabinowitz, el rabino.

Atributos personales

Como te ves es como te llamas… Alter o Alterman el viejo del pueblo, Dreyfus significa tres piernas (probablemente alguien que usaba bastón), Erlich el honesto, Frum el devoto, Gottleib el amante de D-os, Geller amarillo (probablemente algún güerito), Grossman a alguien grandote, Pfeifer al que le gustaba silbar, Friedman al que siempre se le veía feliz, Langerman al alto y Klein o Kleinman al chaparrito.

Animales

Es muy común en todas las culturas adoptar apellidos del reino animal. Baer, Berman, Beerman, Berkowitz y Beronson significan oso. Adler es águila, Einhorn unicornio (me hubiera encantado apellidarme así), Hirschhorn cuernos de venado, Strauss quiere decir avestruz y Kalb vaca.

Apellidos judíos en Hebreo

Muchos paisanos agarraron nombres de la Biblia y el Talmud. Los Más comunes son Cohen (Cohn, Kohn, Kahan, Kahn, Kaplan) y Levi (Levy, Levine, Levinsky, Levitan, Levenson, Levitt, Lewin, Lewinsky, Lewinson). Otros Incluyen, de Aaron Aronson, Aronoff, Asher, Benjamin, Davis de David, Mendel de Emanuel, Isaacs o Isaacson de Itzhak, Rubin de Reuben y Jacobs, Jacobson, Jacoby y Yaakov.

Apellidos judíos Fancy Shmancy inventados

Cuando a los judíos del imperio Austro-Húngaro les fueron requeridos apellidos, muchos eligieron los más bonitos que se les ocurrieron y probablemente les costó caro ante el gobierno de su país. Estos apellidos incluyen Applebaum (árbol de manzanas), Birnbaum (árbol de peras), Ketsenbaum (árbol de castañas), Brischenbaum (árbol de cerezas), Mandelbaum (árbol de almendras), Tannenbaum (árbol de higos) y Teitelbaum (Palmeras). Sí que estaban de moda los árboles. Otros de los apellidos elegidos o comprados incluyen estas raíces Blumen (Flores), Fein (Fino), Gold, Green, Lowen (león), Rosen (Rosa), Schoen/Schein (Bonito) en combinación con Berg (montaña), Thal (valle), Bloom (Flor), Blatt (Hoja) o Feld (campo).

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51 COMENTARIOS

  1. Hola Meidele:
    Te olvidaste al hablar de apellidos ashkenazim de muchos de nosotros. Los que terminan cosn “SKY”, como el mío Punsky, y así: Zabludoesky, Rabchinsky, Stepensky, etc., etc….,que tienen que ver con la ciudad o shtetl de origen.

  2. Hola, Meidele:
    Gracias por esta valiosa información. Quisiera saber cual es el origen del apellido Finkel (bastante comun) y sus derivados: Finkelstein, Finkelievich….

  3. FALTAN OTROS APELLIDOS, COMO EL MÍO “PUSTILNIK”…DE DONDE?, DE RUSIA Ó BIELORUSIA….PERO QUEDA TODO “AHÍ NOMÁS”. ERA LA LLAMADA RUSIA ” BLANCA”….HAY JUGADORES DE AJEDREZ CONOCIDOS CON ESA TERMINACIÓN ” NIK. BOTVINNI, KRAMNIK Y OTROS . ESTOS EX-CAMPEONES MUNDIALES. ME GUSTARÍA SABER QUE SIGNIFICA. INCLUÍDO EL MÍO.
    GRACIAS ¡¡¡¡

  4. Mis abuelos maternos Liberman llegaron a la Argentina desde la Rusia zarista de Nicolás II. De que ciudad o pueblo??
    Aron Liberman
    Maria Sverdloff

  5. Mis apellidos por parte de mi padre son Alarcon Manjarrez, asi se apellidaba el, aunque dindeberia haber sido Manjarrez Alarcon, solo que a mi padre le antepusieron el apellido de mi abuela al de mi abuelo ambos paternos. Y por parte de mi madre soy Mojardin por mi abuelo materno y Valenzuela el de mi abuela.

  6. HOLA UNA PREGUNTA MI APELLIDO ES ORIGINARIO DE FRANCIA, Y SE POR BUENA FUENTE QUE ES JUDÍO, CARRIEL, Y QUE EN 1564 CUANDO SE FUNDO EL REGISTRO CIVIL EN FRANCIA HAY DOS HERMANOS DE APELLIDO CARRIEL, QUE SON EMPADRONADOS POR OTRO LADO SE QUE SE FUERON O EMIGARON A ESPAÑA ALGUNOS DE SUS DESCENDIENTES, QUE TRABAJARON PARA LA CORONA Y AHI EN ESPAÑA COMO EN FRANCIA SE MANEJAN CON UNA MISMA HERALDICA, SALUDOS

  7. Eso es en el caso de los apellidos de las familias judias askenazis, pero los judios sefarditas venian con esa costumbre de los apellidos incluso desde el Siglo X y XI en Espana y Portugal. 😉

  8. Habrá un chat para conocer más sobre comunidades judias en México en que pueda registrarme?
    Soy Mexicana pero me llama mucho lo judío!

  9. El título de la nota me confundió. Pensé que poniendo mi apellido iba a obtener la información del origen de mi familia…

  10. Me encantó el artículo y quedo ansioso de la continuación. La foto que lo acompaña, además, tiene una niña muy, pero muy parecida a mi abuela Miriam Romano Hassan, castellanizado en México como Auzán, que venía de Siria. Eso además me hace preguntarme ¿porque Romano si venía de Siria?. Una respuesta la da el artículo, quizá su familia primero estuvo en Europa en el Siglo XIX

  11. MI APELLIDO NO ESTA Y ES MUY COMUN , SALOMON sin accento origenALEMAN

    SALOMONE ( ITALIANO ) SALAMON EN USA EL ORIGEN EL REY

  12. es apellido sefardíes Mengivar osea menjivar mi nombre es wilmer estuardo Mengivar cifuentes

  13. Qué artículo excelente! Bueno me sumo a los otros que preguntaron, mi apellido es Stivelberg, será una de esas combinaciones fancy compradas? Me dijeron una vez que ‘stivel’ es algo así como una bota, un tipo de calzado, en idish. Y qué hay de “Gurne”, mi apellido materno? Gracias por contestar!

  14. me pareces interesante estos temas.Espero que sigan investigando de mas apellido para asi yo tambien buscar mis antepasados y mi descendencia judia.Tambien podria pedir la ciudadania española que me encantaria.ATTE. ABRAHAM MOISES SENIOR FERNANDEZ.Gracias por sus comentarios.

  15. muy bueno el articulo, pero me parece que falto Holubiec que tuvo su origen posiblemente en la epoca austro hungara.Mis saludis cordiales . miguel

  16. Muchas gracias por esta investigación. Anhelo mucho saber si el apellido Gohn es un apellido judío también. Se dice que Gohn procede de una región de Alemania que se llama Paletine. ¿Alguién me puede decir si es un apellido judío? De antemano, gracias.

  17. Hola: deseo saber el origen del apellido ( LANG ) es askenazi eso me dice mi familia que mis antepasados vinieron de Alemania. espero su respuesta shalom !!

  18. Olá, sou do Brasil. Minha bisavó materna chamava-se Mariana Benjamin e veio para o Brasil procedente da Itália, sendo que os registros de que disponho a tratam como italiana. Mas nas breves pesquisas que fiz nada encontrei de origem italiana nesse sobrenome. Se puderem alcançar alguma informação, agradeço.

  19. Mi tatarabuelo Johann Berents vino a Argentina en 1843, figura en los registros: Prusiano nacido en 1817.

  20. Hola hace un tiempo estoy buscando mis antepasados y mis origenes… mi apellido original es krzeminski ,acabo de encontrar a mis bisabuielos paternos en polonia , el padre de mi abuela paterna se llamaba jan Dabski era judio asi me entere por una tia y estoy buscando registros de el ya que vino indocumentado en 1897. DE parte de mi madre mi abuelo era de apellido Gómez y mi abuela Figueroa estos apellidos aparecen como sefardies.

  21. El apellido Rueben originario de dónde es de Westefalia o de Flandes es judío o no hay discrepancias al respecto.

  22. MI APELLIDO ES SZEJNER ,ASI SE ESCRIBIA EN POLONIA Y A LOS HERMANOS DE MI PADRE QUE LLEGARON A MONTEVIDEO,URUGUAY LE PUSIERON COMO SE PRONUNCIABA : SCHEINER : EN IDISH SIGNIFICA LINDO. * Y EN LA ESCUELA ESCUELA IDISHE TODOS MIS PRIMOS Y YO LO ESCRIBIAMOS IGUAL .

  23. Nadie es Judio por apellido NADIE!!!..solo el que es parido Por vientre Judio..,existen muchas personas que heredaron en sus antepasados APELLIDOS por accidentes sociales,<< ejemplo : el Balotelli de nacionalidad Italiana, pero su ascendencia es Africana..nada que ver con el Apellido que arrastra… perdón por decepcionarles!! 🙏🏻

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