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Cuando el presidente Lincoln luchó por los judíos

Enlace Judío México e Israel.- La influencia de Abraham Lincoln se extiende mucho más allá de los eventos específicos por los que es más conocido.

Durante el Mes de la Historia Negra, reconocemos la importancia histórica del presidente Abraham Lincoln como la figura más importante en la batalla para abolir la esclavitud. Pero aunque Lincoln, cuyo 210 cumpleaños se cumple el 12 de febrero, es ampliamente conocido por su papel en la lucha por la igualdad, es posible que aún no se lo valore. De hecho, como una brújula moral y un modelo a seguir para la libertad, su influencia se extiende mucho más allá de los eventos específicos por los que es más conocido.

En la época de Lincoln, como hoy, el tema de la igualdad era relevante para muchos grupos minoritarios. Mientras los judíos habían estado viviendo en América durante siglos al momento de la presidencia de Lincoln, el antisemitismo estaba muy extendido, incluso entre los abolicionistas.

Mientras que la Guerra Civil se desató a fines de 1862, el general de la Unión, Ulysses S. Grant, quiso detener el comercio de algodón del sur. Varios judíos se involucraron en el comercio de algodón, incluidos algunos en la actividad del mercado negro, y el 17 de diciembre, Grant emitió una orden sorprendente que exigía la expulsión de todos los judíos de una amplia franja del Sur.

Afortunadamente, la orden tuvo poco impacto debido a comunicaciones defectuosas del ejército, y al presidente Lincoln. Cuando Lincoln oyó que Grant estaba intentando desterrar a los judíos, rápidamente revirtió la orden.

Condenar a una clase es, por decir lo menos, equivocarse lo bueno con lo malo“, dijo Lincoln. “No me gusta oír que una clase o nacionalidad es condenada por algunos pecadores“.

Para Lincoln, el prejuicio era abominable, y expulsar a una minoría mientras luchaba por los derechos de otra era impensable. Cabe destacar que Grant, quien hizo la orden de expulsar a los judíos del área que él ordenó, lamentó sus acciones más tarde en la vida. De hecho, cuando se desempeñó como presidente, Grant trabajó activamente para promover los intereses judíos en los Estados Unidos y en el extranjero, llevando a los judíos al gobierno federal a un ritmo sin precedentes. Más tarde, Grant indicó que había emitido la orden sin pensarlo bien, pero sus acciones pro-judías más adelante en la vida tal vez pueden atribuirse en parte al liderazgo moral que Lincoln mostró al rechazar la orden.

En un nivel más profundo, Lincoln también puede ser visto como el hombre que realmente merece crédito por defender la idea de que “todos los hombres son creados iguales“. Si bien Thomas Jefferson expresó por primera vez el sentimiento en la Declaración de Independencia en 1776, durante unos 90 años el principio se aplicó selectivamente en el mejor de los casos. Pero Lincoln no solo dijo este valor, sino que lo practicó.

En los famosos debates Lincoln-Douglas de 1858, Lincoln enfatizó cómo la aplicación de excepciones a la frase “todos los hombres son creados iguales” es una falacia lógica.

Si un hombre dice que no se refiere a un negro, ¿por qué no dirá otro que no se refiere a otro hombre? Si esa declaración no es la verdad, ¡hagamos el libro de Estatutos en el que la encontramos y lo arrancamos!”, Dijo.

La noción de limitar la igualdad fue, para Lincoln, un claro rechazo de la palabra clave de la frase: “todos“.

El mensaje de igualdad por el que luchó Lincoln fue fundamental para abolir la esclavitud. Pero también fue un factor importante en la formación de Estados Unidos en un país que mantenía la libertad como un valor por el que valía la pena luchar.

Y durante las siguientes décadas, generaciones de estadounidenses absorbieron los valores que Lincoln defendió y Grant llegó a apreciar: que la opresión contra las minorías era intolerable, independientemente de la minoría.

La lucha para derrotar a las potencias del Eje en la Segunda Guerra Mundial a menudo se la llama “La Guerra Buena” debido a las atrocidades cometidas por los nazis y al entendimiento generalizado de que la guerra fue una batalla por la justicia. Si bien es cierto que la América de la década de 1940 estaba lejos de alcanzar la verdadera igualdad, los valores subyacentes que defendía Lincoln estaban incrustados en los corazones de los soldados estadounidenses.

Contempla la historia de Leon Bass, un afroamericano nativo de Filadelfia, que sirvió en una unidad segregada durante la Segunda Guerra Mundial. Estaba en conflicto por el hecho de que se le pidiera que arriesgara su vida por un país donde solo tenía un estatus de segunda clase. Pero cuando Bass liberó el campo de concentración de Buchenwald con las tropas estadounidenses, sintió compasión por los prisioneros que encontró.

Empecé a darme cuenta“, dijo Bass más tarde, “que el sufrimiento humano no está relegado solo a mí y a los míos. El sufrimiento humano toca a todos “.

Conocer a las víctimas del nazismo transformó a Leon Bass de un hombre que estaba comprensiblemente en conflicto por su situación a un líder que abogó por la justicia social para todas las personas oprimidas. Después de la guerra, Bass pasó décadas dando conferencias al público sobre sus experiencias en la guerra y la importancia de derrotar la tiranía y el odio.

Cuando la Horwitz-Wasserman Holocaust Memorial Plaza, una nueva plaza pública dedicada al recuerdo del Holocausto, se inauguró en Filadelfia hace varios meses, la historia de Bass se incluyó en sus Seis pilares, que contrastan los temas del Holocausto con las protecciones y valores constitucionales de los Estados Unidos.

A solo un pie del pilar dedicado a Leon Bass y “Liberación” hay otro pilar, que está inscrito en la poderosa declaración de la Declaración de Independencia de que “todos los hombres son creados iguales“.

Fuente: Arutz Sheva / Reproducción autorizada con la mención: © EnlaceJudíoMéxico

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