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Conoce al primer científico judío que desarrolló la idea de nanotecnología

Enlace Judío México / Efraim P – Richard Phillips Feynman (1918 – 1988) nació en Queens, Nueva York, en el seno de una familia de judíos lituanos inmigrantes. Desde su nacimiento, su padre había decidido que quería un hijo científico y desde temprana edad le enseñó a Feynman a cuestionar todo lo que lo rodeaba.

El niño no dijo su primera palabra hasta que tuvo tres años de edad. Sin embargo, eso no mermó su espíritu emprendedor, desde pequeño le encantaba deshacer objetos y organizó un pequeño laboratorio en su casa, en el cual le pagaba cuatro centavos a su hermana por ser su asistente (experiencias como éstas la impulsarían más adelante a desarrollarse en el ámbito de la astrofísica).

A los quince años de edad aprendió por su cuenta álgebra avanzada, cálculo y trigonometría. Aplicó a la Universidad de Columbia, pero fue rechazado porque la cuota de estudiantes judíos ya se había llenado. Entonces entró al MIT (Instituto Tecnológico de Massachusetts) e hizo una licenciatura en matemáticas, ingeniería eléctrica, y física. Publicó sus primeros dos artículos científicos antes de graduarse y su tesis de licenciatura (lo que más adelante se convertiría en el teorema de Hellmann- Feynman) le trajo un gran reconocimiento en la comunidad científica.

Poco después aplicó para entrar a la maestría en Princeton y obtuvo un puntaje perfecto en el examen de física (lo que nunca antes había ocurrido). Fue rechazado nuevamente por ser judío, sin embargo, algunos colegas hicieron recapacitar al director hasta convencerlo que no era conveniente dejar ir al joven genio. (Feynman fue aceptado en la universidad únicamente bajo la condición de permanecer soltero). A los veintitrés años de edad defendió su tesis doctoral y ya se le comparaba con Einstein en el ámbito científico, años después incluso ganaría el premio Albert Einstein en 1954.

A mismo tiempo trabajaba en el Proyecto Manhatán, dirigiendo al equipo que desarrollaría el isotrón (el cual aislaba al uranio 235), y la fórmula para la fisión nuclear que se llama Bethe – Feynman.

En Los Álamos, fue uno de los que se llamaban “computadoras humanas” y ayudó a desarrollar una de las mejores tecnologías para crear la primera computadora digital. Tiempo después pasaría tiempo enseñando sobre los peligros que el poder nuclear generaba, y desarrollaría un manual de seguridad para en el enriquecimiento del uranio.

Después de la guerra, Feynman se integró a la facultad de la Universidad de Cornell y ahí desarrolló su famoso y revolucionario “Diagrama de Feynman” para resolver y explicar los problemas cuánticos con facilidad. Después de un sabático en Brasil, Feynman se movió a Caltech e hizo trabajos con superconductividad, superfluidez, decaimiento nuclear y gravedad cuántica, entre otras áreas que exploró. Se le conoce como el primer científico en concebir tanto la nanotecnología como la computación cuántica.

En la década de los sesentas empezó a escribir libros de física que se volvieron bestsellers y libros de texto para universidades; hasta la fecha su libro sobre Introducción a la Física es uno de los más vendidos y usados en ámbitos universitarios. Era reconocido como un gran maestro, impartió clases a muchísimos estudiantes que se convertirían en científicos renombrados y reconocidos mundialmente. Se le conoce por explicar conceptos físicos muy elevados en un lenguaje tan sencillo que cualquier adolescente podría entenderlo. Bill Gates recientemente escribió un artículo titulado “El Mejor Maestro que Nunca Tuve” sobre cómo Feynman fue su mayor inspiración.

En 1965 ganó el Premio Nobel por su teoría en electrodinámica cuántica y en 1979 la Medalla Nacional de Ciencias. Se volvió un personaje bastante conocido en 1986 cuando dirigió el equipo que investigó el choque espacial de la nave “Challenger”. Era un hombre humilde y con excelente sentido del humor

Fuente: Jew of the Week

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