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Enlace Judío México e Israel.- Los científicos, sin embargo, dicen que no está claro si los gatos pueden transmitir el virus a las personas, por lo que los dueños de mascotas no deben entrar en pánico, todavía.

Los gatos pueden ser infectados con el coronavirus que causa COVID-19, y pueden transmitirlo a otros gatos, pero los perros no son realmente susceptibles a la infección, dicen investigadores en China. El equipo, en el Harbin Veterinary Research Institute, también concluye que es poco probable que los pollos, cerdos y patos contraigan el virus.

Otros científicos dicen que los hallazgos son interesantes, pero los dueños de gatos aún no deben alarmarse. Los resultados se basan en experimentos de laboratorio en los que se administró deliberadamente a un pequeño número de animales dosis altas del virus, SARS-CoV-2, y no representan interacciones de la vida real entre las personas y sus mascotas, dice la viróloga Linda Saif de Ohio. Universidad Estatal de Wooster. No hay evidencia directa de que los gatos infectados secreten suficiente coronavirus para transmitirlo a las personas, dice.

Patrulla de mascotas

Con el coronavirus propagándose rápidamente por todo el mundo, algunos han expresado su preocupación sobre si puede pasar entre mascotas y personas. Hasta ahora, ha habido algunos informes de mascotas infectadas: un gato en Bélgica y dos perros en Hong Kong. “Los gatos y los perros están en contacto cercano con los humanos y, por lo tanto, es importante comprender su susceptibilidad al SARS-CoV-2 para el control de COVID-19”, escriben los autores del último estudio1, una preimpresión publicada en bioRxiv el 31 de marzo, que no ha sido revisada por pares.

El equipo, dirigido por el virólogo Bu Zhigao, introdujo muestras del virus SARS-CoV-2 en las narices de cinco gatos domésticos. Cuando dos de los animales fueron sacrificados seis días después, los investigadores encontraron ARN viral, así como partículas de virus infecciosos, en sus vías respiratorias superiores.

Los otros tres gatos infectados fueron puestos en jaulas junto a felinos no infectados. Posteriormente, el equipo detectó ARN viral en uno de estos gatos expuestos, lo que sugiere que contrajo el virus de las gotas expulsadas por los gatos infectados. Los cuatro gatos infectados también produjeron anticuerpos contra el SARS-CoV-2. La vigilancia del SARS-CoV-2 en gatos debe considerarse como parte de los esfuerzos para eliminar COVID-19 en humanos, señalan los autores en la preimpresión

Sin síntomas

Pero Saif dice que ninguno de los gatos infectados mostró síntomas de enfermedad, y que solo uno de los tres felinos expuestos a animales infectados contrajo el virus. “Esto sugiere que el virus puede no ser altamente transmisible en los gatos”, dice. Además, el modo de transmisión no está claro porque el estudio no describe cómo se instalaron las jaulas, y los gatos no infectados podrían haber contraído el virus de las heces u orina contaminadas.

Se necesitan más pruebas del brote de coronavirus, incluidas algunas en las que los gatos reciben diferentes dosis del virus para ver si pueden transmitirlo a otros gatos, dice.

Los resultados sugieren que los gatos deben considerarse en el esfuerzo por controlar COVID-19, pero que no son un factor importante en la propagación de la enfermedad, dice Dirk Pfeiffer, epidemiólogo de la Universidad de la Ciudad de Hong Kong. “El enfoque en el control de COVID-19, por lo tanto, indudablemente debe permanecer firmemente en reducir el riesgo de transmisión de persona a persona”.

Estudios previos de SARS-CoV, el coronavirus relacionado que causa el síndrome respiratorio agudo severo (SARS), mostraron que los gatos pueden infectarse y transmitirse a otros gatos. Pero “no hubo indicios durante la pandemia de SARS de que el SARS-CoV se generalizó en gatos domésticos o se transmitió de gatos a humanos”, dice Saif.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU. recomiendan que las personas con COVID-19 limiten el contacto con sus mascotas, lo que incluye evitar acariciarlas, lamerlas y compartir alimentos.

“Estas son precauciones como se recomendaría para cualquier nueva enfermedad emergente en la que solo haya información limitada disponible”, dice Saif.

Otros animales

Los autores de la última preimpresión también descubrieron que los hurones son altamente susceptibles a la infección con el coronavirus COVID-19, lo que sugieren que hace de los animales un modelo adecuado para probar posibles vacunas y medicamentos. Los hurones ya se usan como modelos en los estudios de influenza, y varios laboratorios han comenzado la investigación de COVID-19 sobre ellos.

Los perros, sin embargo, fueron menos susceptibles al virus. Los investigadores inocularon a cinco perros jóvenes con SARS-CoV-2 y descubrieron que dos excretaban ARN viral en sus heces, pero ninguno contenía virus infecciosos.

Investigaciones similares en cerdos, pollos y patos no identificaron ARN viral en animales inoculados deliberadamente con el virus, o en aquellos expuestos al animal inoculado.

Estos hallazgos sugieren que ninguna de estas especies juega un papel en la epidemiología de COVID-19, dice Pfeiffer.

Fuente: Nature

Reproducción autorizada con la mención: ©EnlaceJudío

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