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Mujeres de Silicon Valley impulsan la igualdad de género en Israel y Gaza

Enlace Judío México.- “Necesitamos más mujeres en la mesa para crear un mundo más pacífico”, dice la líder de la delegación estadounidense visitante de Silicon Valley.

SHOSHANNA SOLOMON

Una delegación de seis mujeres ejecutivas de Silicon Valley visitó Israel y la Franja de Gaza esta semana, en un intento por empoderar a las mujeres en la escena tecnológica local mediante el intercambio de experiencias y el establecimiento de una red de contactos que posibilitará mentores e intercambios de ideas.

La delegación, llamada WE2 o Mujeres por la Igualdad Económica, está siendo acogida en Israel por Start-Up Nation Central, una organización sin fines de lucro que busca hacer coincidir corporaciones y gobiernos extranjeros con emprendedores y empresas tecnológicas israelíes. En Gaza, la delegación fue organizada por Gaza Sky Geeks, el primer acelerador de inicio en Gaza, administrado por la organización sin fines de lucro Mercy Corps.

Las estadísticas para las mujeres en la industria de la tecnología son deficientes“, dijo Penny Herscher, una empresaria de Silicon Valley que creó y dirigió la delegación en una iniciativa privada. “Menos del 5 por ciento del financiamiento de capital de riesgo en los Estados Unidos va para mujeres empresarias“.

Aunque las mujeres representan aproximadamente el 51 por ciento de la población israelí, representan solo el 10 por ciento de los 4.247 fundadores de empresas emergentes que figuran en la base de datos de Start-Up Nation Central que establecieron sus empresas desde 2014.

Miembros de la delegación de WE2 hablan con mujeres empresarias israelíes en Tel Aviv (Ido Weisman, cortesía de Start-Up Nation Central)

Las mujeres se benefician de mentores y modelos a seguir, y por eso estamos aquí“, dijo Herscher. “Queremos crear una red para ayudar a las mujeres empresarias y las mujeres israelíes en Gaza, y alentarlas y apoyarlas en la creación de empresas exitosas“.

La delegación pasó dos días en la Franja de Gaza trabajando con unos 147 empresarios, la mitad mujeres.

Dos de las nuevas empresas que conocieron en Gaza fueron Momy Helper, una aplicación móvil que apoya a las madres a través de apoyo comunitario y psicológico, y una iniciativa que imprime camisetas personalizadas para el mercado de Arabia Saudita.

La situación en la Franja de Gaza es grave y a menudo no tienen acceso a electricidad y agua“, dijo Herscher. “Pero conocimos hombres y mujeres notables que están construyendo sus propios negocios en línea. Ya sea en Israel o en Gaza o en los EE.UU., construir una startup tiene los mismos desafíos, sin importar dónde se encuentre“.

Estos desafíos incluyen desarrollar el producto, penetrar en el mercado y obtener fondos para la empresa, explicó Herscher. “Gran parte de la financiación israelí de VC (capital riesgo) proviene de EE.UU., y en general es más difícil para las nuevas empresas recaudar fondos de capital riesgo que están más lejos. Tal como están las cosas, solo menos del cinco por ciento de las mujeres empresarias de EE.UU. logran recaudar fondos de capital de riesgo. Así, es mucho más difícil si eres una empresaria israelí que está a 8,000 millas de distancia“.

Creando confianza

Crear confianza en la mesa de negociaciones es otro obstáculo, explicó Herscher. “Sentimos que las mujeres están contenidas, tienen menos confianza“, dijo. “Queremos ayudar a construir esa confianza para que las mujeres puedan pedir lo que quieren, en igualdad de condiciones, sin ceder a la agresión masculina“.

La idea de la delegación es ayudar a conectar a estas emprendedoras con fuentes de financiamiento en EE.UU. y con mentorías que las ayudarán a tener un mejor éxito en su visión, dijo Herscher.

Herscher ha sido CEO de alta tecnología durante más de 15 años. Tomó su primera compañía, Simplex, pública en 2001 y vendió su segunda compañía, FirstRain, en 2017. Otras mujeres en la delegación incluyen a Nancy Heinen, ex vicepresidenta senior y consejera general de Apple, que fue contratada en 1977 por Steve Jobs para unirse al equipo ejecutivo de la empresa; Carol Mills, que ha pasado más de 25 años en puestos de CEO y otros altos cargos ejecutivos; Erin Keeley, ingeniera e inversionista que durante los últimos cuatro años ha sido mentora de mujeres y tecnología; Faith Chiang, una ejecutiva de producto que recientemente fue el vicepresidente de producto en HG Data y FirstRain; y Kim Clancy, fundadora y CEO de Hampton O’Bannon Partners, LLC, una empresa de reclutamiento de ejecutivos.

Durante la visita de una semana, que comenzó el sábado, las mujeres también se reunieron con funcionarios de la Autoridad de Innovación de Israel, encargada de establecer las políticas nacionales de innovación, funcionarios de Start-Up Nation Central y mujeres empresarias y socios de capital de riesgo, discutiendo los éxitos y desafíos de las mujeres empresarias en el ecosistema tecnológico de Israel.

Necesitamos modelos a seguir“, dijo Ayelet Tako, gerente de asociaciones estratégicas de Start-Up Nation Central. “Estas mujeres compartieron con nosotras sus fracasos y desafíos, no solo sus historias de gloria. Compartir sus puntos de vista sobre cómo superaron los desafíos fue muy poderoso“.

Esta es la primera incursión de WE2 fuera de EE.UU., dijo Herscher, agregando que espera más delegaciones de ese tipo en el futuro. “Como grupo, creemos en crear igualdad y poder económico y queremos que las mujeres tomen un lugar idéntico en la mesa“, dijo Herscher. “Necesitamos más mujeres en la mesa para crear un mundo más pacífico“.

Fuente: The Times of Israel – Traducción: Silvia Schnessel – Reproducción autorizada con la mención: ©EnlaceJudíoMéxico

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