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Val d’Isère: donde un médico escondió a una niña judía, y un resort que no quiere recordar

Enlace Judío México e Israel.- Una adolescente judía evitó la muerte en la Francia ocupada gracias a la amabilidad y valentía de un médico en un pequeño complejo alpino. Pero la gente local parece reacia a recordar la historia, descubre Rosie Whitehouse, en un reportaje que publica la BBC.

Cuando la primera nevada comenzó a caer en diciembre de 1943, Huguette Müller y su hermana Marion abandonaron silenciosamente la ciudad francesa de Lyon y viajaron a los Alpes, a una de las estaciones de esquí más altas de Europa.

La ciudad ya no era segura, ya que Klaus Barbie, el líder de las SS que se hizo conocido como el Carnicero de Lyon, había comenzado a intensificar su búsqueda de judíos. Las dos jóvenes depositaron sus esperanzas de supervivencia en el pueblo de Val d’Isère, a pocos kilómetros de la frontera italiana.

Huguette ya había tenido que huir de Niza, que había sido un refugio para los judíos mientras permanecía bajo el control italiano. Pero en septiembre de 1943, cuando Italia abandonó la guerra, los nazis se lanzaron en picado a lo largo de la Riviera y realizaron miles de arrestos.

Una de ellos fue la madre de Huguette y Marion, Edith, secuestrada mientras intentaba obtener documentos falsos para ella y Huguette. Fue deportada a fines de octubre y gaseada a su llegada a Auschwitz, un hecho que las hermanas solo conocerían después de la guerra.

Huguette, de 15 años, se dirigió a Lyon para vivir con Marion, de 23 años. Y ahora ambas estaban en movimiento otra vez.

Sin embargo, en el invierno de 1943, las montañas también eran un lugar arriesgado para esconderse. Los soldados alemanes recientemente reubicados desde el frente ruso establecieron su base en el Hotel des Glaciers de Val d’Isère. Saquearon hoteles y restaurantes y quemaron chalets al suelo si encontraban a alguien que había sido reclutado para trabajar en una fábrica alemana y no habían ido. Los lugareños todavía se refieren a la ocupación como ‘el terror’.

Val d’Isère en octubre de 1939 – el Hotel des Glaciers en la parte superior izquierda. (ROGER VIOLLET / GETTY IMAGES)

Las SS también estaban buscando extraños sospechosos. Entonces, ¿por qué las hermanas fueron a Val d’Isère? desconcierta a Huguette, ahora de 92 años. Una posibilidad es que Marion había sido aconsejada por su futuro esposo, Pierre Haymann, miembro de la resistencia francesa. Pero se encontraron en grave peligro cuando, no mucho antes de Navidad, Huguette se resbaló y se rompió la pierna.

El médico del pueblo dijo que la fractura era tan mala que la adolescente debía ser trasladada al hospital en Bourg St Maurice, en el valle. Asustada de que se hicieran preguntas y se destapara su secreto, Marion entró en pánico y le dio un puñetazo en la cara.

En una mañana nublada en San Francisco, Huguette respira hondo y continúa contando la historia de cómo sobrevivió al Holocausto, bajo el cuidado del médico.

Creo que estuve allí durante seis meses, no puedo recordarlo, todo lo que sabía era que era seguro“, dice ella.

Ni Huguette ni Marion hablaron sobre su época en los Alpes. Marion hizo un gesto despectivo con la mano cuando le preguntaron por ello.

Solo queda una fotografía de ese período. Marion murió en 2010, y como su nuera me tocó vaciar su casa. En una vieja maleta, junto a sus papeles de guerra, había una foto de ella parada junto a un chalet de montaña en la nieve.

Marion en los Alpes. (ROSIE WHITEHOUSE)

Solo ahora, 76 años después, Huguette ha decidido que quiere que se cuente su historia.

Ambas hermanas nacieron en Berlín en la década de 1920 y huyeron a Francia desde Alemania con sus padres en 1933, poco después de que Hitler llegara al poder.

Mientras Marion tenía documentos falsos, Huguette no. Sus padres habían tenido cuidado de bautizarla, por lo que no había ninguna J reveladora de judía en su tarjeta de identidad, pero sí decía que había nacido en Berlín. Eso habría sido suficiente para que la arrestaran y la enviaran a su muerte al llegar al hospital de Bourg St Maurice.

Huguette dice que el médico explicó que sin la atención médica adecuada, terminaría con una pierna más corta que la otra. “Le respondí que era mejor cojear que estar muerta“, dice ella. Entonces, notablemente, se ofreció a cuidarla, durante seis meses, en su propia casa.

Por qué un total desconocido estaba dispuesto a arriesgar su vida por una adolescente que había conocido momentos antes es un misterio. Si lo hubieran atrapado, él y su familia habrían sido encarcelados o fusilados.

También eso es un misterio para Huguette.

Huguette despues de la guerra (ROSIE WHITEHOUSE)

Cuando regresé a Val d’Isère en la década de 1970 para encontrarlo y agradecerle, fue demasiado tarde“, dice ella. “Su viuda abrió la puerta y dijo que estaba muerto. Eso fue todo. Y ahora no puedo recordar su nombre completo“.

Una búsqueda rápida en Google despierta su memoria. Revela su nombre en segundos. La rotonda principal en Val d’Isère es Rond-Point Dr Pétri. Huguette confirma que el doctor era el Dr. Frédéric Pétri, que vivía en un gran chalet con su madre y su hermana. “Fue muy amable“, dice ella. “Me llevó al jardín cuando mejoró el clima“.

Un sitio web de genealogía revela que Pétri se convirtió en alcalde de Val d’Isère, dando la bienvenida a miembros de la realeza y celebridades a las pistas, entre ellos la Princesa Anne y la Emperatriz de Irán. Pero nunca mencionó a nadie que había escondido y cuidado a una niña judía durante la guerra.

Frederic Petri en 1936 (Cortesia familia PETRI)

A su hija, Christel, no le sorprende la revelación. “Le impulsaba una pasión, no por enyesar las piernas rotas, sino por cuidar a las personas“, dice ella. “Era profundamente generoso y toda su vida hizo todo lo que pudo por los demás“.

Hoy, Val d’Isère se extiende por tres millas a lo largo de una estrecha meseta montañosa, pero en la década de 1940 era un lugar pequeño con menos de 150 residentes. “La casa de mi padre estaba en la calle principal“, dice. “Ocultar a una niña judía era muy peligroso“. A Christel también le sorprende que las hermanas eligieran esconderse en un lugar tan pequeño. Ella piensa que la respuesta radica en por qué su padre vino a Val d’Isère en primer lugar.

 

El chalet de los Petri en la calle principal de Val d’Isere (ROGER VIOLLET / GETTY IMAGES)

En 1939, el chalet (centro) estaba ubicado entre el Hotel du Savoie (segundo a la izquierda) y el Hotel du Dome (ROGER VIOLLET / GETTY IMAGES)

En 1938, un apasionado de los deportes de invierno, el joven médico decidió unirse a sus amigos, entre ellos campeones de esquí de clase mundial, que habían fundado la estación unos años antes. Como muchos de los jóvenes que dirigían los hoteles y las escuelas de esquí, nació en Alsacia, una región del este de Francia que antes de la Primera Guerra Mundial había sido ocupada por los alemanes. Christel cree que esto infundió una aversión a Alemania que solo se vio reforzada por los dos años que pasó en un campo de prisioneros de guerra cerca de Stuttgart, desde 1940 hasta 1942.

Cuando los alemanes llegaron a los Alpes en septiembre de 1943, los hombres y mujeres jóvenes de Val d’Isère volvieron las mejores armas que tenían contra ellos: sus esquís. Adeptos a cruzar los pasos de montaña, establecieron una red de resistencia. Uno de los miembros del grupo era Germain Mattis, un instructor de esquí local que fue arrestado por los alemanes en junio de 1944 y murió en un campo de concentración a la edad de 27 años.

(ROGER VIOLLET / GETTY IMAGES)

Esta puede ser la razón por la que Marion seleccionó Val d’Isère como lugar para esconderse. Su futuro esposo, Pierre Haymann, no solo era miembro de la resistencia, sino que su familia era de Alsacia. Es probable que tuviera conexiones en el complejo.

Confiando en el médico, Marion dejó a su hermana en Val d’Isère para recuperarse y fue a reunirse con Pierre en Toulouse. La fractura tardaría seis meses en repararse, por lo que no fue hasta junio de 1944 que regresó. Ahora embarazada, evitó por poco ser violada y asesinada por las SS en el camino.

Con la esperanza de aprender más sobre las actividades de resistencia en Val d’Isère, envié varios correos electrónicos y dejé publicaciones en la página de Facebook del resort. Solo recibí una respuesta de un miembro de una famosa dinastía de peluqueros de París, Roby Joffo, cuyo tío, Joseph Joffo, escribió una de las memorias más conocidas del Holocausto de Francia, Un saco de canicas.

El padre de Roby, Henri, y su tío Maurice (los hermanos mayores de Joseph Joffo) también estaban en Val d’Isère durante el invierno de 1943-44, aunque se sentían lo suficientemente seguros como para trabajar en una peluquería en la calle principal, frente al chalet de Pétris. Las familias Pétri y Joffo han permanecido unidas desde entonces.

Roby está convencido de que había otros judíos escondidos en el valle. Hace varias llamadas a Val d’Isère, pero nadie parece saber nada al respecto.

El Holocausto en Francia

Unos 75,000 judíos fueron deportados de Francia a campos de concentración y campos de exterminio entre 1940 y 1944. Solo en 1995 el presidente francés Jacques Chirac reconoció la responsabilidad francesa. “Estas horas oscuras manchan nuestra historia para siempre y son un insulto a nuestro pasado y nuestras tradiciones“, dijo. “Sí, la locura criminal de los ocupantes fue secundada por los franceses, por el estado francés“.

Solo dos funcionarios franceses fueron condenados por crímenes contra la humanidad. Uno era Paul Touvier, un jefe de inteligencia local que sirvió bajo el jefe de la Gestapo de Lyon, Klaus Barbie; Fue condenado en 1994 por haber ordenado la ejecución de siete judíos 50 años antes. El otro era Maurice Papon, encarcelado en 1998 por su papel en la deportación de 1.690 judíos de Burdeos. (Papon había pasado a servir como jefe de policía de París y como ministro del gobierno).

El propio Barbie, un alemán, fue extraditado de Bolivia a Francia en 1983 y condenado por 41 cargos de crímenes contra la humanidad en julio de 1987.

A Christel no le sorprende el misterioso silencio. Dice que nadie hablaba sobre lo que sucedió durante la guerra, y como resultado, incluso las familias que aún viven en Val d’Isère hoy no tienen idea de que en su ciudad operaron miembros de la resistencia francesa.

La guerra dividió a las comunidades, explica Jane Metter, quien investiga el período en la Universidad Queen Mary de Londres. Para los que colaboraron y los que resistieron “la única forma de seguir viviendo con sus vecinos después de la guerra fue olvidar lo que había sucedido“.

Para Frédéric Pétri, haber escondido a Huguette fue, dice, “algo 100% peligroso” y un acto que no necesariamente habría sido aplaudido después de la liberación, ya que “la región era una sociedad muy católica, conservadora de derecha”.

Los papeles falsos de Marion, a nombre de Juliette Giraud (ROSIE WHITEHOUSE)

Los archivos en Annecy, no lejos de Val d’Isère, están llenos de cartas escritas a las autoridades durante la guerra, a menudo de forma anónima, denunciando a las personas por actos de resistencia.

Dos meses después de la partida de las hermanas, Val d’Isère fue liberado. Pero la resistencia local continuó la lucha, apoyando a los partidarios en Italia, que todavía estaba ocupada por los alemanes. Una vez más, Petri arriesgaría su vida por un completo desconocido. En una tarde de invierno en noviembre de 1944, partió para rescatar a un grupo de soldados británicos que habían sido conducidos a través de los pasos de montaña por los partisanos. Atrapados en un ventisquero sin ropa adecuada, se estaban muriendo de frío.

Cuando Pétri finalmente los encontró, solo uno de los soldados, Alfred Southon, todavía estaba vivo. Apenas respiraba, pero Pétri se negó a entregarlo por muerto. Lo llevó de regreso a su chalet y, con la ayuda de su madre, lo cuidó hasta que estuvo lo suficientemente bien como para irse.

Este fue también un movimiento potencialmente impopular ya que muchas personas se resintieron con lo que vieron como el abandono británico de Francia en Dunkerque y los bombardeos en las ciudades francesas. Así como el Dr. Pétri no había dicho nada sobre esconder a Huguette, tampoco mencionó esta aventura a su familia, hasta que Southon se convirtió en una celebridad en el Reino Unido cuando su historia fue contada en un documental de radio de la BBC de 1953.

El camino de Val d’Isère al Col de l’Iseran (ROGER VIOLLET / GETTY IMAGES)

Marion se casó con Pierre y después de la guerra se establecieron en París con Huguette y sus dos hijos pequeños, Francois y Sylvie. El matrimonio no duró y Marion comenzó lo que llamó su “segunda vida” en Londres con su esposo Joe Judah y su hijo Tim (mi esposo).

Marion, Tim y Huguette (ROSIE WHITEHOUSE)

En 1947 Huguette fue a San Francisco para reunirse con su padre que había sobrevivido a la guerra camuflado en París. Allí se enamoró de James Carleton y tuvo un hijo, Norman. Allí ha vivido allí desde entonces. Un juego de café plateado que una vez perteneció a su madre ocupa un lugar de honor en el aparador de su elegante hogar.

Huguette, Tim Judah y el juego de cafe plateado (ROSIE WHITEHOUSE)

Huguette ahora quiere que se reconozca la valentía y la bondad de Pétri, por lo que acepto escribir a Yad Vashem, el Centro de Recuerdos del Holocausto en Jerusalén, para preguntarle si considerará reconocer a Pétri como uno de los Justos entre las Naciones, una lista de personas no judías que arriesgaron sus vidas para ayudar a los judíos durante el Holocausto.

Yad Vashem me informa que podría tomar años que se tome una decisión.

También trato de concertar una entrevista con el alcalde de Val d’Isère, Marc Bauer, para pedirle que comente sobre la solicitud a Yad Vashem. Como no llego a ninguna parte por correo electrónico, llamo al ayuntamiento, donde un miembro del personal me dice que no será posible, ya que es un “asunto delicado“.

La historia de la Segunda Guerra Mundial todavía persigue a Francia. La decisión de Huguette de volver a visitar el período más oscuro de su vida le ha ofrecido a Val d’Isère la oportunidad de abordar su pasado, pero no parece que el complejo esté dispuesta a aprovecharla.

Reproducción autorizada con la mención: ©EnlaceJudío

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