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(JTA) – Omer Yankelevich es la nueva ministra de asuntos de la diáspora en Israel, lo que significa que está a cargo de administrar las relaciones del estado judío con las comunidades judías en el extranjero.

SAM SOKOL

Nunca ha sido una tarea fácil, pero las tensiones en los últimos años entre Israel y Estados Unidos, así como otras comunidades judías internacionales, han alcanzado su punto más alto en varios desacuerdos sociales, políticos y religiosos de alto perfil. Entre ellos: quién puede rezar en el Muro de los Lamentos y a quién el Gran Rabinato Ortodoxo de Israel considera judío. La mayoría de una comunidad judía estadounidense que en su mayoría es liberal se siente alienada por el gobierno de derecha de Israel y sus políticas agresivas.

El papel de Yankelevich se complica por el hecho de ser haredi ortodoxa, parte de una comunidad que está en el centro de algunos de los problemas que ponen una brecha entre Israel y la diáspora. También es la primera mujer haredi en ocupar un puesto de gabinete en el gobierno israelí y está recibiendo críticas por eso, muchos en su comunidad dicen que su participación en la política es escandalosa.

Muchos ojos se centran en la política recién llegada. ¿Trabajará para salvar las divisiones que se han ampliado entre Israel y los judíos internacionales? ¿O se comprometerá con la comunidad religiosa en Israel a la que pertenece?

Qué hace un ministro de la diáspora

El Ministerio de Asuntos de la Diáspora ha sido tradicionalmente una de las agencias gubernamentales más pequeñas y menos financiadas en Israel, y hasta 2015 no se mantenía solo. Su ministro típicamente asumía una segunda cartera más prominente. Así como el Ministerio de Relaciones Exteriores maneja los tratos con las naciones extranjeras, el ministro de la Diáspora es el funcionario encargado de abordar las relaciones con las comunidades judías en el extranjero.

Bajo el último ministro, Naftali Bennett, quien dirigió el Ministerio de la Diáspora mientras también se desempeñaba como ministro de educación, el ministerio intentó expandir radicalmente sus operaciones, promocionando un plan bajo el cual invertiría miles de millones de dólares en las comunidades de la Diáspora en una iniciativa para fortalecer la identidad judía. Sin embargo, debido a las luchas internas entre el ministerio, la Agencia Judía y la Oficina del Primer Ministro, el proyecto nunca se lanzó.

¿Por qué están tensos los lazos Israel-Diáspora?

Uno de los principales puntos críticos entre Israel y la judería estadounidense organizada es el Muro de los Lamentos, o Kotel, como se lo conoce en hebreo. El sitio sagrado es supervisado por un organismo gubernamental conocido como Western Wall Heritage Foundation (Fundación de Patrimonio del Muro Occidental), que lo administra de acuerdo con una interpretación ortodoxa de la ley judía. Hay secciones separadas para hombres y mujeres, pero no hay un espacio equitativo para la oración no ortodoxa.

Un acuerdo de compromiso negociado por el ex presidente de la Agencia Judía, Natan Sharansky, fue visto ampliamente como una forma de salir del punto muerto en el sitio, pero en 2017, el primer ministro Benjamin Netanyahu suspendió el acuerdo, dejando a los líderes judíos estadounidenses sintiéndose traicionados.

Los fieles en el Muro de los Lamentos oran en areas cerradas destinadas a 10 personas a la vez para evitar la propagacion del coronavirus, 15 de marzo de 2020. (Yonatan Sindel / Flash90)

La identidad judía auténtica es otro punto importante de tensión. En los últimos años, el Gran Rabinato Ortodoxo de Israel ha sido criticado por presuntamente “poner en la lista negra” a rabinos Ortodoxos Americanos que no confía en reconocer la identidad judía de los inmigrantes estadounidenses en Israel.

El año pasado se supo que el Gran Rabinato estaba pidiendo a algunos inmigrantes de habla rusa que se hicieran pruebas de ADN para demostrar su herencia judía. La semana pasada, los medios israelíes informaron que el ministerio del interior revocó retroactivamente el estado judío de 2.200 niños.

Mientras tanto, algunos judíos europeos han expresado su pesar por los esfuerzos de Israel para reforzar los lazos con los antiguos estados soviéticos, con figuras comunales en países como Ucrania y Hungría quejándose de que Jerusalén ha ignorado el antisemitismo y el revisionismo del Holocausto en su búsqueda de relaciones diplomáticas más estrechas.

No es la típica legisladora ortodoxa

A pesar de ser ortodoxa haredi, Yankelevich no es miembro de un partido religioso. De hecho, está en la coalición centrista Kajol Laván de Benny Gantz, que no atiende a la comunidad religiosa como lo ha hecho el partido Likud de Netanyahu. En marzo, el partido se comprometió a presionar para el alistamiento haredi en el ejército y hacer cumplir la enseñanza de un plan de estudios básico en las escuelas haredi, a las cuales el establecimiento político haredi se opone firmemente.

Yankelevich, de 42 años, fue elegida al parlamento el año pasado en su primera incursión en la política. Nativa de Tel Aviv, nacida de inmigrantes seculares de la Unión Soviética que abrazaron la religión más tarde en la vida, creció con un pie en la comunidad haredi insular y otro en el mundo secular. (Su padre, por ejemplo, fue actor del famoso teatro israelí Habima).

Yankelevich con tres de sus cinco hijas en la Kneset en Jerusalen, 30 de abril de 2019. (Noam Revkin Fenton / Flash90)

Sus primeras experiencias formativas incluyeron viajar a Rusia con sus padres hacia el final de la Unión Soviética, donde pasaron varios años como voluntarios en comunidades judías locales. Cuando tenía 16 años, Yankelevich enseñaba práctica hebrea y judía en Moscú.

Asistió a escuelas haredi en Israel y el Reino Unido, incluido el conocido seminario Gateshead, antes de obtener una licenciatura en educación de la Universidad de Cambridge y una maestría en derecho en la Universidad Bar-Ilan en Israel.

Yankelevich pasó varios años trabajando como abogada del gobierno antes de establecer la Fundación Just Begun en 2015, una organización no gubernamental dedicada a “promover la resiliencia social y reducir las brechas en la sociedad”.

Ahora vive en el suburbio de Ramat Beit Shemesh en Jerusalén con su esposo y sus cinco hijos.

Cómo podría gobernar

Es demasiado pronto para decir cómo exactamente podría Yankelevich promulgar un cambio en el ministerio, pero ha habido algunas pistas para analizar.

Desde que asumió el cargo, Yankelevich ha emitido llamados para una mayor unidad entre Israel y la Diáspora, y se comprometió a ofrecer ayuda a las comunidades judías desproporcionadamente afectadas por la pandemia COVID-19. Según The Jerusalem Post, a fines de mayo ofreció su “compromiso incondicional” durante una conferencia de Zoom con funcionarios de la Agencia Judía, describiendo la “necesidad de trabajar juntos en el respeto mutuo y la comprensión por el bien de nuestro mundo judío”.

Las organizaciones judías nacionales han sido particularmente afectadas, y un líder de la Reforma Estadounidense ha reflexionado sobre la fusión de él y otras denominaciones con las Federaciones Judías de América del Norte: el grupo paraguas lidera una coalición de emergencia para coordinar la respuesta judía a la pandemia y ha despedido algunos de su propio personal. (A fines de abril, la Agencia Judía, en colaboración con las Federaciones Judías y Keren Hayesod, o United Israel Appeal, inició un Fondo de Préstamo COVID-19 de $ 10 millones para Comunidades en Crisis. Actualmente no está claro qué agregaría el Ministerio de la Diáspora a esto).

En un artículo de opinión publicado en The Jerusalem Post, Yankelevich dijo que ella y su equipo estaban “trabajando en plena cooperación con otros organismos para crear un programa de solidaridad mundial que sirva para fortalecer el sentido de cohesión judía mutua, un paso adelante en el camino a nuestro objetivo de crear un mundo activo, fuerte y significativo de solidaridad judía”, pero ofreció pocos detalles prácticos.

“Si bien aquí en Israel también estamos experimentando un período difícil y una situación económica difícil, esta es una oportunidad para que demostremos nuestro amor incondicional. … También estamos preparando un programa de asistencia activa para ayudar a las comunidades e instituciones”, escribió.

Su estancia en el extranjero y el hecho de vivir en el vecindario estadounidense de Beit Shemesh podría significar que tiene una mayor comprensión de los judíos de la diáspora que otros israelíes sin sus antecedentes y experiencias.

“Siempre sentí un fuerte vínculo con nuestro compromiso con la diáspora judía. Comenzó cuando aún de niña, cuando mis padres dieron el paso de trabajar como emisarios en las comunidades judías de lo que entonces era la Unión Soviética”, escribió en el artículo de opinión de The Jerusalem Post. “Durante este período conocimos judíos, muchos de los cuales eran externamente diferentes de nosotros pero de hecho muy similares en muchos aspectos. Estos encuentros me inculcaron, incluso entonces, un compromiso personal para familiarizarme y apreciar el mundo judío fuera de Israel”.

Zvika Klein, una periodista israelí que cubre la diáspora para el periódico israelí Makor Rishon, dijo que “el hecho de que ella esté en un partido no religioso lo dice todo”.

Kajol Laván “es un partido que dice que promoverá el acuerdo con el Kotel y que en cuestiones de religión y estado es bastante progresista, lo que [indica que] no es una haredi típica”, dijo.

La Fundación Just Begun se centra en una integración cultural ortodoxa más amplia. Uno de sus proyectos es Art and Emuna (fe, en hebreo), una iniciativa para promover el trabajo de los artistas haredi y ayudar a integrarlos en la escena cultural de Israel, así como exponer el mundo del arte secular al arte con contenido y temas judíos, “por lo tanto conduciendo a un cambio significativo en la conciencia en la sociedad israelí”.

Lo que dicen los líderes de la diáspora

Los líderes de la diáspora parecían imperturbables por su trasfondo religioso.

“Es importante que las mujeres de diversos orígenes estén asumiendo el liderazgo”, dijo Sheila Katz, directora ejecutiva del Consejo Nacional de Mujeres Judías. Katz dijo que esperaba trabajar con Yankelevich.

El rabino jefe polaco Michael Schudrich estuvo de acuerdo y le dijo a la Agencia Judía Telegráfica que era un “paso importante tener una ministra haredi”.

“Un gabinete debe representar al pueblo de la nación, y el nombramiento de Omer Yankelevich ciertamente ayuda a ese objetivo”, dijo. “Démosle a la Ministra Yankelevich la oportunidad de ver qué hará. Está mal prejuzgarla.

Sheila Katz. “Es importante que las mujeres de diversos origenes esten asumiendo el liderazgo”, dijo Sheila Katz, directora ejecutiva del Consejo Nacional de Mujeres Judias. (NCJW)

“Esperamos que sea precisamente el hecho de que la legisladora Yankelevich es parte de la sociedad ultraortodoxa en Israel lo que ayudará a reducir la preocupación del público israelí más tradicional con pleno reconocimiento de las corrientes reformistas y conservadoras”, dijo el rabino Rick Jacobs, presidente de la Unión para el judaísmo reformista.

“Estamos seguros de que será un ejemplo personal de la capacidad de trabajar juntos a pesar de las diferencias y los desacuerdos”, continuó, y afirmó que tenía “el potencial de ser un puente de entendimiento entre las comunidades ortodoxas y ultraortodoxas de Israel y la gran mayoría de comunidades no ortodoxas de la diáspora”.

Al señalar los esfuerzos de Yankelevich para “lograr una mayor integración de los sectores marginados de la sociedad israelí”, Alex Ryvchin, co-CEO del Consejo Ejecutivo de la Judería Australiana, dijo que su “énfasis en la inclusión, el alcance y la unidad debería servirle bien en su nuevo papel” y esperaba conectar con ella.

William Daroff, CEO de la Conferencia de Presidentes de las principales organizaciones judías estadounidenses, dijo que había hablado previamente con Yankelevich y la encontró “atractiva y [una persona con quien] se puede trabajar”.

“Estaba interesada en escuchar las preocupaciones de la comunidad judía de América del Norte y comprometerse con nosotros en esas conversaciones, y esa es precisamente, creo, la mejor actitud a tomar, que es estar en una posición de escuchar a la Diáspora en todos los ámbitos y escuchar nuestras preocupaciones y nuestros pensamientos sobre la relación entre el estado de Israel y las comunidades de la Diáspora”, dijo.

Eric Fingerhut, presidente y director ejecutivo de las Federaciones Judías de América del Norte, emitió una nota similar y dijo que agradecía su nombramiento y que ella “ya había dejado en claro su compromiso con la unidad judía”.

Lo que dicen los líderes ortodoxos haredi

Yankelevich ha sido duramente criticada por políticos y medios haredi.

En junio pasado, varios meses después de su entrada en la política israelí, el miembro del parlamento Moshe Gafni, cuyo partido Judaísmo de la Torá Unida no permite candidatas, censuró un seminario en la ciudad haredi de Bnei Brak por permitir la visita de la entonces candidata Yankelevich.

“Me sorprendió escuchar que un miembro de la Knéset de un partido secular cuyo objetivo es dañar todo lo que es santo y precioso para el pueblo de Israel visitó y fue recibida con gran respeto por la administración del seminario”, escribió Gafni, llamando la visita “algo despectivo y vergonzoso”, según una copia de la carta publicada por The Jewish Press.

Más recientemente, el rabino Dov Halbertal, ex jefe de la Oficina del Gran Rabino, habló por radio (en hebreo) para acusar a Yankelevich de haber “sacrificado su cuerpo por la política” y socavando la dinámica familiar que sostiene a la comunidad ortodoxa.

Su nombramiento, dijo Halbertal, fue “una amenaza estratégica para el mundo ultraortodoxo” y su ejemplo “destruiría a la mujer ultraortodoxa”.

Samuel Heilman, profesor de sociología en el Queens College que estudia a la comunidad ortodoxa, dijo esto de Yankelevich: “En todo caso, amenaza al mundo haredi porque presenta un modelo alternativo de lo que puede ser y seguir siendo etiquetada como haredi en los medios”.

De la traducción (c)Enlace Judío México
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