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Un Séder de Pésaj para recordar con el ejército de Patton en la Alemania ocupada del 45

Enlace Judío México e Israel.- “En el ’45, el Séder tuvo lugar en un ‘Egipto’ más tardío. Éramos un grupo de hombres judíos que veníamos de otra ‘Tierra Prometida’: Estados Unidos. Estábamos persiguiendo a los ejércitos del último y más malévolo ‘Faraón’ “.

JONATHAN PORATH

Hace dos años, el padre de mi esposa, mi suegro de 42 años, falleció a los 91 años. Había vivido una vida muy plena y judía, y dejó este mundo un lugar mejor. Fue honrado durante su vida [incluido un doctorado honorario de su alma mater, Yeshiva University], e impactó las vidas judías de literalmente miles de estudiantes y colegas. Nunca esperó tener tal influencia y, de hecho, vino de circunstancias muy modestas.

Cuando tenía solo siete años, su propio padre falleció [a la edad de solo 34 años]. El pequeño Victor tuvo que “convertirse en un hombre” a una edad mucho más joven que la mayoría. Como estudiante de segundo grado, recordó vívidamente que su madre lo había enviado, acompañado por su hermano de cuatro años, a su pequeña escuela de barrio en el Bronx, para decirle a Kadish a su padre. Los dos niños pequeños fueron adoptados por los hombres mayores mientras recitaban las palabras “Yiskadal Veyiskadash” cada mañana y tarde.

Sin duda, eso lo dejó con un profundo entendimiento de que tendría que convertirse en un adulto a una edad mucho más joven de lo que la mayoría de los que estábamos sentados alrededor de la mesa del Séder esta noche estábamos acostumbrados.

Al hablar con él a lo largo de los años, quedó claro que una experiencia particular de su juventud configuró su vida más allá de todas las demás, y le sucedió cuando era un adolescente.

Cuando entró en la escuela secundaria, Estados Unidos entró en la Segunda Guerra Mundial. Sintió en lo más profundo de su corazón: esta era una guerra judía; esta era su guerra.

Solo que, a los 17 años, era demasiado joven para el reclutamiento y estaba técnicamente exento del servicio militar con una exención 4-D [estudiante de teología] del ejército [que acababa de inscribirse en la Universidad Yeshiva como estudiante de primer año].

Pero no importa; a la edad de 17 años, le pidió permiso a su madre para ser voluntario, renunció a su “lugar seguro” en la yeshivá y se unió al Ejército de los EE.UU. Llegó a Francia a fines de 1944, y ya había dejado su huella en los otros niños judíos. De origen judío fuerte, además de su papel militar como interrogador de combate (hablaba inglés, hebreo, idish, alemán, francés y húngaro), también se desempeñó como asistente de capellán en su tiempo libre, ayudando a organizar servicios religiosos, estando en contacto con el capellán no judío en su unidad (no tenían suficientes niños judíos para tener su propio rabino), incluso escribiendo cartas de consuelo para las familias de soldados judíos que murieron en acción.

Un vencedor sonriente (centro de la segunda fila) durante el entrenamiento básico. (Victor Geller – Colección privada)

El invierno de 1944 fue particularmente brutal y casi llevó a una catástrofe militar. En un último esfuerzo por ganar la guerra, los alemanes atacaron en la región de las Ardenas de Bélgica a finales de diciembre en la famosa Batalla de las Ardenas. Después de una lucha desesperada, los aliados tomaron la delantera y comenzaron a moverse hacia el corazón de Alemania. Vic, ahora a prueba de batalla a los 19 años, estaba vinculado al Tercer Ejército del General George Patton encabezando el ataque.

Después de algunos combates muy duros y muchas bajas, cuando comenzó la primavera de 1945, rompieron las líneas enemigas y comenzaron a moverse hacia Alemania.

Pésaj estaba muy en la mente de Víctor. En todo el mundo judío, el Séder estaba programado para la noche del miércoles 28 de marzo. Una semana antes, el capellán del ejército no judío llegó a Vic con una buena noticia: “Acabo de recibir un gran paquete para usted. ¡Doscientas libras de matzá llegaron de Inglaterra para las fiestas! Veremos qué podemos hacer para organizar un servicio de Séder para la noche del miércoles“.

Una pausa en la persecución de los alemanes con el 3er ejercito del general Patton en la Alemania ocupada. (Coleccion privada Victor Geller)

Durante la semana anterior a Pésaj, estuvieron constantemente en movimiento. En la mañana del 28, llegaron a la ciudad de Riementhal, en el oeste de Alemania, y les dijeron que la división tenía que mantenerse en movimiento detrás de los alemanes que se retiraban. Al día siguiente, todavía estaban en el camino. El capellán informó que se había programado una pausa para el día siguiente, viernes, y que había recibido la aprobación de los soldados judíos para conducir un Séder ese viernes por la mañana.

¿Era demasiado tarde para celebrar el Séder?“, preguntó. Vic le aseguró que, en condiciones de guerra, estaba bien.

Y así se reunieron ese Pésaj de 1945, al aire libre en un campo alemán. No había mesas ni sillas; unos 50 GI (soldados) se sentaron en un círculo doble alrededor de mi futuro suegro de 19 años. No había una bandeja de Séder ni ninguno de los símbolos familiares que tenemos en nuestra mesa esta noche. El menú era generoso: una comida de un plato de doscientas libras de matzá británico.

Sabiamente, Vic había traído una Hagadá de los Estados Unidos, la única que tenían. Cuando comenzó a leer en hebreo, a traducir y a cantar muchas de las melodías familiares, los otros muchachos se sentaron a su alrededor, sin duda recordando sus séder anteriores con sus familias en casa, sin saber cuál sería su destino en la lucha por venir.

Mientras continuaba el Séder improvisado, hubo una cierta conmoción cuando de alguna manera apareció una botella de vino local; a pesar de carecer de certificación rabínica, ¡sin duda se sumaba a la sensación de festividad!

Mirando hacia atrás años más tarde, mi suegro comentó que el Séder original se observó en la víspera del éxodo de los judíos de Egipto y justo antes de su gran victoria sobre el Faraón y sus ejércitos.

En 1945, nuestro Séder tuvo lugar en un ‘Egipto’ más tardío. Éramos un grupo de jóvenes judíos que venían de otra ‘Tierra Prometida’: Estados Unidos. Estábamos persiguiendo a los ejércitos del último y más malévolo ‘Faraón‘”.

Concluyó tristemente: “Como estadounidenses, ganamos; pero como judíos, no podíamos celebrar ninguna victoria, aunque el malvado Faraón pereció en su búnker de Berlín. En ese campo alemán, nuestro moderno Pésaj había llegado demasiado tarde“.

Esas experiencias de tiempos de guerra nunca lo abandonaron. Cuando falleció hace dos años, 72 años después del más memorable Séder durante la guerra, la única imagen de sí mismo que tenía colgada en la pared de su habitación era la de un joven soldado de 18 años sonriente, con toda la vida por delante.

Que su memoria sea para bendición.

Un confiado Vic (frente y centro) en la Alemania ocupada, ahora endurecida por la batalla y lista para llevar la lucha al enemigo. (Coleccion privada Victor Geller)

Dedicado a Victor B. Geller z’l por el escritor, su yerno.

El escritor, un rabino, ha vivido en Jerusalén durante los últimos 35 años y es miembro del Jewish Speaker’s Bureau; Esta historia apareció originalmente en su suplemento de Pésaj. Se especializa en facilitar conversaciones judías significativas y enseñar Torá con pasión en todo el mundo judío. 

De Take It Like a Soldier: A Memoir, de Victor Geller:

Llegamos a Buchenwald dos semanas y media después de la liberación del campamento, casi exactamente un mes después de nuestro improvisado Séder de campo. Estábamos parados debajo del arco bajo de la entrada principal, justo debajo del letrero burlón “Arbeit Mach Frei / El trabajo te hará libre“. Todo el regimiento había llegado en un largo convoy, por orden del general Eisenhower, nuestro comandante. en jefe. Para su crédito eterno, dijo que era importante que los estadounidenses criados en decencia vieran y recordaran los horrores de los campos de concentración.

Un sobreviviente se acercó lentamente, con cierta vacilación. “¿Judíos?“, preguntó a nuestro grupo de 20 soldados estadounidenses. “Ich bin a yid / soy judío” respondí. Se ofreció a acompañarnos por el campamento y yo traduciría para nuestro grupo.

Llegamos a una estructura de ladrillo de un piso bajo un tejado de tejas rojas y con dos aguas. Todo parecía normal, salvo por la chimenea. Era una enorme torre de ladrillo rectangular de 60 pies de altura. Seguimos a nuestra guía de sobrevivientes hasta la Casa de la Muerte, el crematorio de Buchenwald.

Nadie habló. La conversación era interna y privada. Estaba tratando de traducir mis sentimientos en pensamientos expresables. De repente, me encontré pensando en mi bar mitzvá en el Bronx solo seis años antes. Recordé la parte final de la parte de la Torá que canté de Devarim / Deuteronomy 25: 7 “… Recuerda lo que Amalek te hizo cuando saliste de Egipto. Cómo golpeó a tus débiles en la retaguardia cuando estabas débil y cansado. Borra la memoria de Amalek; No lo olvidarás”.

Escuché atentamente lo que nuestro guía de sobrevivientes nos estaba diciendo y tradujo para mis compañeros, pero no pude comprender lo que estaba describiendo. No había nadie que pudiera dar sentido a este lugar.

Tal vez los judíos de Buchenwald eran hermanos y hermanas que nunca había conocido, a los que estaba vinculado por la sangre, que compartí y derramé. Seguimos adelante, pero ahora tenía un recuerdo de toda la vida sobre este Amalek de nuestro tiempo.

Quince años después, mi esposa Hanya y yo dirigíamos nuestra primera de muchas giras de verano por Israel, y de acuerdo con el plan, estuvimos en Yad Vashem en Tisha Be’Av. Imágenes y recuerdos de aquella visita anterior a Buchenwald en abril de 1945 me abrumaron. Les dije a los jóvenes que al entrar en Yad Vashem tienen dos preguntas para elegir. Pueden entrar y preguntar “¿Qué les pasó?” En cambio, sugiero que deben intentar preguntarse: “¿Qué nos hicieron? Si pueden hacer esa pregunta, entonces su luz no se apagó porque, según su pregunta, están ofreciendo recoger y reavivar su vela, y si siguen recordando la segunda pregunta, entonces su vela seguirá encendida para siempre“. JP

Fuente: The Jerusalem Post – Reproducción autorizada con la mención: ©EnlaceJudíoMéxico

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