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Cómo descubrió el mundo los campos de exterminio nazis

Enlace Judío México e Israel.- Cuando los Aliados liberaron los primeros campos, las imágenes espantosas de lo que encontraron no se difundieron ampliamente. El descubrimiento de Ohrdruf marcó un punto de inflexión.

Las imágenes de lo que encontraron los Aliados cuando liberaron los primeros campos de exterminio nazis hacia el final de la Segunda Guerra Mundial atrajeron la atención mundial sobre el horror del Holocausto.

Al principio, muchas de las imágenes horribles fueron retrasadas por el público en general, en parte debido a la preocupación de los que tenían familiares desaparecidos.

Los campos de concentración y exterminio fueron liberados uno por uno mientras los ejércitos aliados avanzaban sobre Berlín en los últimos días de la guerra de 1939-1945.

El primero fue Majdanek en el este de Polonia, que fue liberado el 24 de julio de 1944 por el avance del Ejército Rojo Soviético.

Pero fue solo al año siguiente que el gobierno provisional liderado por el general Charles De Gaulle establecido después de la liberación de Francia alentó la cobertura mediática.

“Marchas de la muerte”

En junio de 1944, cuando quedó claro que Alemania estaba perdiendo la guerra, el líder nazi Heinrich Himmler ordenó que los campamentos fueran evacuados antes de que fueran alcanzados por las tropas aliadas, y que sus prisioneros fueran transferidos a otros campos.

En esta foto tomada el 29 de abril de 1945, un soldado estadounidense mira un letrero frente a la puerta de una camara de gas en el campo de concentracion nazi de Dachau, tras la liberacion del campo por las tropas aliadas. (ERIC SCHWAB / AFP)

Esto se refería principalmente a los campamentos en los Estados bálticos que estaban más expuestos al avance de las tropas soviéticas. Se ordenó a los oficiales de la paramilitar SS a cargo que cubrieran todos los rastros de crímenes antes de huir.

El extenso complejo Auschwitz-Birkenau en el sur de Polonia, liberado por el Ejército Rojo el 27 de enero de 1945, fue desmantelado gradualmente desde mediados de 1944 y sus más de 60,000 prisioneros fueron evacuados.

Cuando llegaron los soviéticos, solo quedaban 7,000 prisioneros, incapaces de caminar y seguir a sus camaradas en lo que se conoció como “Marchas de la Muerte” a otros campos.

El descubrimiento de los primeros campamentos tuvo poco impacto en el público en general porque las imágenes no se difundían ampliamente.

Investigadores rusos y polacos fotografiaron los campos en Majdanek y Auschwitz, y los fotógrafos del ejército estadounidense hicieron un documental sobre Struthof, el único campo de concentración nazi en lo que ahora es Francia.

En esta fotografia tomada el 29 de abril de 1945, los prisioneros franceses observan un momento de silencio, tras la liberacion del campo de concentracion nazi de Dachau, cerca de Munich, por las tropas aliadas. (Eric Schwab / AFP)

Pero Francia en particular no quería que se transmitieran para evitar alarmar a las personas con familiares desaparecidos después de ser deportados, capturados o reclutados.

Un punto de inflexión llegó el 6 de abril de 1945, con el descubrimiento de Ohrdruf, un anexo del campo de Buchenwald en Alemania.

“Horror indescriptible”

Cuando las fuerzas estadounidenses, acompañadas por el corresponsal de guerra estadounidense Meyer Levin y el fotógrafo de la AFP Eric Schwab, ingresaron a Ohrdruf, se encontraron con un infierno aún ardiente y prisioneros esqueléticos ejecutados con una bala en la cabeza.

El Comandante Supremo de las Fuerzas Aliadas en Europa, Dwight Eisenhower, visitó el campamento el 12 de abril, describiendo luego “condiciones de horror indescriptible“.

Contenido grafico: en esta fotografía tomada el 1 de mayo de 1945, los soldados estadounidenses miran una pila de cuerpos de prisioneros en un tren cerca del campo de concentracion de Dachau, despues de que el campamento fuera liberado por el ejercito estadounidense el 29 de abril de 1945. (Eric Schwab / AFP)

El liderazgo aliado decidió de inmediato que se debía levantar toda la censura para que el mundo pudiera ver evidencia de las atrocidades nazis.

Esa noche, el diario comunista francés Ce Soir publicó en su portada una imagen de una fosa común.

Esta foto tomada el 1 de mayo de 1945 muestra a un judio ruso no identificado de 18 años, un prisionero del campo, que sufría de disentería, tras la liberacion del campo de concentracion nazi de Dachau, cerca de Munich. (Eric Schwab / AFP)

Días después, Eisenhower dijo que los periodistas debían visitar los campamentos “donde la evidencia de la bestialidad y la crueldad es tan abrumadora como para no dejar ninguna duda en sus mentes sobre las prácticas normales de los alemanes“.

Reproducción autorizada con la mención: ©EnlaceJudío

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