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VIDEO / Marcel Marceau – El héroe silencioso del Holocausto

Enlace Judío México – De adolescente, Marcel Marceau se unió a la Resistencia Francesa y ayudó a rescatar a cientos de niños judíos de manos de los nazis durante la Segunda Guerra Mundial.

El Día Internacional de Recordación del Holocausto, que se conmemora anualmente el 27 de enero (fecha de la liberación del campo de exterminio nazi Auschwitz-Birkenau en 1945), es una ocasión para rendir homenaje a las millones de personas que perecieron durante el Holocausto (1933-1945), pero también para reconocer los heroicos esfuerzos de aquellos que ayudaron a los judíos a huir de las garras del Tercer Reich.

Uno de esos héroes reconocidos fue el aclamado mimo Marcel Marceau (1923-2007), cuya labor en la Resistencia Francesa se destacó en un video publicado en Facebook el 26 de enero de 2018:

Marceau entretuvo al mundo durante más de 60 años a través de la pantomima y también salvó a cientos de niños judíos durante el Holocausto.

Nacido de una familia judía en Estrasburgo, Francia, en 1923, el pequeño Marcel Mangel descubrió a Charlie Chaplin a los cinco años y se convirtió en su ávido admirador. Entretenía a sus amigos con imitaciones de Chaplin, y soñaba con protagonizar películas mudas.

Cuando Marcel tenía 16 años, los nazis ocuparon Francia y los judíos de Estrasburgo, cerca de la frontera con Alemania, tuvieron que huir para salvar sus vidas. Marcel cambió su apellido a Marceau para evitar ser identificado como judío y se unió al Movimiento de Resistencia Francés.

Disfrazado de boy scout, Marcel evacuó un orfanato judío en el este de Francia. Avisó a los niños que los llevaría de vacaciones a los Alpes y los trasladó a un lugar seguro en Suiza. Marcel realizó el peligroso trayecto tres veces, salvando a cientos de huérfanos judíos.

Logró evitar que los nazis detectaran a los niños entreteniéndolos con una pantomima silenciosa.

El documentalista Phillipe Mora, cuyo padre luchó junto a Marcel en la resistencia francesa, dijo: “Marceau comenzó a imitar para mantener a los niños quietos mientras huían. No tenía nada que ver con el mundo del espectáculo. Recurrió a la pantomima para salvar su vida”.

El padre de Marcel pereció en Auschwitz. Más tarde, Marcel comentó: “La gente que volvió de los campos nunca pudo hablar de eso. Mi nombre es Mangel. Soy judío. Quizás eso, inconscientemente, contribuyó a mi elección de guardar silencio”.

Mientras luchaba con la resistencia francesa, Marcel se encontró con una unidad de soldados alemanes. A través de la pantomima, logró convencerlos del avance de las fuerzas francesas, y los soldados alemanes se retiraron.

Marceau confirmó muchas de estas descripciones en su discurso de aceptación cuando recibió la Medalla Raoul Wallenberg por humanitarismo en 2001. “No me gusta hablar de mí mismo porque lo que hice humildemente durante la guerra fue sólo una pequeña parte de lo que le sucedió a los héroes que murieron como resultado de sus actos en tiempos de peligro”.

Hablaré brevemente de mis propios actos. Es cierto que salvé a niños, llevándolos a la frontera con Suiza. Falsifiqué tarjetas de identidad con mi hermano cuando era muy peligroso porque podrías ser arrestado si pertenecías a la resistencia. También falsifiqué documentos, no sólo para salvar a judíos y niños, sino para salvar a gentiles y judíos, especialmente gentiles porque había una ley en la Francia ocupada por Vichy para enviar a jóvenes franceses de dieciocho y diecinueve años, a fábricas en Alemania y trabajar para el ejército alemán. Y luego tuve la idea de sobornar a los funcionarios y hacer que las personas se vean mucho más jóvenes en sus fotos. Nací en Estrasburgo, en el Rin, y cuando se declaró la guerra en septiembre de 1939, todo Estrasburgo fue evacuado por el gobierno francés para salvar al pueblo porque estábamos en la frontera con Alemania. Luego fuimos enviados a Perigord en el sur de Francia. Tenía dieciséis años.

En su discurso, Marceau recordó a su padre Charles, un carnicero kosher en Estrasburgo quien fue deportado por los nazis a Auschwitz (para nunca regresar), y a su primo Georges Loinger, un miembro de la resistencia que más tarde confirmaría algunas hazañas de Marceau en tiempos de guerra. Cuando Marceau falleció en 2007, Loinger fue citado en un obituario publicado por la Agencia Telegráfica Judía:

Cuando la resistencia judía francesa decidió evacuar a niños judíos escondidos en un orfanato al oeste de París en 1944, el comandante de la resistencia, George Loinger llamó a Marcel Mangel.

Mangel, el primo más joven de Loinger, ayudó a trasladar a los niños del suburbio parisino de Sevres a Annemasse, en la frontera con Suiza.

Después de la guerra, Mangel cambió su apellido a Marceau – en nombre de un general en el ejército de Napoleón procedente de la región de Alsacia – y llegó a ser un mimo de renombre mundial.

Marceau murió en París a la edad de 84 años.

“Los niños amaban a Marcel y se sentían seguros a su lado”, dijo Loinger, que ahora tiene 97 años. “Ya había comenzado a actuar en el orfanato, donde conoció a un instructor de mímica. Los niños tenían que aparentar que salían de vacaciones a una casa cerca de la frontera con Suiza, y Marcel realmente los tranquilizó”.

Al parecer, la anécdota acerca de que Marceau convenció a una unidad de soldados alemanes a retirarse “imitando” el inminente arribo de las fuerzas francesas fue mitificada. Por ejemplo, en su versión del incidente, Loinger no mencionó que Marceau utilizara la pantomima para someter a los alemanes:

Marcel y varios soldados franceses estaban en Alemania, aunque no recuerdo dónde, cuando un grupo de 30 soldados alemanes conducidos por un oficial se rindió ante él, recuerda Loinger. Marcel los trajo a todos a su base como prisioneros. Él siempre dijo que había sido su mayor hazaña como soldado.

Marceau comentó que había aprendido el poder de la ilusión en una tarde soleada hacia el final de la Segunda Guerra Mundial mientras luchaba en la resistencia francesa. Él y un compañero se encontraron cara a cara con una unidad de soldados alemanes. Marcel les hizo creer que formaba parte de una fuerza francesa y exigió la rendición de los soldados alemanes.

Algunos comentaban que parte del encanto del gran mimo era la profunda tristeza que expresaba a través de su arte. “Puedes ver el dolor y la tristeza en su pantomima”, dijo Georges Loinger tras la muerte de su primo. “El origen de ese dolor fue la deportación de su padre”.

Oportunamente, Marceau es recordado como víctima y héroe del Holocausto, el evento que marcó el curso de su vida.

Fuente: Snopes / Reproducción autorizada con la mención siguiente: © EnlaceJudíoMéxico

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