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Conoce a los dos judíos que revolucionaron para siempre la física cuántica

Enlace Judío México – A Murray Gell-Mann y George Zweig se les conoce como los descubridores de los quarks y las partículas subatómicas. Fueron los primeros en proponer un modelo de análisis coherente para esta rama de la física. Conoce su historia

Murray Gell-Mann

Murray Gell-Mann (1929 – 2019) nació en Manhattan en una familia de inmigrantes austrohúngaros judíos. Desde niño sintió pasión por las ciencias; se graduó de la preparatoria adelantando años de estudio y siendo el mejor de su clase. Empezó la universidad en Yale a los catorce años de edad con beca completa.

Obtuvo su doctorado del Instituto de Tecnología de Massachusetts (MIT) con tan sólo veintidós años de edad y realizó numerosas investigaciones en distintas universidades hasta que entró a trabajar en Caltech (1955). Se convirtió en el maestro más joven en la historia de esa universidad y dio clases ahí hasta su jubilación.

En 1958 junto con Richard Feynman hizo uno de los descubrimientos más importantes en el área de la fuerza nuclear débil (una de las cuatro fuerzas de la naturaleza). Y continuó investigando; haciendo grandes descubrimientos en el área de la física cuántica. Es famoso por haber creado el concepto de los quarks y haber propuesto el modelo teórico que describe a dichas partículas; dos contribuciones que revolucionaron por completo la forma en que estudiamos las partículas subatómicas hoy. También se le conoce por defender y popularizar la teoría astronómica de las cuerdas.

Gracias a su trabajo, en 1969 se ganó un Premio Nobel. Además trabajo con la milicia estadounidense ayudando a desarrollar misiles antibalísticos. Fue consejero científico de Nixon y Clinton y participó como editor de la Enciclopedia Británica.

Más adelante en su vida, empezó a explorar en el área de sistemas complejos, abarcando muchas de las incógnitas que presentan la naturaleza (especialmente la biología). Fue cofundador del Instituto de Santa Fe, que se dedica a la investigación de la “ciencia compleja”. Escribió un best seller llamado “El Jaguar y el Quark” que impulso lo que hoy se conoce como el efecto de amnesia Gell-Mann. Tristemente falleció el mes pasado.

George Zweig

Por increíble que haya sido Gell-Mann, no fue el único en proponer el modelo de partículas subatómicas. El mismo modelo de quarks fue diseñado independientemente por George Zweig (1937) quien nació en Moscú de padres alemanes que huían de la persecución nazi.

La familia se mudó a EUA en 1938 y se establecieron en Detroit. Zweig cursó una licenciatura en matemáticas en 1959 y un doctorado de Caltech en 1964 (fue alumno de Richard Feynman). Trabajó en CERN (la Organización Europea para la Investigación Nuclear) y desarrolló el modelo de los quarks y las partículas subatómicas; sólo que en vez de llamarles quark les llamó “aces”.

Siguió haciendo investigaciones en el área de la física cuántica un tiempo antes de cambiar a neurobiología. Ayudó a descubrir cómo la cóclea dentro del oído traduce los sonidos en impulsos nerviosos, y cómo el cerebro mapea los sonidos; entre otros descubrimientos relacionados a la sorprendente complejidad del oído. Incluso inventó un aparato llamado Signoscopio (que traducía las respuestas mecánicas del oído interno a sonidos); fue una de los avances previos a crear sintetizadores de sonidos.

Durante muchas décadas fue un profesor en Caltech y ha sido nominado al Premio Nobel muchas veces, aún no lo ha ganado, pero tiene el reconocimiento de otros premios prestigiosos.

Fuente: Jew of the Week

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